키 성장이 멈추는 시기

키 성장이 언제 멈출까 하는 것은 종종 부모들이 궁금해하는 주제다. 오늘 답을 찾아보도록 하자.
키 성장이 멈추는 시기

마지막 업데이트: 03 6월, 2021

부모들은 소아과 의사에게 아이의 키 성장이 언제쯤 멈추는지 질문하곤 한다. 이 주제를 위해 유전자뿐만 아니라 지리적 및 사회 경제적 변수를 포함하는 여러 관점에서 연구가 수행되었다.

연구를 통해 확립된 패턴 중 하나는 성별이 성장에 영향을 미친다는 사실이다. 대개 여자아이들은 남자아이들보다 일찍 성장한다. 빠르면 여자아이들은 만 8세, 남자아이들에게는 만 10세쯤 호르몬 변화가 나타날 수 있다.

이러한 2년의 차이와 함께 성인이 되는 과정에서 나타나는 변화는 계속 이어진다. 그러므로 청소년기에는 남녀 사이에 이러한 차이가 아주 분명해지는 시기가 있다.

마치 여자아이들만이 성장하고 신체가 달라진 것처럼 보이기도 한다. 여자아이들의 경우 엉덩이가 더 강조되고 가슴이 더 눈에 띄게 된다. 그러다가 약 1년 후가 되면 남자아이들의 근육계가 강화하고 여자아이들보다 키가 더 커진다.

인간은 왜 성장하는 걸까?

인간은 진화와 발전의 한 부분으로써 성장한다. 뼈가 길어지고 살이 찌며 성숙해지는 과정에서 점차 나타나는 생리 과정이다.

성장이 가장 두드러지는 시기는 생후 첫해, 만 5~7세 사이 그리고 청소년기다. 특히 청소년기는 사춘기의 급성장으로 알려져 있으며, 남자와 여자는 이 급속한 성장을 마지막으로 성장을 멈춘다. 세계보건기구(WHO)에 따르면 이러한 성장은 만 10~19세까지 지속한다.

이 단계에서 여러 가지 정서적, 신체적 변화가 발생한다. 뼈의 성장이 가속하는 것과 함께 후두도 성장한다. 그래서 목소리가 더 강하고 깊어지고, 근육이 더 뚜렷해지고, 체모가 생식기, 얼굴 및 신체의 다른 부위에서 자라난다.

여자의 경우 생리가 시작되는데, 이는 점차 늦춰지는 성장 리듬을 암시한다. 그때부터 여학생들은 약 1~2인치 정도 더 자란다.

남자와 여자의 키는 이때 자라난다. 모든 사람이 확정적인 상태에 도달하는 건 아니지만, 그것은 최대치와 아주 근사하다. 평균치에 따르면 여자는 약 14~16세에 성장을 멈추고, 남자는 약 16~18세에 성장을 멈춘다.

남자의 경우 이 범위가 확장할 수 있다. 일부 남자들의 경우 아주 미미하긴 하지만, 만 21세까지 계속 성장하기도 한다. 단, 사춘기 때보다는 훨씬 느리게 성장하게 된다. 한편, 근육량의 발달은 만 24세까지 지속한다.

남자와 여자는 언제 성장이 멈출까?

생리의 시작은 여성 발달에 있어서 이정표가 되며 성장 속도를 늦춘다.

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키 성장이 멈추는 데 영향을 주는 요인

남녀 모두 성장과 관련하여 유전적 요인에 크게 의존한다. 하지만 다른 요인들도 영향을 미친다. 

사람의 최종적인 키는 식단 및 수면의 질과 관련이 있다. 또한 건강하고 균형 잡힌 식단은 뼈와 근육의 적절한 발달에 필요한 비타민과 무기질을 제공해 주기 때문에 꼭 필요하다.

그렇다면 수면은 성장에 어떤 영향을 줄까? 우리가 잘 때 신체는 성장 호르몬인 소마토트로핀을 포함한 호르몬을 생성한다. 이것이 바로 나이별로 요구되는 수면 시간에 맞게 잠을 충분히 잘 자야 하는 이유다. 

