잠복 고환은 무엇일까

잠복 고환은 한쪽 또는 양쪽 고환에서 발생할 수 있으며, 출생 시 나타난다. 대부분 1년 이내에 문제가 저절로 해결된다.
잠복 고환은 무엇일까

마지막 업데이트: 20 6월, 2021

정류 고환으로도 불리는 잠복 고환은 서혜관(살굴)을 통해 음낭으로 한쪽 또는 양쪽 고환이 완전히 내려오지 않는 상태를 특징으로 하는 질환이다. 의학 자료에 따르면, 병리는 생후 6개월 이상에서 고환이 음낭에 영구적으로 없을 때 존재한다.

전문가들은 잠복 고환의 유병률, 다시 말해 특정 인구의 환자 수가 만기 분만으로 태어난 신생아의 3~5%라고 추정한다. 이러한 수치는 미숙아에서 최대 30%까지 증가할 수 있다. 잠복 고환과 그 특성에 대해 더 알고 싶다면 이 글을 절대 놓치지 말자!

고환이 제대로 내려가지 않는 원인

메이오클리닉과 같은 전문 웹 사이트에 나와 있듯이, 잠복 고환의 원인은 아직 완전히 명확하지 않다. 질병의 원인은 환경적 요인(산모와 태아의 상태 및 화학 물질에 대한 노출), 유전적 요인 및 기형을 유발하는 증후군에서 비롯될 수 있다.

잠복 고환은 전 세계 영유아에서 다음과 같이 분포되어 있다.

  • 만기 분만으로 태어난 아동의 3~5%가 잠복 고환을 갖고 있다.
  • 미숙아의 최대 45%가 고환이 완전히 내려가지 않은 채 세상에 태어난다.
  • 생후 3개월이 되면 이러한 수치는 1~2%로 떨어진다.
  • 영유아의 1%만이 1세가 될 때까지 잠복 고환을 갖고 있다.

이러한 모든 데이터 외에도, 10%의 환자가 양쪽에서 모두 잠복 고환을 갖고 있다는 것은 흥미로운 사실이다. 다시 말해, 대부분 임상 사례는 한쪽 고환에만 발생한다. 그렇다고 하더라도, 우리는 분명 출산 예정일 이전에 태어난 영유아와 관련된 병리를 다루고 있다.

정류 고환 또는 잠복 고환은 무엇일까

조산은 흔히 잠복 고환과 관련이 있다.

잠복 고환은 어떤 사람에게 영향을 미칠까?

이러한 병리는 출생 시기 및 상태와 관련이 있다. 잠복 고환에 취약한 위험군은 다음과 같다.

  • 체중이 250g 미만인 출생 시 저체중 아동
  • 조산
  • 잠복 고환 또는 다른 고환 문제의 가족력
  • 발달을 방해할 수 있는 임신 중 태아 상태
  • 임신 중 알코올, 담배 또는 특정 화학 물질에 대한 노출

증상 및 가능한 합병증

유일하게 나타나는 분명한 증상은 음낭에 한쪽 또는 양쪽 고환이 없는 것이다. 80%의 사례에서는 눈으로 확인되지 않는 고환이 손으로 만져지지만, 나머지 20%는 과도하게 수축하여 손으로 만질 수 없다. 그렇다 하더라도, 대부분 일시적이며 문제가 6개월 후에 저절로 해결된다는 점에 유의해야 한다.

안타깝지만 미국국립의학도서관에 따르면, 잠복 고환은 암 발병 소지가 더 크다. 그뿐만 아니라, 신체에 근접해 있어 부적절한 정자 온도가 불임 문제를 초래할 수도 있다.

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잠복 고환은 어떻게 치료할까?

잠복 고환 환자에 대한 치료적 개입의 목적은 당시 자연적으로 내려오지 못했던 고환을 하강하도록 하는 것이다. 앞서 인용한 출처에 따르면, 환자는 병리를 해결하고자 다양한 방법을 선택할 수 있다. 그중에서도 다음과 같은 치료법이 있다.

  • 호르몬 치료: B-HCG 또는 테스토스테론을 주입하면 영유아의 고환이 하강할 수 있다.
  • 고환 보철물 및 식염수: 환자가 한쪽 또는 양쪽 고환을 완전히 잃는 사례에서 이상적인 방법이다.
  • 수술: 이러한 방법에 대해서는 아래에서 자세히 살펴보자.

수술 절차 및 위험

고환 고정술은 의사가 고환을 음낭으로 내리고자 수행하는 수술이다. 외과 전문의는 조심스럽게 고환을 제자리로 가져와 꿰매어 고정한다. <Standford Children’s Health>에 따르면, 이러한 수술은 98%의 성공 확률을 보인다.

발생할 수 있는 위험은 다음과 같다.

  • 정액관 손상 및 고환 위축
  • 수술 중, 수술 후 출혈
  • 서혜부 탈장
  • 수술로 인한 세균 감염
  • 회복 중 상처가 열려 두 번째 수술이 필요한 상황

회복, 잠복 고환은 어떻게 치료할까?

환자는 수술 후 2~3일간 휴식을 취해야 하며, 봉합 부위를 보호하고자 최소 한 달간 신체 운동을 피해야 한다. 또한 붕대를 풀 수 있게 되면 수술 절개 부위를 하루에 2회씩 소독해야 한다.

환자는 원치 않는 감염이 발생하지 않도록 이러한 규칙을 따라야 한다. 봉합 시 사용한 실은 저절로 떨어져 나가므로, 이를 제거하고자 병원을 방문할 필요는 없다.

정류 고환 또는 잠복 고환은 무엇일까

임신 중 독소 섭취는 잠복 고환의 또 다른 위험 요인이다.

잠복 고환에는 해결 방안이 있다

아이가 한쪽 또는 양쪽 고환이 하강하지 않은 채 태어났는지는 일반적으로 걱정할 만한 원인이 아니다. 최대 99%의 사례가 1년 이내에 저절로 해결되기 때문이다. 그렇다 하더라도 고환이 자연적으로 내려오지 않는 환자에게는 호르몬 치료나 수술이 안전하고 훌륭한 방법이다.

잠복 고환의 경우, 수술 여부와 관계없이 거의 모든 사례에서 해결 방안이 있다. 따라서 자녀에게 잠복 고환이 있다고 해도 걱정하지 말자! 분명 아이의 생활 방식에는 거의 영향을 주지 않으며, 적절한 치료를 받으면 정상적으로 성장할 수 있을 것이다.

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