눈 톡소플라스마증의 발견 및 치료

04 11월, 2020
눈 톡소플라스마증은 흐릿한 시야, 빛에 대한 민감성, 눈 통증을 유발할 수 있다. 하지만 진단은 복잡할 수 있다. 오늘의 글에서 그 이유를 설명하려고 한다.

오늘은 눈 톡소플라스마증의 진단과 치료에 대해 알아보려고 한다. 눈 톡소플라스마증은 ‘톡소플라스마 곤디이’라는 기생충에 의해 발생하는 질환이다. 전 세계적으로 약 5억 명에게 영향을 미치는 매우 흔한 감염이다. 하지만 감염된 모든 사람에게 눈에만 영향을 미치는 눈 톡소플라스마증이 발병하는 것은 아니다.

눈 톡소플라스마증의 증상이 있거나 영향을 받는 사람은 면역력이 약해졌거나 출생 전 산모의 자궁을 통해 감염되었다. 안타깝게도 이들의 눈 모양은 종종 발견하기가 쉽지 않아 흔히 흐릿한 시야나 심지어 실명으로 진행되기도 한다.

눈 톡소플라스마증이란?

눈 톡소플라스마증을 이해하려면 먼저 이러한 기생충 감염이 어떻게 발생하는지 알아볼 필요가 있다. ‘톡소플라스마 곤디이’는 고양이의 몸에 서식하고 증식한다. 또한 고양이가 용변을 볼 때마다 이러한 박테리아를 배출한다.

이것은 전염의 한 형태에 불과하지만 이 박테리아는 종종 과일, 채소, 고기류, 유제품과 같은 음식이나 심지어 물에도 존재하므로 많은 사람이 감염된다. 오염된 제품을 익히지 않은 상태로 섭취하면 누구나 감염될 수 있다.

또한 톡소플라스마와 접촉한 임산부는 태아에게 박테리아를 옮길 수 있다. 박테리아가 태반을 통과하여 태아에 도달할 수 있기 때문이다.

실제로 태반을 통한 감염은 눈 톡소플라스마증과 가장 많이 연관되어 있다. 태아 손상의 심각성은 접촉이 발생하는 임신 단계에 따라 다르다. 예를 들어 임신 첫 3개월은 기형 및 합병증의 가장 높은 위험과 관련이 있다.

더 읽어보기: 임신 중 피해야 할 4가지 성분

눈 톡소플라스마증의 발견 및 치료

톡소플라스마는 눈을 포함한 모든 유형에서 톡소플라스마증을 유발하는 기생충이다.

원인

감염은 대개 초반에는 증상을 보이지 않는다. 하지만 특정한 접촉 시간 후에 재활성화가 발생할 수 있다. 이는 안구 손상을 초래하여 일반적으로 눈에 띄지 않는 흉터를 일으킬 수 있다.

감염이 재활성화되면 눈 톡소플라스마증의 특정 증상이 나타나기 시작한다. 문제는 기생충이 이미지를 해석하고 시각을 허용하는 망막에 자리 잡을 때 발생한다. 망막에 염증이 생기는 과정인 망막염이 발생하여 시력이 나빠진다.

안과학회의 연구에 따르면, 재발성 눈 톡소플라스마증이 가장 일반적인 유형이다. 하지만 에이즈 환자나 면역 억제제 또는 코르티코스테로이드제 치료를 꾸준히 받는 상황에서도 나타날 수 있다.

더 읽어보기: 좋은 시력을 위한 10가지 운동과 식품

눈 톡소플라스마증의 발견

눈 톡소플라스마증의 진단은 매우 복잡할 수 있으며, 의사는 임상적으로 상태를 평가해야 한다. 다시 말해, 눈 병변을 관찰해야 한다. 사용할 수 있는 검사로는 기생충과의 접촉 여부만 확인할 수 있기 때문이다.

예를 들어 해당 감염에 대한 항체가 있는지 확인할 수 있는 혈청 테스트로는 특정 시점에서 환자가 감염되었는지만 알 수 있다. 하지만 앞서 언급했듯이, 눈 톡소플라스마증을 앓고 있거나 그렇지 않은 사람이 많이 있다.

안과 의사가 직접 관찰하는 부분은 망막의 국소 병변과 눈의 또 다른 막인 맥락막에도 영향을 미치는 흉터이다.