또한, 다른 갑상샘 관련 호르몬은 뼈 발달에 직접적인 영향을 준다. 따라서 때때로 선천적인 갑상선 기능 저하증은 어린이의 성장 문제와 관련이 있다. 건강한 사람이라면 임신 된 순간부터 성장할 것이다.

우리는 옷이나 신발의 사이즈가 변하는 것을 보면서 가정에서 자연스럽게 성장에 따른 변화를 알아차릴 수 있다. 하지만 만약 성장이 해당 시기에 맞지 않거나 비정상적인 방식으로 진행되는 경우라면, 자녀를 전문가에게 데리고 가서 평가를 받아 보아야 한다. 

키 성장 자극이 가능할까?

몇몇 의사들은 사춘기 이전이나 사춘기 초반에 자극을 줄 경우 남자와 여자의 성장을 촉진할 수 있다고 확신한다. 단백질 보충제와 종합 비타민제를 지적하는 이유다.

의사들은 남자든 여자든 청소년이 자신의 유전적 요인으로 인해 평균적으로 도달할 수 있는 수준보다 더 키가 크도록 돕기 위해 그렇게 한다.

한편 다른 사람들은 호르몬 치료나 스포츠 연습이 도움이 된다고 믿는다. 농구나 수영을 하면 2인치 정도 큰다고 생각하는 건 미신이지만 여전히 권장되고 있다. 신체 활동이 건강을 유지하고 몸과 마음의 균형을 유지하기 위해 필요한 건 사실이다.

유전적 요인이 핵심이라는 사실을 인식하긴 해야 하지만, 스포츠와 건강한 식습관을 장려하는 것이 여전히 중요하다. 모든 것은 균형 잡힌 식단과 함께 진행되어야 한다.

키 성장이 멈추는 극단적인 이유

키 성장 변화의 주요 원인은 신장, 간, 위장 문제, 심장 질환과 같은 만성 질환이나, 아니면 중추 신경계나 뼈에 발생하는 만성 질환과 관련이 있다. 

당뇨병 및 X 염색체 이상과 같은 다른 선천성 질환 또는 내분비 질환도 성장 부진의 원인이 될 수 있다. 영양실조를 일으킬 수 있는 사회 경제적 요인, 특히 미래의 발달에 아주 큰 영향을 미치는 초기 유아기도 매우 중요한 역할을 한다.

생후 첫 몇 해 동안, 그리고 장기간의 영양실조로 고통받을 경우 최종 키에 영향이 미칠 수밖에 없다. 이는 유전자가 평균 이상의 키를 나타낸다고 하더라도 예외 없이 적용된다.

이러한 효과를 반전시키려면 발달 및 성장을 전문으로 하는 의사를 정기적으로 찾아가야 한다. 이 경우 전문가는 해당 사례에 대한 철저한 후속 조처를 수행해야 한다.

물론 이러한 치료가 성장을 보장하지는 않지만, 시도해 볼 만한 가치는 있다.

남자와 여자가 성장을 멈췄을 때 무엇이 바뀔 수 있을까?

성장과 발달은 유전적인 요인뿐만 아니라 사회 경제적 조건과 같은 다른 외부 요인에 의해서도 영향을 받는다.

결론

유전학이 인간의 성장과 최종 키를 결정하는 주된 요인이기는 하나, 환경과 영양도 못지않게 큰 영향을 미친다. 이러한 사실을 고려하여 유니세프는 건강한 영양에 관한 지침에 대해 다룬 “아동 성장 평가” 책자를 제공하고 있다. 이 책자에는 여자아이와 남자아이의 평균 백분위수가 포함되어 있다.

따라서 이 자료는 자녀들의 키와 체중 변화를 가정에서 추적할 수 있는 실용적인 가이드라고 할 수 있다.

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어린이에게 꼭 필요한 습관
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부모가 마주하는 가장 큰 과제 중 하나는 아이가 좋은 사람이 될 수 있도록 습관을 심어 주는 것이다. 자녀에게 세상에서 좋은 일을 할 수 있도록 건강하고 긍정적인 습관을 심어 주어야 한다. 이는 어쩌면 부모의 주된 책임 중 하나가 될 것이다.