잇몸미소는 어떻게 치료할까

잇몸미소는 이로 인해 고통받는 사람들에게는 불편한 문제일 수 있다. 물론 건강 문제는 아니지만, 외관상으로 불편함이 있을 수 있다. 잇몸미소가 생길 수 있는 이유와 해결하는 방법에 대해 공유해 보려고 한다. 
잇몸미소는 어떻게 치료할까

마지막 업데이트: 22 5월, 2021

미소는 즐거움, 그리고 다른 사람들과 연결됨을 나타내는 건강한 행동이다. 하지만 어떤 사람들은 잇몸미소로 인해 이 단순한 행동에 제한을 받을 수 있다. 잇몸미소는 미소지을 때 정상보다 더 많이 잇몸 조직이 노출되는 상태다.

이 문제로 고통받는 사람들은 자신의 잇몸이 너무 넓거나, 치아가 너무 작거나, 아니면 웃을 때 자신의 입술이 너무 많이 움직인다고 생각한다.

잇몸미소가 발생 이유는 무엇인지, 어떻게 해결할 수 있는지 알아보자.

잇몸미소는 무엇일까?

잇몸미소는 잇몸 조직이 치아보다 더 두드러지는 상태를 말한다. 이에 대한 인식은 각 환자의 얼굴 특성에 따라 달라진다. 하지만 잇몸미소의 경우 웃을 때 보통 잇몸이 3~4밀리리터 이상 노출된다.

이 치아와 잇몸 사이의 불균형은 아주 넓어 보이는 잇몸, 작아 보이는 치아 또는 입술과 같은 시각적 효과를 만들어 낼 수 있다. 잇몸미소는 건강 문제는 아니지만, 이로 인해 고통받는 사람들의 웰빙에 악영향을 미칠 수 있는 외모 문제다.

잇몸 미소는 무엇일까?

미소는 사회적으로 중요한 행동이기 때문에 자신의 미소에 대해 남의 시선을 의식할 수 있다.

잇몸미소의 원인

잇몸미소의 원인은 치아, 골조직, 또는 근육일 수 있다. 아니면 교합 부조화나 뼈대 문제 때문일 수도 있다. 잇몸미소의 가장 일반적인 원인은 아래와 같다.

과도한 치은 조직

과도한 치은 조직으로 인해 잇몸은 길어 보이고 치아는 작아 보이게 된다. 비록 치아 크기는 정상이라 할지라도 두 조직 사이의 불균형으로 인해 그렇게 보인다. 

몇몇 환자들은 특발성 치은 조직의 과도한 성장을 보여준다(원인을 알 수 없다는 뜻이다). 하지만 잇몸의 부피 증가는 잇몸 염증이나 치은염, 그리고 일부 약물의 복용으로 인한 것일 수도 있다.

발작을 예방하는 약물, 항고혈압제, 면역 억제제는 잇몸 증식을 유발할 수 있다. 이 경우 잇몸은 치아 주변에서 너무 많이 자라고 치아를 완전히 덮으며 치주 문제를 일으킬 수 있기 때문에 치료를 받아야 한다. 

짧은 입술 또는 더 큰 움직임

입술이 더 작으면, 입술은 사람이 웃을 때 잇몸을 가릴 만큼 넓지 않다. 과도하게 긴장하거나 활동성이 높은 입술의 경우에는 더 많이 늘어나고 들어 올려지기 때문에 움직임이 크다. 그 결과 잇몸 조직이 과도하게 노출된다.

치아 성장의 차이

때로 잇몸미소는 영구치가 자라는 방식 때문에 생긴다. 이 경우에는 일반적으로 가족 유전 요인이 영향을 미친다.

변형된 수동 분출은 치아가 나올 때 잇몸이 정상보다 더 많은 치아 표면을 덮을 때 발생하며, 이 경우 치관 일부가 잇몸으로 덮여 있다. 그 결과 잇몸미소가 나타나게 된다.

치아 돌출은 치아가 과도하게 튀어나온 상태를 말한다. 이 문제는 보통 치아 성분이 과도한 마모로 인해 그 표면이 낮아졌거나, 아니면 발치로 인해 더는 존재하지 않는 대합치와 접촉하려고 할 때 발생한다. 이때 잇몸은 그 두께를 늘리고 미소지을 때 노출됨으로써 이러한 치아 움직임에 동반된다. 

교합 문제

맞물릴 때 윗니가 아랫니를 거의 완전히 덮는 상태를 피개 교합이라고 한다. 이 경우 치아와 잇몸 윗부분의 높이가 정상보다 낮고, 웃을 때 드러나기 때문에 잇몸미소가 생길 수 있다.

개방 교합도 마찬가지로 잇몸미소의 원인이 될 수 있다. 앞부분의 높이가 증가하고 가릴 수 없으면 입술이 잇몸을 덮지 못해 노출된 상태로 남게 된다.

뼈로 인한 원인

위턱이 정상보다 더 자라면 상악 수직 과다라는 상태가 발생한다. 이 경우 잇몸과 윗니의 높이가 나머지 얼굴 부분보다 낮아서 웃을 때 잇몸이 더 잘 노출된다.

잇몸미소를 치료하는 방법

이 문제를 해결하고 미소를 되찾는 데 도움이 되는 몇 가지 치료법이 있다. 단, 어떤 치료법을 선택할지는 문제의 원인에 따라 달라질 수 있다. 이 외모 문제를 해결하기 위한 몇 가지 옵션은 다음과 같다.

