비만 관리에서 멜라토닌의 역할

멜라토닌은 신체의 열 발생 능력을 어느 정도 높일 수 있어 비만 관리에 필수적인 역할을 한다. 멜라토닌 호르몬을 보충하면 체중 감량 과정에 어떤 도움이 되는지 알아보자.
비만 관리에서 멜라토닌의 역할

마지막 업데이트: 05 8월, 2021

비만은 긍정적인 에너지 균형에 반응하는 전체적으로 과도한 지방으로 정의할 수 있으며, 인간의 신체적, 심리적, 사회적 영역과 관련된 다양한 요인으로 이루어진 복잡한 망에서 원인을 찾을 수 있다. 하지만 비만 관리에서 멜라토닌의 역할을 알고 있는가?

대부분 비만인의 경우, 주로 수면 장애로 인해 발생하는 내부 불균형인 24시간 주기가 파괴되어 계속해서 체지방을 축적한다. 따라서 수면의 질을 개선하는 것이 핵심적이며, 이와 관련하여 멜라토닌이 필수적인 역할을 하는 것으로 보인다.

수면과 비만의 관계

비만 관리에서 멜라토닌이 하는 역할

수면은 세포 에너지 저장을 재정립하고 중추 신경계와 다른 신체 조직의 항상성을 회복하는 데 필수적인 과정이다. 두 과정 모두 신체의 올바른 기능을 보장하므로, 신체 구성을 적절하게 유지하는 데 필수적이다.

이와 관련하여 비만에 시달리는 사람은 대부분 늦게 잠자리에 들고 깊은 잠을 자지 못해 낮에 피로감을 느낀다. 그 결과 체내 에너지가 부족해져 에너지를 얻기 위해 더 많이 먹고 에너지를 절약하고자 덜 움직인다.

신체가 생명 유지에 필수적인 기능을 수행하려면 에너지가 필요하다. 하지만 수면을 통해 충분한 에너지를 얻지 못하면 더 많이 먹고 덜 움직이게 된다.

동시에 신체 상태로 인해 나쁜 식습관을 갖게 된다. 잠이 부족하면 큰 불편함을 느끼게 되어 자신이 아는 가장 즐거운 자극인 지방, 설탕, 소금의 조합으로 이를 해결하려고 한다. 공교롭게도 이러한 조합은 우리가 ‘정크푸드‘라고 부르는 음식이다.

도파민을 분비하는 정크 푸드는 가장 큰 즐거움을 선사하는 요인 중 하나다.

앞서 언급한 모든 요인으로 인해, 하루를 마감할 때쯤 에너지가 넘쳐 오랫동안 잠들지 못할 수 있다. 또한 이에 더불어 기분 전환의 목적으로 ‘정크 푸드’에 의존할 가능성이 커진다. 이는 다른 사람이 모두 자고 있어 느껴지는 지루함으로 인한 불편함을 해결한다.

비만 관리에서 멜라토닌의 역할

멜라토닌은 신체가 합성하는 호르몬으로, 주로 수면 각성 주기를 조절하는 일을 한다. 다시 말해, 멜라토닌은 우리가 깨어 있을 때와 자고 있을 때 설정된다. 빛에 의해 조절되므로, 자연광 자극에 반응하지 않으면 전체 내부 기능에 변화가 생긴다.

앞서 언급했듯이, 대부분 비만인은 수면의 질을 적절하게 유지하는 데 어려움이 있다. 이는 일주기 리듬에 변화가 생겼다는 것을 나타낼 뿐 아니라, 이러한 변경 사항을 더 심해지게 하기도 한다. 따라서 수면 위생을 개선하는 것 외에, 멜라토닌을 보충하는 것도 필수적이다.

2018년, <Journal of Pineal Research> 학술지는 스페인 연구원들이 동물을 대상으로 한 연구를 발표했다. 연구를 통해 오랫동안 멜라토닌을 보충하면 백색 지방이 지방 연소 활동을 하는 베이지색 지방 조직으로 전환되는 데 도움이 되어 갈색 지방의 열 발생 활동을 높인다는 것이 입증되었다.

멜라토닌 보충은 신체 활동이나 음식 섭취에 변화가 없어도 신체의 열 발생 능력을 높인다.

멜라토닌 보충

비만 관리에서 멜라토닌이 하는 역할

멜라토닌은 2mg을 서방정 알약 형태로 섭취하는 것으로 보충할 수 있다. 잠자리에 들기 2~3시간 전에 복용하는 것이 이상적이지만, 사람에 따라 다를 수 있다.

최근 연구 결과를 통해 고용량 복용의 효과가 입증되었다. 부작용을 배제한 최대 100mg의 복용량에서 긍정적인 결과를 보였다. 자세한 내용은 <European Journal of Clinical Pharmacology> 학술지에 게재된 논문에서 확인할 수 있다.

어쨌든, 항상 해당 분야의 전문가가 안내하는 멜라토닌 보충 방식을 따라야 한다. 전문가는 최적의 복용량을 변경하고, 가장 적절한 복용 시간을 조절하며, 다른 약물과의 상호 작용 가능성을 평가할 수 있다.

끝으로 비만 관리에서 멜라토닌의 역할은 조짐이 좋다. 하지만 멜라토닌 보충은 반드시 전문가의 관리하에 이루어져야 한다.

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  • Fernández Vázquez, G., Reiter, R.J. & Agil, A. (2018). Melatonin increases brown adipose tissue mass and function in Zücker diabetic fatty rats: implications for obesity control. Journal of pineal research, 64(4). Consultado el 10/01/2020. Recuperado de: https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/jpi.12472#accessDenialLayout
  • Groth Harpsoe N., Holst Andersen LP., Gogenur I., Rosenberg J., Clinical pharmacokinetics of melatonin: a systematic review. Eur J Clin Pharmacol, 2015. 71 (8): 901-9.