회전근개 파열은 무엇인가

4월 2, 2020
회전근개 파열이 있으면 아프고 어깨를 움직이는 게 불편하다. 이 글에서 회전근개 파열이 무엇인지, 왜 생기는지 알아보자. 

회전근개 파열은 중년이 흔하게 겪는 어깨 부상이다. 어깨 통증이 생기는 주요 원인 중 하나이다.  회전근개는 어깨 뼈에 고정되어 있는 근육과 힘줄을 말한다. 관절을 안정적으로 유지하고, 여러 방향으로 움직일 수 있게 해주는 역할을 한다.

하지만 어깨는 쉽게 위축되는 부위로 이로 인해 종종 불편해진다. 어깨에 부상을 당하면 움직일 수 없게 되고 아프다. 그래서 오늘은 회전근개 파열에 관한 정보를 공유하려고 한다.

회전근개 파열이란?

매년 10만명 중 약 4명 정도가 회전근개 파열로 고생을 한다. 

나이가 들수록 이 병에 걸릴 확률이 증가한다는 점을 기억해야 한다. 실제로 이 병으로 고생하는 대부분의 사람들은 50, 60대이다. 이 유형의 부상은 노화로 인해 이 부위가 약화되는 것과 관련되어 있기 때문이다. 다른 관절 문제와 달리 구타가 발병의 원인이 되는 경우는 거의 없다.

대부분의 경우 회전근개 파열은 업무 시간이나 퇴근 후에 지속적으로 어깨 운동을 하는 사람들에게 발생한다. 운동 선수, 목수, 화가 등이 이 병으로 고생하게 되는 경우가 많다는 뜻이다.

회전근개란?

회전근개 파열에 관해 알아야 할 점

위에서도 언급했듯이 회전근개는 여러가지 근육과 힘줄을 말한다. 관절을 둘러싸고 있으며 팔 뼈가 제자리에 고정되어 있도록 하는 역할을 한다. 회전근개가 있어서 우리는 팔을 돌리거나 위로 들어올릴 수 있다. 작은 근육이긴 하지만 움직이는 것을 조정하는 역할을 한다. 회전근개는 다음으로 구성된다.

  • 극상근
  • 견갑골
  • 극하근
  • 라운드 스몰러(Round smaller)

네 개 중 가장 부상 당하기 쉬운 근육은 극상근이다. 팔을 들어올리는 것과 관련되어 있어 이 부위에 부상을 당하면 움직이는 것이 힘들고 고통스러워진다.

회전근개 파열은 왜 발생할까?

회전근개 파열은 그 부위를 반복적으로 사용해서 힘줄이 마모 되었을 때 나타나는 증상이다. 무거운 물건을 들거나 오랜시간 동안 팔을 들고 있는 경우도 포함된다. 그 외 갑작스러운 부상으로 인해 생기는 경우도 있다.

빈번하지는 않지만 넘어지거나 갑자기 팔을 움직이려고 하다가 회전근개 파열이 생기기도 한다. 하지만 회전근개 파열과 가장 관련된 요인은 다음과 같다.

  • 나이: 위에서도 언급했지만 회전근개 파열은 주로 50, 60대에게 많이 나타난다.
  • 목공수나 노가다 등의 특정 직업: 이런 일을 하는 사람들은 반복적으로 팔을 움직이기 때문이다.
  • 테니스나 야구같은 운동을 일로 하는 운동 선수 
  • 회전근개 파열 가족력이 있는 경우 

더 읽어보기: 어깨 통증을 치료하는 방법

회전근개 파열의 증상

회전근개 파열에 관해 알아야 할 점

회전근개 파열 증상은 부상의 정도에 따라 달라진다. 부상 정도에 상관없는 주요 증상은 어깨 통증 및 움직이는 것이 불편해지는 것이다. 

잠을 잘 때 불편한 증상이 나타나는 사람들도 있다. 부상당한 쪽으로는 돌아누워서 잘 수 없는 것이다. 그리고 양치, 옷 입기, 샤워 같은 일상적인 일을 하는 것도 점점 더 불편해진다.

회전근개 파열은 제때 치료하지 않으면 심각한 합병증이 생길 수 있다. 제대로 움직이지 못하면 활동을 할 수 없어지고, 활동을 하지 않으면 상태는 더 악화될 수 있기 때문이다. 이렇게되면 치료하는 게 더 복잡하고 힘들어진다. 관절을 충분히 움직이지 않으면 어깨는 만성적으로 악화될 수 있다.

더 읽어보기 : 어깨 통증을 치료하는 방법

진단 및 결론

병원에 가면 의사는 검사를 먼저 한다. 신체 검사로 팔을 움직일 수 있는 능력, 힘, 관절통을 확인한다. 그리고 초음파나 자기공명영상 같은 검사를 하고, 이 검사 결과를 보완적으로 활용한다. 초음파 검사를 하는 이유는 이 검사를 하면 움직일 때 힘줄과 근육의 상태를 알 수 있기 때문이다. 무엇보다 저렴하며 비침습적이라는 점도 장점이다.

위에서도 언급했지만 회전근개 파열은 중년이 흔히 경험하는 부상이다. 부상을 당하면 움직이는 것이 정말 불편해지기 때문에 증상이 나타나면 바로 병원에 가서 검사를 받고, 치료를 받는 게 좋다. 

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  • Desgarres del manguito de los rotadores (Rotator Cuff Tears) – OrthoInfo – AAOS. (n.d.). Retrieved September 3, 2019, from https://orthoinfo.aaos.org/es/diseases–conditions/desgarres-del-manguito-de-los-rotadores-rotator-cuff-tears/