자궁근종 형태, 원인, 위험 및 증상

· 3월 21, 2017
자궁근종은 자궁에서 발생하는 비정상적 성장을 뜻한다. 이 흔한 질병의 위험, 조짐, 증상, 치료에 대해 배워보자.

섬유 유종이라고도 불리는 자궁근종, 자궁에서 발생하는 비정상적 성장을 말한다.

때때로 이 종양은 매우 크게 성장한다. 그래서 이것은 월경 중 잦은 심한 복통을 유발한다. 하지만 증상이 나타나지 않는 경우도 있다.

일반적으로 이러한 근종은 양성이라고 여겨진다. 70~80%의 50세 이상의 여성이 이 병을 가지고 있다. 이와 같은 이유로 자궁근종에 대해 아주 조금이라도 알아두는 것이 중요하다.

우선 서로 다른 형태의 자궁근종에 대해서 알아보자.

자궁근종은 어떤 종류가 있을까?

자궁근종 형태, 원인, 위험 및 증상

장막 밑 근종

장막 내의 자궁 외곽에서 장막 밑 근종이 형성된다. 이것은 크게 성정할 수 있어서 배 한쪽이 심하게 부풀러 보일 것이다.

유경성 근종

유경성 근종은 때때로 줄기가 자란다. 이것은 종양의 성장을 지지하는 작은 기반이며, 이것을 유경성 근종이라고 한다.

점막 밑 근종

이런 종류의 근종은 자궁 (자궁 내막)에서 발생한다. 그리 흔한 유형은 아니다. 점막 밑 근종이 발생 시 몇 가지 문제가 발생할 수 있다. 월경 과다 출혈이 발생하거나 임신 촉진 문제가 발생할 수 있다.

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자궁근종의 원인은 무엇일까?

과학자들은 아직까지 근종이 생기는 정확한 원인을 찾지 못했다. 그러나 자궁근종 형성에는 다양한 요인들이 영향을 미친다.

  • 호르몬 : 난소는 에스트로겐과 프로게스테론과 같은 호르몬을 생성한다. 이것은 월경주기마다 자궁 내벽의 역할을 담당한다. 또한 자궁근종의 성장을 유발할 수 있다.
  • 가족 병력: 자궁근종은 유전적으로 물려받을 수 있다. 가족 중 이 질병을 가진 사람이 있다면 나중에라도 근종이 생길 위험 가능성이 있다. 이는 어머니와 할머니는 물론이고 자매도 포함된다.
  • 임신: 임신 중에는 에스트로겐과 프로게스테론의 분비량이 증가한다. 이 때문에 임신 중에 자궁근종이 생기거나 더 빨리 자랄 수 있다.

자궁근종이 생길 위험이 있는 사람은 누구일까?

자궁근종 임신과 가족 병력은 조심해야 할 점의 일부일 뿐이다. 다음과 같은 요인 중 하나 이상에 해당되는 여성이라면 근종이 생길 위험성이 크다.

자궁근종의 증상은 무엇일까?

자궁근종 형태, 원인, 위험 및 증상

자궁근종은 부위, 크기, 근종 개수에 따라 증상을 다르게 경험할 수 있다. 근종의 크기가 작거나 월경 시기가 다가올 경우, 아무런 증상이 나타나지 않을 있다.

국가건강정보포털 의학정보에 따르면 자궁근종은 발생 빈도가 높고 대부분은 증상이 없기 때문에, 그 증상을 정의하는 것이 쉽지는 않다고 한다. 자궁근종은 월경 과다, 골반통, 불임, 초기 유산 등이 있는 여성에서 더 자주 발견된다는 보고가 있다고 한다.

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생리 기간 중 또는 이후에 유종 증산이 생길 수도 있다. 다음에서 일반적인 증상을 알아보자.

  • 월경 중 과다 출혈
  • 골반 또는 허리의 요통
  • 생리통 증가
  • 잦은 배뇨
  • 성관계 시 통증
  • 장기간의 생리
  • 하복부의 압력, 팽창, 염증

자궁근종은 어떻게 진단될까?

자궁근종 형태, 원인, 위험 및 증상

본인이 자궁근종이 의심스럽다면 산부인과 전문의와 상담하자. 그러면 의사는 골반 검사를 진행할 것이다. 이 검사는 상태, 크기, 근종의 형태를 확인하기 위해 실행된다.

산부인과에서 이 검사 결과를 토대로 다음과 같은 검사를 추가로 진행할 가능성도 있다.

  • 초음파: 이러한 종류의 검사는 고주파 음파를 사용하여 자궁의 이미지를 컴퓨터 화면에서 띄운다. 이렇게 하면 산부인과 의사가 내부 구조를 볼 수 있다. 결과적으로, 본인이 어떤 종류의 자궁근종을 가지고 있는지 확인할 수 있다.
  • 또 다른 종류의 초음파는 경질 초음파이다. 이 경우 의사는 질에 초음파 변환기를 삽입한다. 이 경질 초음파 과정에서 자궁에 훨씬 가깝게 접근하기 때문에 보다 선명한 이미지를 얻을 수 있다.
  • 골반 자기공명 영상(MRI): 이 검사는 영상 장치를 이용하여 자궁, 난소 및 골반 장기의 이미지를 재현한다.

자궁근종을 어떻게 치료할 수 있을까?

의사가 치료 계획을 확립하는 것이 중요하다. 이것은 나이, 근종의 크기 및 전반적인 건강에 따라 결정해야 한다. 여기에는 다른 치료법들을 결합하여 진행될 수 있다.

의약품

자궁근종 형태, 원인, 위험 및 증상

정상적인 호르몬을 조절하기 위해 약을 복용할 수도 있다. 이것은 에스트로겐과 프로게스테론 수치를 정상화시켜준다.

전반적으로 이 약은 생리통과 근종의 위험을 줄여준다.

반면, 근종을 줄여주지는 않지만 생리량과 고통을 조절해주는 다음과 같은 선택이 있다.

수술

또 다른 방법은 크거나 여러 개의 자궁 근종을 수술로 제거하는 것이다. 복부 근종 절제술은 자궁에 확인하기 위해 복부를 절개하여 자궁 근종을 제거한다.

이로 인한 흉터의 크기를 줄이기 위해 복강경검사를 사용하는 것을 할 수 있다. 다른 방법이 없으면 의사는 자궁 절제술을 시행할 수 있다.  

최소 침습 수술

  • 긴급 초음파 수술은 음파를 사용하여 자궁 근종을 파괴할 수 있는 수술 과정이다. 특수 MRI 장비에 누워야 한다. 이를 통해 의사는 고주파 음파를 사용하여 자궁근종을 보면서 제거할 수 있다.
  • 근종 용해술은 자궁근종의 크기를 줄인다. 이것은 전류 또는 레이저를 사용한다.
  • 근종 냉동 용해술은 근종의 얼리는데 사용된다.
  • 자궁 내막 연화는 자궁 내 특수 기구를 삽입하여 진행된다. 이것은 열, 전류, 뜨거운 물, 마이크로파를 사용하여 자궁 내벽 파괴한다.

결과적으로, 대부분 증상이 나타나지 않는 이 흔한 질병들을 치료할 수 있는 방법은 많이 있다. 자궁근종 증상이 의심된다면 전문의와 상담하도록 하자.