개방교합은 어떻게 교정할 수 있을까

개방교합은 흔히 발생하는 치과 문제이다. 개방교합이 무엇인지 또 성인과 아동에게 발생한 개방교합을 해결하기 위한 대안에 대해 살펴보자.
개방교합은 어떻게 교정할 수 있을까

마지막 업데이트: 18 6월, 2021

개방교합은 매우 흔히 발생하는 치과 문제이다. 이러한 문제의 특징이 되는 미관상 측면 외에도, 환자의 구강 건강과 삶의 질에 변화를 일으킬 수 있지만 쉽게 진단하고 해결할 수 있다. 이 글에서 개방교합이 무엇인지 알아보고 개방교합을 교정하는 방법도 함께 살펴보자.

개방교합은 무엇일까?

개방교합은 윗니가 맞물리는 아랫니에 닿지 않을 때 발생하는 부정 교합의 한 유형이다. 두 치아가 맞닿지 않아 아치 사이에 눈으로 보이는 공간이 생긴다.

개방교합은 일반적으로 위 송곳니와 앞니가 아랫니와 맞물리지 않는 구강 앞쪽에서 더 자주 관찰된다. 하지만 어금니를 포함한 구강의 모든 부분에서 발생할 수 있다.

앞서 언급했듯이, 개방교합의 주된 증상은 윗니와 아랫니 사이에 눈으로 확인할 수 있는 공간이다. 특히 미소를 띨 때 치열이 고르지 않은 모습을 드러내게 되어, 구강의 앞쪽에서 발생하면 미관상 불편함을 초래한다.

하지만 신체적 문제 외에, 다음과 같은 다른 건강상 변화를 유발할 수도 있다.

개방교합으로 인한 건강상 변화

  • 말하기가 어려움: 개방교합 환자는 혀 위치가 적절하지 않아 일부 음소를 제대로 발음하지 못할 수 있다.
  • 음식을 씹거나 먹는 것에 관한 문제: 윗니와 아랫니가 맞물리지 않아 저작 활동에 변화가 생길 수 있다.
  • 입으로 숨을 쉬는 경향: 입을 완전히 닫지 못하고 턱의 발달이 충분하지 않아 입을 통해 호흡을 해야 하거나 이에 익숙해지는 것이 일반적이다. 이는 상황을 더 심해지게 한다.
  • 턱관절(TMJ) 변화: 잘못된 교합은 아래턱과 두개골을 연결하는 턱관절에 영향을 미친다. 흔히 턱에서 딸깍 하는 소리나 다른 소리가 들릴 수 있다. 또한 환자는 두통, 목 통증, 안면 통증을 경험할 수 있다.
  • 심리적 합병증: 앞서 언급한 문제와 치열이 고르지 않은 미소로 인해, 자존감에 문제가 생길 수 있다. 이는 삶의 질에 부정적인 영향을 미친다.
개방 교합은 무엇이며 어떻게 교정할 수 있을까

개방교합을 해결하는 대안은 전문가가 처방할 수 있는 치아 교정기이다.

개방교합의 유형

개방교합은 특성과 위치에 따라 분류할 수 있는 구강 문제이다. 그 특성에 따라, 골격 개방교합과 치아 개방교합을 구별할 수 있다. 골격 개방교합은 일반적으로 양쪽 턱에 영향을 미치는 유전적 원인의 뼈 문제이다.

치아 개방교합은 이름에서 알 수 있듯이 치아의 배열이 어긋난 상태이며 어린 시절의 반복적인 해로운 습관으로 인해 발생한다.

문제가 발생한 위치에 따라, 다음과 같은 유형의 개방교합을 구별할 수 있다.

