관절염에 대해 잘 모르는 5가지 사실

13 12월, 2018
관절염이 비만이나 노인에게만 영향이 있다고 보통 믿지만, 사실 관절염은 어느 나이에든, 심지어 건강한 체중을 유지하고 있을 때도 나타날 수 있다.

우리는 그저 “관절염”이라는 말만으로도 휠체어에 앉아 있는 할머니를 떠올린다. 하지만 이 질환이 정말로 노인에게만 영향을 미칠까? 그리고 여성에게만 그럴까? 이 질환을 예방할 수는 없다는 게 사실일까? 이 글에서는 관절염에 대해 사람들이 잘 모르는 5가지 사실을 밝힌다.

관절염에 대해 얘기하는 것은 일상적인 주제는 아니다. 그럼에도 불구하고, 관절염에 관한 몇 가지 사항들에 대해서 알고 이 질환 예방을 위해 필요한 조치를 취하는 것은 중요하다.  

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1. 관절염은 모든 연령대의 사람들에게 영향을 미친다

일반적인 믿음과는 달리, 관절염은 노인에게만 나타나지는 않는다. 사실 이것은 모든 연령에서 나타날 수 있다. 예를 들어 아이들과 노인 모두가 걸린다는 것이다. 이 때문에 이 질환에 걸리지 않도록 방지할 수 있는 적절한 예방책을 따르는 것이 필요하다.

먼저 할 것은 관절염이 생기는 것 같은 증상이 나타날 때 즉시 의사를 찾는 것이다. 흔한 증상에는 열, 두통, 쇠약함 등이 포함된다. 보통 가장 먼저 증상이 나타나는 곳은 무릎과 손가락이다.

이 질환에 있어 나이란 존재하지 않는다. 예를 들어, 류마티스 관절염은 청소년기 후반부부터 35세까지 성인에게 주로 나타난다.

관절염의 원인이 정확히 무엇인지는 모르지만, 일부 연구에서는 비타민 C의 부족을 원인으로 지목한다.

2. 관절염은 치료가 가능하다

관절염에 대해 잘 모르는 5가지 사실

많은 사람들이 이 질환을 치료하는 방법이 없다고 믿는데, 사실이 아니다! 물리치료, 적절한 운동, 통증 치료를 통해 관절염 환자도 활동적으로 살 수 있고 질환으로 인한 신체적 불편함을 완화할 수 있다.

조기에 진단을 하는 경우에는 완전한 회복을 하는 경우도 있다.

하지만 그렇지 않은 경우 완전한 치료법은 없다. 진전이 된 상태에서는 관절과 힘줄이 손상되기 때문이다.

다행히도 의사의 처방에 따른 지속적인 치료를 통해 통증이 줄어든 생활을 할 수 있으며, 다양한 활동을 하면서 살 수 있다.

3. 관절염 환자는 왜 뼈에서 통증을 느낄까?

사실 이 통증은 뼈에서 생기는 것이 아니라 관절의 통증이다. 뼈 사이에 있는 이 관절이 심한 통증을 유발해, 관절염 환자들은 이 통증이 뼈에서 오는 것이라 추정한다.

통증이 뼈에 있을 때에는, 골다공증이라는 다른 질환을 겪는 것이다. 이에 더해 관절염 환자는 날씨를 예측할 수 있다고 말을 하지만, 이것이 과학적으로 증명된 바는 없다.

사실 진실을 밝히기 위해 많은 연구가 이루어졌지만, 이 연구들은 이 가정들이 모두 틀렸음을 증명했다.

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4. 관절염은 여성만 걸리는 것이 아니다

사람들이 잘 모르고 있는 또 다른 사실은 관절염이 남성과 여성 모두에게 나타난다는 점이다. 하지만 대부분의 경우에는 여성이 남성보다 이 질환에 더 쉽게 걸린다.

성별이 무엇이든 관절염이 생기는 위험을 줄이기 위해 건강하고 균형 잡힌 생활방식을 유지하는 것이 중요하다.

5. 비만인 사람만 관절염이 걸리는 것이 아니다

관절염에 대해 잘 모르는 5가지 사실

오래 앉아있는 생활은 심혈관 질환, , 비만과 같은 많은 질환을 유발할 수 있어 인간의 신체 건강에 아주 결정적인 역할을 한다. 그래서 비만이 관절염을 유발하는 요인이라고 전해진다. 관절의 퇴행이 체중 과다로 인해 생길 수 있음을 볼 때, 많은 사람들이 이런 믿음을 갖고 있는 것은 이해할 만하다.

하지만 그렇다고 해서 건강한 체중을 유지하는 사람들이 관절염에 걸리지 않을 것이라는 의미는 아니다. 건강해 보이는 사람들도 다음과 같은 이유로 관절염에 걸릴 수 있다.

  • 박테리아
  • 과거에 치료되지 않은 부상
  • 골절이나 병변 발생 이후 관리 불량 혹은 미흡
  • 관절을 마모시키는 스포츠나 기타 활동(특히 영양가 있는 식생활이 부족할 경우)
  • 햇빛 노출 부족
  • 건강하고 균형 잡힌 식생활 부족

관절염에 대해 잘 몰랐던 사실에 대해서 알아보았다. 가장 좋은 예방책은 건강한 생활 방식이라는 점을 기억하자.

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