다발성 경화증은 언제 어떻게 나타날까

23 1월, 2021
다발성 경화증은 신경계 질환이다. 어떤 나이에도 나타날 수 있지만, 젊은 사람에게 더 흔히 발생한다.

다발성 경화증은 탈수 초성 질환 중 하나이다. 젊은 성인에게 영향을 미치는 경향이 있는 신경계 질환이다. 이 글에서는 다발성 경화증에 대해 알아야 할 모든 점과 발병 우려가 가장 큰 시기를 설명한다.

다발성 경화증이란?

다발성 경화증은 신경 질환이므로, 신경계에 영향을 미친다. 주로 미엘린을 손상한다. 이는 뉴런의 축삭을 둘러싸고 보호하는 물질로, 신경 전달이 더 빨리 일어나도록 한다.

미엘린에 문제가 생기면 모든 신경 자극 전달도 영향을 받는다.

전문가들은 다발성 경화증이 유전적 요인과 환경적 요인이 결합하여 발생한다고 생각한다. 따라서 유전을 통해 이 질환에 쉽게 걸릴 수 있다.

또한 이는 자가 면역 질환이다. 다시 말해, 영향을 받은 사람의 세포가 자신의 미엘린을 공격한다.

다발성 경화증은 만성 질환이므로, 병을 완전히 낫게 할 수 있는 방법이 없다. 현재 다발성 경화증 환자의 기대 수명은 건강한 사람과 유사하지만, 항상 이 질환을 안고 살아가게 된다.

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다발성 경화증은 몇 살에 나타날 수 있을까

다발성 경화증은 언제 나타날까?

대부분 자가 면역 질환과 마찬가지로, 다발성 경화증은 남성보다 여성에게 더 많은 영향을 미친다. 또한 일반적으로 특히 만 20~40세의 젊은 성인에게 나타난다.

이러한 나이대에 발생하는 것이 더 일반적이지만, 아동 청소년과 노인을 포함하여 누구에게나 나타날 수 있다. 다발성 경화증 환자의 최대 10%는 18세 이전에 증상을 처음으로 경험한다.

다발성 경화증의 예후는 다양한 요인과 특히 환자가 경험하는 질환의 유형에 따라 달라질 수 있지만, 발병 나이도 진행을 방해한다. 다시 말해, 뒤늦게 증상을 경험하는 사람은 예후가 좋지 않고 일반적으로 더 공격적이다.

다발성 경화증의 유형

다발성 경화증이 나타나는 방식은 질환이 진행되는 방식에 좌우된다. 예를 들면 다음과 같은 다양한 유형이 있다.

  • 재발-완화형 다발성 경화증(RRMS): 가장 일반적인 형태이다. 이 질환은 갑자기 나타나는 증상으로 모습을 드러낸다. 문제가 나타나지 않으면 증상을 보이지 않는다.
  • 원발성 진행형 다발성 경화증(PPMS): 이러한 형태에서는 증상이 갑자기 나타나는 대신 처음부터 발생하며 시간이 지나면서 진행된다.
  • 진행성 재발형 다발성 경화증(PRMS): 앞서 언급한 두 유형이 결합한 질환이다. 환자는 처음부터 진행되는 증상을 경험한다. 또한 증상이 갑자기 나타나 심해지는 경우도 있다.

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다발성 경화증은 몇 살에 나타날 수 있을까

증상과 진단

다발성 경화증에는 다양한 증상이 있으며 사람마다 차이를 보인다. 가장 일반적인 증상은 다음과 같다.

  • 감각 증상. 예를 들면 신체 일부의 감각 상실 또는 이상한 감각 등이 있다.
  • 갑작스럽거나 서서히 발생하는 흐릿한 시야
  • 팔다리가 약해지고, 걷기가 어렵거나 일부 동작을 할 때 조정력이 부족해지는 증상

이 질환의 진단은 환자마다 다르다. 뇌척수액 분석, MRI 또는 신경 자극 검사 등과 같은 일부 검사가 추가로 필요할 수 있다.

유의 사항

다발성 경화증은 신경계의 자가 면역 질환이다. 앞서 언급했듯이, 일반적으로 만 20~40세의 젊은 성인에게 처음 나타난다. 남녀 모두에게 영향을 미칠 수 있지만 여성에게 더 흔하다.

다발성 경화증은 병을 완전히 낫게 할 방법이 없는 만성 질환이다. 하지만 갑자기 증상이 발병하는 문제를 예방하고 질환의 진행을 늦추는 치료법이 있다. 이렇게 하면 증상이 심해지지 않는다.

따라서 증상을 경험하거나 걱정되는 점이 있다면 병원을 방문해야 한다. 의사는 진단을 확인하고 가능한 한 빨리 치료 계획을 세울 수 있는 전문가이다.

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