백내장의 증상 및 유형

· 6월 1, 2018
백내장은 노화와 관련되어 있으며 세계적으로 가역성 실명이 되는 가장 큰 원인이다. 

백내장은 정말 흔한 질병이다. 어떤 물체에 초점을 맞출 수 있는 눈 구조, 렌즈의 투명도가 떨어질 때 나타나는 증상이다. 그래서 백내장에 걸리면 글을 읽거나 운동을 하는 등의 일상 생활을 하는 게 어렵다. 백내장의 증상 상 및 유형을 알아보자.

백내장 유형

어떻게 형성되었는지에 따라 백내장은 다음과 같이 분류된다.

  • 선천성: 어릴 때 나타난다.
  • 2차성: 다음과 같은 다른 어떤 과정으로 인해 나타난다.
    • 독소
    • 외상
    • 다른 안구 병리학 (포도막염 같은)
  • 특정한 질병: 당뇨병 및 부갑상선 기능항진증 같은 질환
  • 노령성: 노화로 인한 것으로 가장 흔한 유형이다. 이로 인해 생기는 백내장이 90%에 해당된다. 

노령성 백내장

백내장의 유형 노령성 백내장

나이 들어갈수록 이 질병에 걸리는 사람들도 많아진다. 65세에서 74 세 사이 인구 중 60%가 백내장을 앓고 있으며 75세 이상의 경우는 70% 정도 된다. 노화에 따라 렌즈의 투명도가 다음과 같은 여러가지 요인으로 인해 점점 떨어지기 때문이다: 

  • 환경 요인
    • 태양 광선
    • 흡연
  • 대사 요인
    • 영양분
  • 유전 요인

이 글도 읽어보자 : 백내장 증상 2가지와 천연 치료법

선천성 백내장

태어날 때부터, 혹은 어릴 때 나타나는 것은 선천성 백내장에 해당된다. 한 눈만 그럴 수도 있고 양쪽 다 그럴 수도 있다. 임신 중의 여러 가지 요인으로 인해 나타난다.

선천성 백내장은 당뇨병, 저 칼슘 혈증 또는 비타민 A 결핍증이나 엽산 같은 특정한 영양분 결핍같은 산모의 대사 질환으로 인해 생긴다. 

자궁 내에서 태아 감염도 중요한 원인이다. 선천성 백내장의 30-60% 정도가 이 경우에 해당된다. 안면 마비, 생소성 망막염, 청각 장애 및 선천성 심장병이 백내장과 같이 생길 수 있다. 또 다른 감염으로는 유행성 이하선염, 간염 및 톡소 플라스마 증이 있다.

흔한 경우는 아니지만, 임신 중일 때 탈리도마이드 같은 특정 약물을 복용했거나 X-ray 검사를 받은 것도 백내장이 생기는 또다른 이유가 된다. 태아의 특정한 질병은 백내장에 걸릴 위험을 증가시킬 수 있다. 다운 증후군이나 유전적 영아 신진 대사 질환(갈락토스혈증, 부갑상선 기능항진증이나 로우증후군 등)과 같은 일부 염색체 질환이 이에 해당된다.

염색체 이상이나 유전적 영아 신진 대사 질환으로 인해 백내장이 생기는 것은 전체 인구의  1% 정도 된다.

백내장이 생기면 어떻게 될까?

백내장의 증상

백내장이 있으면 시력이 안 좋아진다. 수정체 렌즈 어떤 부위에 영향을 미치는지에 따라 다르지만 다음과 같은 방법으로 나타난다.

  • 백내장의 30% 정도가 핵 백내장에 해당된다. 이 경우 핵에 영향을 미친다.
  • 50% 정도는 대뇌 피질 백내장에 해당된다. 삼각형의 램프 같은 것이나 불투명해진다.
  • 나머지 20% 정도는 낭밑백내장이다. 빛이 강하게 생기며 시력이 떨어진다. 코르티코스테로이드 치료나 당뇨병으로 인해 생길 수 있다.

시력은 점점 떨어진다. 따라서 백내장은 진행 단계에 따라 여러 단계로 구분할 수 있다.

  • 초기: 시력이 0.8 에서 1.0 사이이다. 경화증이라고 부른다. 나이로 인해 렌즈가 딱딱해지고 뻣뻣해진다. 
  • 미숙: 시력이 0.5 에서 1.0 사이이다. 이 단계의 백내장은 고밀도 코어를 갖는다.
  • 성숙: 시력이 0.1 이하이다. 빛의 움직임과 변화를 감지할 수 있다. 백혈구라는 렌즈가 하얗게 되며 부어오른다. 슬릿 램프로 눈 뒤 쪽을 볼 수 없다.
  • 과숙: 빛의 변화만 감지할 수 있다. 핵은 갈색이 된다. 정말 드문 경우이다.

백내장의 증상

백내장이 있으면 안개가 낀 것처럼 시야가 뿌얘진다. 그러면서 시력이 점점 떨어진다. (백내장이 더 빨리 진행된다)

따라서 시력이 떨어지는 속도가 어떤지 확인하는게 중요하다. 조명이 시력에 영향을 주는지, 밤에 이런 증상이 더 심해지는지도 확인해보아야 한다. 대개 이런 환자들은 감도와 색깔을 인식하는 것이 어려워진다고 소호한다. 

백내장이 있는 환자에게 근시나 단안 복시(이중 시력이라고 함)같은 증상이 같이 나타날 수도 있다.

분석

백내장의 증상

백내장이 의심되는 경우 안과에 가서 제대로 검사받아 봐야한다. 백내장이라고 진단받으면 시력 교정 술을 받을 때 다른 검사를 할 것이다:

  • 유형 A 초음파 같은 생체 인식 연구는 렌즈를 대신해 사용할 인공 수정체 측정을 결정해주는 생물학적 연구 
  • 경면 현미경을 이용한 각막 내피 연구. 각막 내피의 세포가 번식하지 않기 때문에 정말 중요하다. 백내장 수술 같은 외상에 대한 반응에서 많은 세포가 분리되어 장기적으로 눈에 문제가 생길 수 있다. 합병증이 생길지 미리 예측하기 위해 수술 하기 전에 이런 세포 상태를 확인해보는 것이다.

치료

근본적으로 수술로 치료한다. 입원하지 않아도 되고, 비교적 간단한 수술이다. 또 미래에는 다른 치료법이 나올 것으로 예상된다.

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