  • 전방: 앞쪽에 위치한 치아(가운데 앞니, 측면 앞니, 때로는 송곳니까지 포함)가 입을 다물 때 맞물리지 않는 문제이며, 가장 빈번하게 발생한다.
  • 후방: 입을 다물 때 후방 치아가 서로 맞물리지 않는 문제이며, 한쪽 또는 양쪽에서 모두 발생할 수 있다. 후방 개방교합은 흔하지 않은 유형이며, 어금니가 없거나 완전히 자라지 않은 상태와 관련이 있다.
  • 측면: 아치의 한쪽에서만 윗니와 아랫니가 맞물리지 않을 때 발생한다. 따라서 오른쪽 또는 왼쪽으로 나타날 수 있다.
  • 완전: 전방 개방교합과 후방 개합 교합이 함께 발생하여 맨 뒤에 있는 어금니만 맞물리는 유형이다.

원인

현재 개방교합은 유전적 및 기능적 요인이 영향을 미치는 다중 원인 질환으로 여겨진다. 이러한 문제가 바로 치아와 뼈에 변화를 일으켜 저작 방식을 결정하는 요인이다.

대부분 개방교합은 구강의 앞쪽에서 발생하며, 어린 시절의 반복적인 습관으로 인해 나타난다. 얼굴 뼈가 형성되는 이러한 시기에 과도하고 지속적인 자극이 치아의 변형과 이상 위치를 초래할 수 있다.

이러한 시기에는 고무젖꼭지를 장기간 과도하게 사용하거나, 손가락을 빨거나, 물건을 물고 빨거나, 입으로 숨을 쉬거나, 음식이나 음료를 불규칙적으로 삼키거나, 말을 하거나 음식을 삼키거나 가만히 있을 때 혀를 치아에 대고 미는 행위 등을 반복적으로 할 수 있다.

앞서 언급했듯이, 치아 개방교합보다는 빈번하지 않지만 유전적 원인의 골격 개방교합도 있다. 얼굴이 수직으로 과도하게 발달한 ‘얼굴형이 긴’ 가족들이 있다. 우리의 유전자 코드에는 미래의 얼굴 뼈 형성에 대한 정보가 포함되어 있다. 이러한 수준의 변화가 음식을 무는 데 사용하는 뼈 조직의 모양에 영향을 미칠 수 있다.

대부분 개방교합은 여러 요인이 결합하여 발생한다. 환자에게 유전적 소인이 있는 것은 일반적이며, 부정 교합의 발달을 유발하는 후천적 습관으로 인해 상황이 더 심해질 수 있다.

개방교합은 어떻게 치료할까?

아기의 이가 빠졌을 때 스스로 해결되는 개방교합의 사례가 간간이 있다. 하지만 그렇지 않은 사람들은 문제가 성인기까지 이어진다. 이는 흔히 환자가 영구치가 날 때까지 부정 교합에 영향을 미치는 습관을 갖고 있을 때 발생한다.

여기에서 이러한 변화를 해결하기 위한 다양한 대안이 있으며, 치료는 어떤 나이에도 받을 수 있다는 점을 알아 두어야 한다. 치료를 조기에 시작하면 예후가 개선되며 문제가 계속 이어지는 것을 방지할 수 있다.

치료 선택은 부정 교합의 복잡한 정도와 환자의 나이에 따라 달라진다. 담당 치과 전문의는 개방교합을 정확하게 진단하고자 보완적 검토를 진행하여 특정한 사례에 가장 적합한 방법을 선택한다.

앞서 언급했듯이 다양한 요인이 개방교합에 영향을 미치므로, 치료를 시작할 때 이를 고려해야 한다. 기능적 문제나 고착된 습관을 무시하고 해결하지 않으면 치료가 실패로 돌아갈 수 있다.

치과 교정 전문의는 언어 치료사와 함께 학제 간 방식으로 치료를 수행해야 한다. 이들은 해로운 습관의 뿌리를 뽑고자 함께 협력하고, 발성과 언어 발음에서 구강의 올바른 위치를 개선할 것이다.

아동의 악교정술 또는 차단 교정

알다시피, 이러한 문제는 일찍 치료할수록 더 쉽게 해결할 수 있다. 어릴 때 치아 교정 장치를 사용하면 치과 전문가가 적절한 뼈 성장을 인도할 수 있다.

치과 전문의는 일반적으로 가철식 교정 장치 또는 고정식 확장기를 처방한다. 이러한 단계에서 치료를 진행할 때는 부정 교합을 유발하는 습관을 근절하고자 아동 환자와 협력하는 것이 필수적이다.

