퇴행성 관절염에 대해 알아야 할 점

25 1월, 2019
퇴행성 관절염은 심각한 질병이 아니지만 삶의 질이 현저하게 떨어지는 것을 경험할 수 있다. 

퇴행성 관절염은 류마티스 질환의 한 유형이며 운동계에 영향을 미친다는 공통점이 있다. 그렇지만 질병의 원인, 진행 과정 및 치료법에는 차이가 있다. 오늘은 퇴행성 관절염에 대해 알아야 할 점을 소개한다. 

퇴행성 관절염은 연골이 점진적으로 마모되는 것이 특징이다. 일반적으로는 노화로 인한 증상이지만 다른 요인의 영향으로 인한 것도 있다. 대개 50세 이상의 사람들에게 나타난다.

실제로 퇴행성 관절염은 류마티스 질환 중에서 가장 흔한 유형이다. 세계 보건 기구(WHO)의 자료에 따르면, 60세 이상의 성인 중 약 28%가 퇴행성 관절염을 앓고 있다고 한다. 또한 2020년이 되면 세계적으로 가장 많은 사람들이 앓게 될 질병 중 4위를 차지할 것으로 예상된다.

지금부터 퇴행성 관절염에 대해 알아 두어야 할 몇 가지 사항을 함께 살펴보자.

퇴행성 관절염의 원인

퇴행성 관절염은 관절의 연골이 마모되어 노화가 진행되는 증상이다. 이로 인해 연골은 탄력을 잃고 조금씩 농도가 묽어지다가 완전히 사라지게 된다. 이렇게 되면 뼈의 끝부분이 보호되지 않으며 뼈의 마찰이 발생할 수 있다.

퇴행성 관절염에 대해 알아야 할 점

마찰이 생기면 당연히 뼈에도 무리가 가면서 변형이 생길 수 있다.

퇴행성 관절염의 원인이 될 수 있는 요인은 다음과 같다.

  • 연령: 50세 이상이 되면 이 질병에 걸릴 확률이 높아진다.
  • 성별: 이 질병에 걸릴 확률이 가장 높은 사람은 50-55세 사이의 여성이다.
  • 유전적 요인
  • 과도한 신체 활동
  • 폐경
  • 비만
  • 병변

퇴행성 관절염은 만성 질환으로 평생 지속되며 강한 통증이 생기지만 치료를 받으면 통증을 완화할 수 있다. 하지만 퇴행성 관절염이 있다고 해서 장애가 생기거나 무력해지는 것은 아니다. 

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퇴행성 관절염의 증상

퇴행성 관절염은 천천히 진행되는 질병이며 증상이 처음부터 눈에 띄는 것은 아니지만 시간이 지나면서 점점 더 강해질 수 있다. 퇴행성 관절염의 일반적인 증상은 다음과 같다.

  • 관절통: 첫 증상이며 대개 무릎, 손 또는 엉덩이 관절에 심한 통증이 생긴다.
  • 뻣뻣한 움직임: 특히 침대에서 일어나거나 오랫동안 앉아서 시간을 보내다가 일어날 때 증상이 더 심해질 수 있다.
  • 감각이 사라짐: 관절에 염증이 생기면 감각이 사라질 수 있다.
  • 갈라지는 소리: 관절염이 생긴 부위를 움직이면 무언가 갈라지는 듯한 소리가 난다.
  • 불편함: 무릎, 발, 손 또는 엉덩이에 불편함이 느껴진다. 

가장 먼저 나타나는 증상은 통증이지만 통증이 생겼다가 사라지는 경우도 있다.

퇴행성 관절염에 대해 알아야 할 점

퇴행성 관절염의 유형과 진단

퇴행성 관절염은 주로 손, 무릎, 허리 및 엉덩이 부위에 나타나며 그중에서도 무릎이 가장 영향을 잘 받는 부위이다. 

손에 영향을 미친 경우에는 관절부터 시작하여 다른 부위로 퍼질 수 있다. 일반적으로 변형을 일으키며 손의 기능에도 변화가 생길 수 있다. 엉덩이 부위에 생기는 경우에는 허벅지 안쪽이나 사타구니에 통증이 느껴질 수 있다. 허리의 경우에는 요추 또는 자궁 경관에서 통증이 시작되는 경향이 있다.

일반적으로 엑스레이, CT 및 MRI 검사를 통해 진단을 할 수 있다. 또한 관절염의 진행 상태는 고해상도 초음파를 통해 확인할 수 있다.

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예후

이 질병 자체가 위험하거나 심각한 것은 아니지만 삶의 질은 현저하게 떨어질 수 있다. 그럼에도 불구하고 퇴행성 관절염의 예후는 사람마다 다를 수 있다. 조기에 진단을 받고 평소에 예방 조치를 취하면 예후에도 변화가 생길 수 있다. 

퇴행성 관절염으로 진단을 받으면 약물 치료를 받고 건강한 생활 습관을 유지하는 것이 중요하다. 이러한 방법으로 치료를 할 수 없다면 수술을 받아야 하는 경우도 있다. 대개 수술을 받으면 증상이 호전되어 보다 더 쉽게 움직일 수 있는 것을 느낄 수 있다.

퇴행성 관절염에 대해 보다 더 자세하게 알게 되었으니 증상이 나타나면 즉시 조치를 취하자.

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