정계 정맥류는 무엇일까

정계 정맥류는 남성 불임의 주된 원인이며, 거의 40%의 발생률이다. 하지만 대부분 이 질환은 증상을 일으키지 않으며, 장애나 합병증을 초래하지도 않는다.
정계 정맥류는 무엇일까

마지막 업데이트: 04 3월, 2021

정계 정맥류는 남녀 모두에게 발생하는 질환이지만, 그 비율은 남성 인구에서 훨씬 높다. 고환의 체액을 배출하는 정액 혈관의 부종 또는 여성의 경우 난소 정맥 부종을 수반한다. 아래에서 정계 정맥류에 대해 알아야 할 점을 설명한다.

정계 정맥류는 남성 불임의 주된 원인이다. 멕시코 대학 비뇨기과의 정기 간행물에 따르면, 남성 불임의 약 40%가 정계 정맥류의 결과로 발생한다.

MSD Manual과 같은 전문 의학 웹사이트에 따르면, 이 질환은 매우 널리 퍼져 있다. 실제로 이용 가능한 자료에서는 남성의 15~20%에서 발생한다고 한다. 하지만 여성 유병률에 대한 통합적인 통계는 없다.

일반적으로 정계 정맥류의 진단은 15~25세에서 이루어진다. 45세 이상의 남성에게 나타나는 사례는 극히 드물다. 만약 그렇다면 치료되지 않은 상태로 진행되는 사례일 수 있어 합병증을 초래할 수 있다.

정계 정맥류는 왜 생길까?

정계 정맥류에 대해 알아야 할 점

정계 정맥류는 주로 혈관 문제로 인한 남성 불임의 주된 원인 중 하나이다.

정계 정맥류는 고환의 체액을 배출하는 정삭의 정맥이 확장된 문제이다. 여성의 경우 난소 정맥의 확장을 수반한다. <Legal Medicin of Costa Rica> 학술지에 게재된 논문에 나와 있듯이, 골반 부위에 정맥류를 일으켜 골반 울혈 증후군을 유발한다.

정계 정맥류는 일차 또는 이차 질환일 수 있다. 일차 정계 정맥류는 정관에서 혈액의 역류를 방해하는 해부학적 결함으로 인해 발생한다. 동시에 이차 정계 정맥류는 후복막종양, 신장세포암종, 문맥 고혈압을 동반한 간경변 또는 후복막섬유증과 같은 다른 요인의 결과로 발생한다.

대부분 정계 정맥류는 고환 외이다. 낮은 비율의 사례에서만 고환 내 정계 정맥류를 수반한다. 동시에 왼쪽 고환에 영향을 미치는 것이 더 일반적이다. 하지만 오른쪽 고환이나 양쪽에 모두 나타날 수도 있다.

발생 가능한 합병증

대부분 정계 정맥류는 증상을 보이지 않는다. 그렇지만 발생할 때면 특히 서 있거나 육체적 노력을 할 때 불편하거나 가벼운 통증이 느껴질 수 있다.

일반적으로 환자는 증상이 발생할 때만 치료를 받기 시작한다. 메이오클리닉에서 발표한 정보에 따르면, 다양한 치료 및 수술 기법이 포함될 수 있다. 또한 치료되지 않은 정계 정맥류의 주된 합병증은 다음과 같다고 한다.

  • 부분 또는 완전 불임: 정계 정맥류가 고환의 온도를 높일 수 있다. 이러한 변화가 정삭의 정상적인 생성을 방해하여, 완전 불임 또는 아이를 가지기 어려운 상황을 초래할 수 있다.

치료되지 않은 정계 정맥류의 또 다른 합병증은 바로 만성 통증이다. 이러한 통증은 일부 고관절 움직임을 제한하거나 방해할 수 있다. 대개 통증은 일반적인 진통제에 잘 반응한다.

더 읽어보기: 불임의 원인 6가지

치료 합병증

정계 정맥류에 대해 알아야 할 점

일반적으로 음낭 지지대와 혈관 수축 약물을 통해 정계 정맥류를 성공적으로 치료할 수 있다. 하지만 합병증이 발생하면 다음 단계로 외과적 결찰을 수행해야 한다. 동시에 의사는 고환 색전술이라는 수술을 진행할 수 있다.

두 경우 모두 합병증이 발생할 수 있다. 지금부터 포르투갈 코임브라 대학의 병원 센터의 전문가가 연구한 두 가지 치료법에 대해 알아보도록 하자.

  • 정맥류 절제술 또는 외과적 결찰은 대부분 합병증을 수반하지 않는 외래 개입이다. 주된 위험은 고환으로 혈액이 들어가는 동맥 손상이지만, 드물게 발생한다. 이러한 수술이 감염, 타박상 또는 주변 조직 손상을 초래할 수도 있다.
  • 동시에 고환 색전술은 최소 침습 수술이므로, 정맥류 절제술보다 안전하다. 합병증의 위험이 훨씬 낮지만 회복 시간은 훨씬 빠르다.

색전술과 절제술 모두 90%의 성공률을 보인다. 색전술의 경우 외과적 절개가 필요하지 않아 위험을 크게 낮춘다는 차이점이 있다.

또 다른 위험

앞서 언급했듯이, 이러한 수술은 일반적으로 심각한 합병증을 수반하지 않는다. 하지만 <Translational Andrology and Urology>학술지에 게재된 연구에서는 다음과 같은 합병증을 배제할 수 없다고 한다.

  • 낮은 비율의 사례에서는 정맥류 절제술 또는 고환 색전술과 같은 치료가 환자의 생식 능력을 개선하지 않는다.
  • 때로는 음낭의 정맥류 확장이 계속되어 수술을 통해 정계 정맥류가 유발하는 통증을 완화하지 못한다.
  • 드물게 고환류 또는 음낭에 체액이 형성될 수 있다.
  • 극소수의 경우 환자에게 강도가 잘 변하는 출혈이 발생하여 다른 수술이 필요할 수 있다.

끝으로 앞서 언급한 증상을 경험하고 있으며 정계 정맥류가 있다고 생각되면 전문가의 진찰을 받는 것이 가장 좋다는 점을 중점적으로 알아두는 것이 매우 중요하다. 치료가 필요하든 그렇지 않든, 전문가가 적절한 진단을 내리고 의심스러운 점을 해소할 수 있다.

이 글은 어떤가요?
식도정맥류의 징후와 증상
건강을 위한 발걸음그것을 읽으십시오 건강을 위한 발걸음
식도정맥류의 징후와 증상

보통 정맥류가 무엇인지는 알고 있는 사람들이 많다. 정맥류는 정맥이 확장되어 정맥이 부족해지는 증상을 말한다. 하지만 식도 끝에는 식도정맥류가 위치하고 있어 혈류가 흐르는 것을 방해한다. 이 글에서는 식도정맥류의 징후와 증상을 알아보자.