암의 진행 과정

29 8월, 2020
암은 원인이 다양한 병이다. 이는 암의 진행에 있어 중요한 역할을 하는 많은 요소들이 있다는 뜻이다.
 

이 글에서 암의 진행 과정을 자세하게 알아보자. 암은 신체의 세포가 제어할 수 없을 정도로 빠르게 확산되는 병을 통칭하는 단어다. 하지만 암이 어떤 과정을 거쳐 진행되는지 의문을 가진 적이 있는가?

암이 진행되려면, 장기를 이루는 세포의 유전적 물질 또는 이러한 유전자에서 나오는 단백질이 변형되어야 한다. 그리고 이러한 변형은 유전이거나 산발적으로 (자연적으로) 발생할 수 있다.

특정한 종류의 암으로 이어지는 과정을 촉진하거나 파괴할 수 있는 물질이 있다. 이러한 물질을 발암물질이라고 하며 특정 종류의 암으로 고통받을 수 있는 위험요소다.

암의 진행 과정

암은 세포에서 시작된다. 기능에 변형이 생긴 이 세포는 생물학적 제한을 벗어나 신체의 어떤 부분에서든 제어할 수 없을 정도로 분열하고 자란다. 이 과정은 전적으로 유전자와 연관되어 있어서 암은 유전학적 병으로 분류된다.

유전자는 신체의 모든 세포의 행동을 규정하는 단백질의 생성에 필요한 모든 정보를 가지고  있다. 그중 원 종양 형성 유전자와 암을 억제하는 유전자가 존재한다.

  • 원 종양 형성 유전자는 생존에 필수적인 기능인 세포 분열을 자극하는 유전자다.  임신 중 태아의 성장이나 상처의 치유 모두 원 종양 형성 유전자의 기능이다.
  • 반면에 억제 유전자는 위의 과정에 대응하는 역할을 한다.
 

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원 종양 형성 유전자와 억제 유전자 기능의 균형에 변화가 생긴다면 세포 제어 시스템에 이상을 가져올 수 있다.

이러한 불균형은 세포 성장에 필요한 단백질의 생산량을 증가시킬 수 있다. 그와 동시에 비정상적인 세포의 증식을 가져온다.

세포 손상을 치유할 수 없는 비정상적인 특징을 지닌 단백질의 생산을 가져오는 경우도 있다. 이것은 특정 장기에 영향을 미친다.

암의 진행 과정

암의 진행 과정: 위험 요소

암은 다양한 발생 원인이 특징이다. 이 말은 암 발병 원인에 기여하는 주요 원인들이 굉장히 다양하다는 뜻이다. 연구를 통해 적어도 한 종류의 암을 유발할 가능성 (위험)이 있는 요인들을 밝혀냈다. 이 요인들을 위험 요소라 한다.

위험 요소의 개념에 대해 세계 보건 기구에서 발표한 정의를 살펴보면 좀 더 이해가 쉽다.

개개인의 질병 또는 부상을 겪을 가능성을 높여주는 모든 특성, 특징, 또는 노출된 환경

이 관점에서 보면, 위험 요소들은 화학물질에 대한 노출, 개인 습관, 또는 개인의 직업을 포함한다. 전문가들은 가족병력(직계가족 중 암환자)이 유전성 암의 가장 큰 위험 요소 중 하나라고 지적한다.

 

암의 진행 과정: 과정

발암에 관여하는 세포에 영향을 주는 변화를 가져오기 위해선 몇 가지 과정이 필수적이다. 그 과정들 중 주목할 점은 다음과 같다. 

  • 발암물질에 노출
  • 세포성장시 발생하는 자연적으로 발생하는 유전적 결함
  • 유전되는 유전자적 돌연변이

위의 처음 두 가지 과정은 같은 특성을 공유하는 산발성 암으로 구분할 수 있다. 이들의 태생을 이루는 유전적 변형의 80% 는 환경적 위험요소(감염, 방사선, 화학 물질)에 대한 노출에 달려 있다.

암의 진행 과정

가족성 암 증후군

유전적 유전자 변형의 경우, 가족성 암 증후군으로 분류할 수 있다. 가족성 암 증후군은 유전적 장애의 한 종류다. 이것은 가족 구성원들의 특정 종류의 암 발병 위험이 훨씬 크다는 뜻이다.

암은 비교적 흔하다. 실제로 미국에서는 대략 3명당 1명꼴로 암 종류의 병으로 고통받는다. 이 말은 한 가정에 최소 한 사람이 암에 걸리는 경우가 드문일이 아니라는 것이다.

그러나, 중요한 점은 한 가정에서 한 건 이상의 암 사례가 발생한다는 사실이 가족성 암 증후군을 뜻하는 것은 아니라는 것이다.

 

한 가정에 다수의 암 사례가 발생하는 경우, 대부분 노출 환경이 원인이 된다. 즉, 가족 구성원들이 담배와 같은 흔한 동일한 암 위험 요소에 노출이 되었다는 뜻이다.

그래서 이러한 점들을 고려할 때  다음과 같은 경우에 가족성 암 증후군이라 할 수 있다.

  • 같은 종류의 암이 두 명 이상의 가족 구성원에게 생겼을 때
  • 암 발생 나이가 평균보다 빠를 때 (예를 들어, 20대의 여성의 유방암)
  • 한 사람에게 두 종류 이상의 암이 발생했을 때 (한 여성에게 유방암과 난소암 둘다 발생했을 때)
  • 암이 두 개로 구성된 신체의 두 곳 모두에서 발생할 때 (양쪽 유방, 난소, 또는 신장 모두에서 암이 생길 때)
  • 암이 한 가족에서 여러 대를 거치며 지속적으로 발생했을 때

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결론

암은 공통된 특징을 지닌 여러 질병을 묶어서 이르는 말이다. 그 공통된 특징은 신체의 세포가 제어할 수 없을 정도로 빠르게 확산되는 점이다. 그와 동시에 이것은 환경적인 요인, 생활 방식, 그리고 그 병의 가족력과도 연관이 있다.

 
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