연구실 검사도 진단을 인도하는 데 도움이 될 수는 있지만, 이를 확인하지는 않는다. 따라서 거의 보이지 않는 징후를 놓치지 않도록, 눈 검사를 철저히 진행하는 것이 중요하다.

눈 톡소플라스마증의 발견 및 치료

톡소플라스마증에 대한 혈액 혈청 테스트는 기생충과의 접촉 여부를 나타내지만, 질환을 증명하지는 않는다.

눈 톡소플라스마증의 치료

눈 톡소플라스마증은 흐린 시야, 눈 통증, 광과민성을 유발한다. 일부 사례에서는 실명을 초래할 수도 있다. 안타깝게도 아직은 손상을 되돌릴 수 있는 치료법이 존재하지 않는다.

치료는 추가 재발과 망막의 손상 정도를 예방하는 데 도움이 된다. 피리메타민, 술파다이아진과 같은 항기생충제의 조합으로 기생충의 복제 및 확산을 막는다.

또한 종종 염증을 줄이는 데 도움이 되는 코르티코스테로이드인 메틸프레드니솔론을 추가하기도 한다. 마찬가지로 피리메타민의 부작용을 예방하기 위해 엽산 보충제를 처방한다.

손상 예방

눈 톡소플라스마증을 예방하는 가장 효과적인 방법은 예방 조치를 따르는 것이다. 의사는 전염을 피하고자 모든 음식을 제대로 조리할 것을 권장한다. 또한 임산부 주변의 적절한 고양이 위생 조치에 상당한 비중을 두어야 한다.

마지막으로 증상을 보이면 의사와 상담을 해야 한다는 점을 명심하자. 손상을 빨리 발견하면 눈 손상이 퍼져 나가지 못하도록 하는 데 도움이 된다.

  • Comportamiento clínico-epidemiológico de la toxoplasmosis ocular. (n.d.). Retrieved July 17, 2020, from http://scielo.sld.cu/scielo.php?pid=S0864-21762011000100002&script=sci_arttext&tlng=pt
  • Toxoplasmosis ocular. (n.d.). Retrieved July 17, 2020, from http://scielo.sld.cu/scielo.php?pid=S0864-21762010000400014&script=sci_arttext&tlng=pt
  • Revisión de la prevención y tratamiento de la toxoplasmosis ocular. (n.d.). Retrieved July 17, 2020, from https://www.researchgate.net/profile/Xavier_Valldeperas/publication/237749017_Revision_de_la_prevencion_y_tratamiento_de_la_toxoplasmosis_ocular/links/547502a80cf29afed6120624.pdf
  • Toxoplasmosis ocular. (n.d.). Retrieved July 17, 2020, from http://scielo.isciii.es/scielo.php?script=sci_arttext&pid=s0365-66912003001000004
  • Toledo González, Yusimik, et al. “Comportamiento clínico-epidemiológico de la toxoplasmosis ocular.” Revista Cubana de Oftalmología 24.1 (2011): 15-29.
  • Pleyer, U., Torun, N., & Liesenfeld, O. (2007). Okuläre Toxoplasmose. Ophthalmologe, 104(7), 603–616. https://doi.org/10.1007/s00347-007-1535-8
  • Pardo, A., J. Collizo, and X. Valldeperas. “Revisión de la prevención y tratamiento de la toxoplasmosis ocular.” Annals d’Oftamología 12.1 (2004): 11-20.
  • Flegr, J., Prandota, J., Sovičková, M., & Israili, Z. H. (2014). Toxoplasmosis – A global threat. Correlation of latent toxoplasmosis with specific disease burden in a set of 88 countries. PLoS ONE, 9(3). https://doi.org/10.1371/journal.pone.0090203
  • Bonfioli, A. A., & Orefice, F. (2005, July). Toxoplasmosis. Seminars in Ophthalmology. https://doi.org/10.1080/08820530500231961
  • Toledo González, Yusimik, et al. “Toxoplasmosis ocular.” Revista Cubana de Oftalmología 23 (2010): 812-826.
  • Rosso, Fernando, et al. “Toxoplasmosis congénita: aspectos clínicos y epidemiológicos de la infección durante el embarazo.” Colombia Médica 38.3 (2007): 316-337.
  • Furtado, João M., et al. “Toxoplasma gondii migration within and infection of human retina.” PLoS One 8.2 (2013): e54358.