철분 수치가 낮으면 어떻게 될까

철분 수치가 낮으면 철 결핍 빈혈이 발생할 수 있다. 철 결핍 빈혈의 주된 증상은 피로감과 신체 쇠약이다. 일부 사례에서는 더 큰 문제를 감출 수 있으므로, 조기에 발견하는 것이 매우 중요하다.
철분 수치가 낮으면 어떻게 될까

마지막 업데이트: 18 8월, 2021

철분은 우리 몸의 기본 구성 요소다. 적혈구가 산소를 가져가 신체의 모든 세포에 분배할 수 있도록 하는 분자인 헤모글로빈의 일부다. 산소는 신체 기능에 필수적이므로, 철분 수치가 낮으면 신체에 영향을 미칠 수 있다.

낮은 철분 수치는 흔히 빈혈과 혼동될 때가 많다. 하지만 여러 이유로 다양한 유형의 빈혈이 나타날 수 있어, 철분 부족과 빈혈은 같은 문제가 아니다. 실제로 철분 부족은 철 결핍 빈혈과 관련이 있다.

철분 결핍은 세계에서 가장 널리 퍼진 영양 결핍 중 하나다. 철분 결핍과 철 결핍 빈혈은 건강에 심각한 영향을 미칠 수 있다. 지금부터 철분 결핍에 대해 알아야 할 모든 것을 설명할 예정이니, 끝까지 읽어 보자.

철분 수치가 낮으면 어떻게 될까?

철분 수치가 낮을 때 어떤 일이 벌어지는지 알아보려면 먼저 적절한 철분 수치를 파악해야 한다. 일반적으로 혈액에서 순환하는 철분은 50~150mg/dl이다.

하지만 체내에는 특정한 형태의 철분 저장이 있다. 페리틴은 철분을 저장하는 역할을 하는 단백질로, 총 철분 수치를 측정할 때 이를 고려해야 한다.

사실 철분 부족에는 다양한 원인이 있다. 피를 흘리면 철분 수치도 함께 낮아지므로, 대부분 월경으로 인해 여성에게 발생한다.

또한 식품을 통해 철분을 섭취할 수 있다는 점을 고려해야 한다. 실제로 철분은 주로 육류에서 발견되므로, 채식과 같은 일부 식습관이 철분 결핍을 초래할 수 있다.

철분 흡수를 방해하는 소화 장애가 있을 때도 마찬가지다. 예를 들어 낮은 철분 수치는 흔히 셀리악병이나 크론병과 같은 만성 소화 질환의 첫 번째 증상 중 하나다.

철분 수치가 낮으면 어떻게 될까

철분 부족 증상

실제로 초기에 결핍이 뚜렷하게 나타나지 않으면 대개 증상이 없다. 하지만 빈혈이 진행되면서 다양한 징후가 발생할 수 있다.

철분 수치가 낮으면 더 피로감을 느끼고 기운이 없어지는 듯한 느낌을 받는 경향이 있다.

그 외에 다음과 같은 증상도 나타난다.

  • 탈모
  • 쉽게 깨지는 손톱
  • 창백하고 차가운 피부
  • 두통
  • 식욕 감퇴 (특히 어린이)

철분 부족의 진단과 치료

철분 수치가 낮으면 어떻게 될까

혈중 철분 수치가 낮으면 극심한 피로가 발생한다.

가장 중요한 점은 앞서 언급한 증상이 있으면 자주 병원을 방문해야 한다는 것이다. 간단한 혈액 검사로도 철분 수치를 확인하고 철분 부족 여부를 파악할 수 있다.

이 문제를 해결하려면, 적절한 식단을 유지하는 것이 필수적이다. 전문가들은 콩, 육류, 생선, 달걀 섭취를 권장한다. 실제로 건강하고 균형 잡힌 식단을 유지하면 철분 결핍이 발생할 가능성이 훨씬 낮다.

대부분 철분 결핍의 원인을 파악하려면 특정 검사를 받아야 한다. 예를 들어 철분 수치에 영향을 미치는 궤양이나 위장 문제가 있는지 확인하고자 소화기 내시경 검사를 수행할 수 있다.

동시에 대장 내시경으로 소화관의 끝부분에 있는 대장 출혈의 가능성을 배제할 수 있다. 이러한 상황은 대장암에서 자주 발생하므로, 환자의 빈혈이 종양을 나타내고 암시할 수 있다.

일부 사례에서는 의사가 철분 결핍을 해결하고자 철분 보충제를 처방한다. 하지만 보충제에도 부작용이 있고 적당히 섭취해야 하므로, 처방전을 받아 사용하는 것이 중요하다.

결론

낮은 철분 수치는 드문 문제가 아니다. 월경으로 인해 철분 손실이 발생하여 빈혈을 경험하는 사람은 대부분 여성이다. 한편 50세 이상 남성에게 철분 결핍이 있다면 대장암을 의심해 볼 수 있다.

매년 정기 검진을 통해 철분 문제가 없는지 확인하는 것이 필수적이다. 정기적으로 병원을 방문하여 자신의 나이와 임상 상황에 적합한 보완 치료를 받아야 한다.

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철분이 결핍되면 나타나는 증상
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철분이 결핍되면 나타나는 증상

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