동맥 경화증은 어떤 질환일까?

동맥 경화증은 여러 장기 손상을 포함하여 건강에 심각한 영향을 미칠 수 있다. 다행히 신체 활동을 하고 식습관을 조절하면 동맥 경화증을 완화하는 데 도움이 될 수 있다.
동맥 경화증은 어떤 질환일까?

마지막 업데이트: 10 4월, 2022

동맥 경화증은 혈관이 두꺼워지고 딱딱하게 굳는 질환으로, 지방이나 칼슘과 같이 혈액 순환을 부분적으로 방해하는 물질이 쌓이면서 발생할 수 있다. 동맥 경화증에 관해 자세히 알고 싶은가? 그렇다면 이 글을 끝까지 읽어 보자!

동맥 경화증과 같은 심혈관 질환은 증상을 잘 드러내지 않는 편이므로, 전 세계적으로 주된 사망 원인 중 하나다. 그렇지만 간단한 변화로 건강한 생활 습관을 유지하면 문제를 예방할 수 있다.

동맥 경화증은 어떤 질환일까?

동맥 경화증은 혈관에 미치는 질환이며, 동맥에 플라크나 아테롬이 쌓이는 것이 특징이다. 플라크는 지방, 칼슘, 콜레스테롤과 같이 혈관에 존재하는 다양한 물질로 구성되어 있다.

동맥에 생긴 아테롬은 원래 부드럽지만 점차 딱딱하게 굳으면 동맥의 직경이 줄어들 수 있다. 동맥 내강이 줄어들면 여러 신체 기관으로 전달되는 산소량이 줄어들어 장기적인 손상을 유발할 수 있다.

동맥 경화증은 어떤 증상을 유발할까?

안타깝게도 동맥 경화증은 대부분 동맥이 막히거나 응급 상황이 발생할 때까지 증상을 보이지 않는다. 또한 동맥의 위치에 따라 임상 증상이 다를 수 있다.

동맥의 위치에 따른 증상은 다음과 같다.

  • 관상 동맥: 통증 또는 협심증
  • 대뇌 혈관: 마비, 신체 쇠약, 불분명한 발음, 시력 감퇴, 처진 안면 근육
  • 팔다리 혈관: 다리 통증 또는 팔다리 혈압 감소
  • 신장 동맥: 고혈압 또는 신부전

동맥 경화증의 합병증

동맥 경화증이 발생하면 심근 경색, 뇌경색, 협심증과 같은 합병증을 경험할 수 있다. 하지만 생활 방식의 변화와 적절한 치료로 문제를 예방할 수 있으니, 건강한 생활 습관을 실천하고 의사의 조언을 따르는 것이 중요하다.

시간이 지나면서 동맥 경화증의 병세가 진행되면 다음과 같은 심각한 질환이 발생할 수 있다.

  • 관상 동맥 질환: 심장에 혈액을 공급하는 동맥에 문제가 생기면 관상 동맥 질환이 발생할 수 있다. 이 질환의 주된 임상 증상은 협심증과 급성 심근 경색이다.
  • 경동맥 질환: 산화된 혈액과 영양분을 뇌로 운반하는 경동맥에 문제가 생기면 급성 뇌졸중이 발생할 수 있다.
  • 말초 동맥 질환: 팔다리나 골반에 있는 동맥에 경화증이 발생하면 마비, 통증, 궤양, 감염과 같은 증상을 경험할 수 있다.
  • 동맥류: 동맥벽이 튀어나오거나 변형되는 질환이며, 신체의 모든 부위에서 발생할 수 있다. 동맥류의 경우, 다양한 체내 기관으로 향하는 혈류에 변화를 일으킬 수 있다.
  • 만성 신장 질환: 신장 동맥이 모두 막히면 신장이 제대로 작동하지 않아 신부전의 증상과 징후가 나타날 수 있다.

동맥 경화증의 원인

안타깝게도 동맥 경화증의 정확한 원인은 아직 밝혀지지 않았다. 나이를 불문하고 모든 사람에게 나타날 수 있지만, 노인에게 더 흔한 편이다. 동맥벽의 손상이 발생하면 동맥에 혈액 세포와 기타 물질이 비정상적으로 쌓일 수 있다.

병변을 제대로 치유하지 않으면 동맥벽에 쌓인 지방과 혈액 세포가 딱딱하게 굳어 합병증을 유발할 수 있다. 한편 동맥벽의 초기 병변은 다음과 같은 여러 요인으로 발생할 수 있다.

동맥 경화증을 예방할 수 있을까?

동맥 경화증은 혈관 내부에 특정 물질이 쌓인 질환이므로, 시간이 지나면서 병세가 나빠지는 경향이 있다. 이러한 상황을 늦추거나 예방하려면 다음과 같은 방법으로 식습관을 개선해야 한다.

  • 호박과 호박씨를 섭취하자. 호박은 동맥의 지방 흡수를 줄여 혈관에 쌓이지 않도록 도움을 준다. 또한 호박의 베타카로틴과 비타민 C는 동맥의 많은 세포가 퇴화하는 것을 막아 준다.
동맥 경화증은 어떤 질환일까?
  • 과일, 채소, 곡물을 통해 섬유질을 섭취하자. 섬유질을 섭취하면 장이 지방을 덜 흡수하여 혈액에 전달되는 지방량을 줄일 수 있다.
  • 신체 활동을 하자. 운동은 신체 콜레스테롤 수치를 낮추는 데 도움이 될 수 있다. 원하는 운동을 선택해도 좋지만, 하루에 30분에서 1시간 정도 빠르게 걷는 것만으로도 충분하다.

식습관과 운동이 중요하다

동맥 경화증이 있을 때 삶의 질을 유지하려면 식습관을 개선하고 운동을 해야 한다. 물론 동맥 경화증으로 의심되거나 이 질환을 앓고 있다면 의사의 지침을 따르는 것이 가장 중요하다.

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