잇몸 수술

잇몸 부분 절제는 과도한 잇몸 조직을 제거하여 잇몸 윤곽을 형성하는 구강 수술이다. 치과 의사는 국소 마취를 하고 간단한 수술을 시행한다.

메스나 레이저를 사용하여 잇몸 가장자리를 다듬고 과도한 조직을 제거하는 것이 수술 방법이다. 치아의 더 큰 표면적은 덮이지 않은 채 남아 있다. 그리고 어쩌면 뼈를 다듬어야 할 수도 있다.

수술 후에는 잇몸이 아프고 잇몸에서 피가 날 수도 있다. 하지만 빠르고 쉽게 회복되며 흉터는 남지 않는다.

입술 재배치 수술

잇몸미소의 원인이 입술이라면 치아와 관련하여 입술 위치를 바꾸기 위해 수술이 필요할 수 있다. 입술 재배치 수술은 윗입술의 아랫부분에서 결합 조직의 한 부분을 제거하는 것으로 구성된다. 그렇게 하는 이유는 미소와 관련한 근육이 입술을 너무 많이 들어 올리는 것을 방지하기 위해서다.

마찬가지로 이 수술도 국소 마취를 한 다음 실시된다. 의사는 결합 조직을 제거하기 위해 입술을 자른 다음 봉합한다. 회복은 빠르며, 재발하는 때도 있기는 하지만 대개 영구적이다. 

턱교정 수술

턱교정 수술은 잇몸미소의 원인이 뼈 성장인 경우 사용된다. 이 수술을 통해 턱의 높이는 균형을 되찾을 수 있다.

다만 이 경우 학제 간 협력을 통한 접근이 필요하며 많은 사전 계획 및 교정 치료가 동반되어야 한다. 또한, 수술 후에는 환자의 얼굴에 아주 큰 변화가 생긴다.

이 수술을 할 때는 전신 마취를 해야 한다. 외과 의사는 위턱 또는 아래턱뼈의 일부를 절단한 다음 플레이트나 나사로 끝부분을 다시 끼운다.

이 경우 며칠 동안 입원을 해야 하고 회복 과정도 더디다. 턱이 치유되는 동안 움직이지 않도록 하기 위해 탄력 밴드와 기구를 사용해야 하며, 그런 다음 교정 치료가 보완되어야 한다. 몇 년이 걸리는 느린 과정이다.

치과 교정술

부착 또는 제거 가능한 기기를 사용하면 치아를 올바른 위치에 정렬시키는 데 도움이 된다. 예를 들어, 이 기기는 과도하게 튀어나온 치아를 재배치하는 역할을 한다.

또한 잇몸미소의 시각적 효과를 만들어 내는 개방 교합과 같은 문제를 치료하는 데 매우 유용하다.

치과 교정술

치과 교정술은 특정한 경우 잇몸미소를 치료하는 데 아주 유용할 수 있다.

보툴리눔 독소 시술법

보툴리눔 독소(보톡스) 주사는 미소지을 때 입술이 과도하게 움직여 잇몸이 많이 노출될 경우 하나의 해결책이 될 수 있다.

이 주사는 코 밑에 맞는데, 입술을 들어 올리는 데 사용되는 근육을 마비시켜 미소지을 때 완전히 들어 올려지지 않도록 해준다.

하지만 이 시술법의 단점은 효과를 유지하기 위해 3~4개월마다 주사를 맞아야 한다는 것이다. 그리고 너무 많이 보톡스를 맞을 경우 미소가 비뚤어지거나 어색해질 수 있다.

히알루론산

히알루론산도 지나치게 많이 움직이는 입술로 인한 잇몸미소를 치료하는 데 유용하다. 이 방법은 입술에 필러 주사를 놓는 것이다. 이를 통해 근육 섬유의 움직임을 제한할 수 있다.

이 주사의 효과는 최대 8개월까지 지속하며, 보통 복용량이 적고 합병도 드물지만 그래도 이 성분의 부작용에 대해 알고 있어야 한다.

더 읽어보기: 히알루론산의 부작용

자신감 넘치는 미소

잇몸미소는 대개 구강 건강 문제는 아니지만, 이로 고통받는 사람들에게는 아주 성가실 수 있다. 그래서 이를 경험하는 사람들은 콤플렉스가 있고, 자주 당혹감을 느끼며, 웃을 때 입을 가리는 습관을 지니고 있다. 

하지만 적절한 진단을 내리고 해결책을 찾으려면 그 원인을 먼저 파악하는 것이 중요하다. 치료 방법은 다양하기 때문에 치과 전문의와 상의하는 것이 문제를 해결하기 위한 첫 번째 단계라고 할 수 있다.

미소는 반드시 모두에게 즐거워야 한다. 그런데 잇몸미소가 그렇게 하는 것을 방해하고 있다면 전문가의 도움을 받자. 앞서 설명했듯이 자신감 넘치는 미소를 찾기 위한 여러 가지 방법들이 있다.

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점차 치아 미용에 관한 관심이 높아지고 있으며, 모두가 새하얀 치아를 드러내는 아름다운 미소를 원한다. 따라서 사람들은 치아 에나멜의 색조를 2~4단계 정도 밝게 하고자 더 많은 치아 미백 시술을 요구한다.



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