청소년 및 성인의 치과 교정술

청소년 및 성인기에는 뼈가 이미 모두 발달한 상태이므로 가단성이 덜하다. 여기에서 주된 목표는 구강 내 위치를 수정하는 것이다. 따라서 이러한 나이대의 대안은 치아 교정기 또는 투명 교정기이다.

치아 교정기는 치아를 빠르게 교정할 수 있는 전통적인 장치이다. 환자는 금속, 사파이어 또는 설측 서스펜더 중에서 선택할 수 있다. 이러한 치료의 단점은 교정기가 눈에 잘 보여 미관상 문제가 될 수 있다는 것이다.

투명 교정기는 환자가 주기적으로 교체해야 하는 컴퓨터 프로그램을 거쳐 만든 의치이다. 이러한 기구는 미관상 관점에서 봤을 때 눈에 잘 띄지 않는다.

일부 사례에서는 교합이 잘 맞물리도록 교정 치료와 발치를 병행해야 할 수도 있다.

치과 교정을 동반한 턱 교정 수술

심각한 골격 개방교합이 있는 성인의 경우 양악 안면 수술이 필요할 수 있다. 의료 전문가는 위턱이나 아래턱에서 과도한 뼈를 제거한다.

수술 전후로는 일반적으로 치과 전문의가 치과 교정을 통해 치료를 보완한다. 이러한 치료는 일반적으로 몇 년간 이어지므로, 환자의 얼굴에는 급격한 변화가 생긴다. 치과 전문의는 치과 교정으로 충분한 결과를 볼 수 없을 때만 이러한 방법을 선택한다.

개방 교합은 무엇이며 어떻게 교정할 수 있을까

아동의 경우, 치과 전문의는 개방교합과 관련된 습관을 근절하고자 노력한다.

개방교합은 어떻게 방지할 수 있을까?

유전적 요인이나 일부 치아 결손과 같이 우리가 통제할 수 없는 개방교합의 원인이 있다. 하지만 이러한 부정 교합을 피하고자 어릴 때 몸에 밴 습관에 초점을 맞춰야 한다.

부모로서 이러한 나쁜 습관을 인지해야 한다. 아이가 엄지를 빨거나 물건을 물거나 고무젖꼭지를 오랫동안 물고 있거나 입으로 숨을 쉬거나 혀로 치아를 미는 행위를 한다면 치과 교정 전문의와 늦지 않게 상담을 하는 것이 큰 도움이 될 것이다.

조기에 치과를 방문하거나 자주 검진을 받는 것도 개방교합 예방에 도움이 된다. 전문가가 아동의 발달과 치아 교합을 평가할 것이다. 필요하다면 치과 교정 전문의를 소개해 줄 수도 있다. 조기 진단은 치료 과정을 간략하게 하여, 더 쾌적하고 빠르게 치료를 받고 비용을 절감할 수 있다.

해결 방안이 있다

이쯤 되면 개방교합이 매우 흔한 치과 문제라는 것을 잘 알게 되었을 것이다. 이는 미관상 영향 외에도, 여러모로 환자의 삶의 질에 영향을 미칠 수 있다.

나이와 문제의 심각한 정도에 따라 개방교합을 교정할 수 있는 다양한 치료 대안이 있다. 치료를 빨리 시작할수록 더 쉽고 아프지 않게 문제를 해결할 수 있다는 점을 잊지 말자. 마음껏 활짝 웃을 수 있도록 치과 전문의에게 개방교합 진료를 받아 보자.

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민감한 치아가 통증을 느끼기 쉬운 이유
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민감한 치아가 통증을 느끼기 쉬운 이유

치아 구조는 우리가 말하고, 음식을 씹고 또 삼킬 수 있도록 잘 씹은 음식 덩어리를 형성하는 데 있어 매우 중요하다. 이것이 바로 민감한 치아가 고통스러울 뿐만 아니라 다른 많은 방식으로 우리에게 영향을 미칠 수 있는 이유다.



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