비만과 내분비샘의 관계

06 12월, 2020
비만은 내분비샘의 기능과 밀접한 관련이 있는 질환이다. 비만 환자는 인슐린 저항이 있는 경향이 있지만, 일반적으로 고혈당증이 발생하지는 않는다.

이 글에서는 비만과 내분비샘의 관계에 대해 알아보려고 한다. 비만은 내분비샘의 중대한 장애와 관련된 질환이다. 고인슐린혈증과 인슐린 저항이 가장 잘 알려진 두 장애이지만, 작용 메커니즘과 임상적 중요성은 명확하지 않다.

비만은 과도한 체지방이다. 비만의 임상적 관리는 복잡하며 종종 좋지 않은 결과를 낳는다. 한편 복부 비만이나 중심성 비만은 내장 지방의 양을 나타내며, 인슐린 저항 및 심혈관 사건과 직접적인 관련이 있다.

비만과 과체중 모두 여러 내분비 장애와 대사 장애를 수반한다. 대부분의 변화는 과식으로 유발되며 체중 감량으로 뒤바꿀 수 있으므로, 비만의 이차적인 문제로 여겨진다.

내분비샘은 무엇일까?

비만과 내분비샘의 관계

내분비계는 호르몬을 분비하는 내분비샘으로 구성된다.

내분비계의 주요 샘은 시상 하부, 뇌하수체, 갑상샘, 부갑상샘, 췌장, 부신 및 생식샘(남성의 고환과 여성의 난소)이다.

이러한 내분비샘은 필요한 상황에서 호르몬이라는 화학 물질을 분비한다. 호르몬은 다음과 같은 여러 세포 활동을 조절한다.

  • 성장
  • 대사
  • 발달
  • 성기능

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비만과 내분비 췌장

비만과 내분비샘의 관계

비만은 당뇨병과 마찬가지로, 인슐린에 대한 부적절한 반응을 나타낸다.

비만에 대한 내분비학적 변화의 특징은 인슐린 분비의 증가이다. 비만인 사람은 인슐린 수치가 더 높다. 구체적으로 말하자면 비만인 사람의 24시간 기저 인슐린과 통합 인슐린은 마른 사람보다 3~4배 더 높다.

비만과 제2형 당뇨병은 인슐린 저항과 관련이 있다. 하지만 대부분 인슐린 저항성 비만 환자는 고혈당증이 발생하지 않는다.

요컨대, 고인슐린혈증은 비만에서 흔한 문제이다. 인슐린 저항은 체중이 매우 증가할 때 특징적이다.

비만과 뇌하수체: 비만과 내분비샘의 관계

앞서 언급했듯이, 뇌하수체는 신체의 주요 내분비샘 중 하나이다. 비만이 있을 때 뇌하수체의 기능에서 가장 명확하게 나타나는 장애는 성장 호르몬(GH)과 관련이 있다.

성장 호르몬의 분비는 주로 소마토크리닌(GHRH)과 소마토스타틴(GHIG)의 상호 작용에 달려 있다. 비만의 경우 성장 호르몬의 분비가 줄어든다.

어린이와 성인 모두 체질량 지수가 높으면 다른 분비 자극에서 성장 호르몬에 대한 반응이 줄어든다. 특정 나이의 체질량 지수 또는 IMC의 각 단위에 관해서는 성장 호르몬의 분비가 최대 6% 감소한다.

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비만과 생식샘

비만과 내분비샘의 관계

남성과 여성 모두 비만이 성 호르몬 수치에 변화를 일으킨다.

우선 여성 생식샘인 난소와 남성 생식샘 또는 고환을 구별해야 한다.

비만과 내분비샘의 관계에 관해 말하자면, 비만은 여성에게 당뇨병 전증, 당뇨병, 심혈관 질환과 같은 대사 이상보다 앞서 발생하는 일련의 문제로 나타난다. 이러한 이상은 다음과 같다.

  • 조기 초경
  • 불임
  • 다낭성 난소 증후군

한편 여성의 가임기 끝 무렵에서 난소 기능 중단은 비만의 발병과도 관련이 있다. 폐경이 많은 대사 부작용과 관련이 있는 복부 체중 증가를 촉진하기 때문이다.

남성의 경우 비만은 테스토스테론 수치 감소와 관련이 있다. 관련된 발병 요인은 성호르몬 결합 글로불린의 결합 능력 감소, LH 펄스 또는 ‘황체 형성’ 호르몬의 진폭 감소 및 고에스트로겐증이다.

남성의 황체 형성 호르몬은 테스토스테론 분비를 조절하는 호르몬이다. 이는 고환 세포에 작용하며 테스토스테론 생성을 자극한다.

비만과 부신: 비만과 내분비샘의 관계

비만, 중심성 지방 분포, 고코르티솔혈증의 관계를 고려할 때, 많은 연구에서 코르티솔이 보통 사람의 비만 발병에 중요한 역할을 하는지를 확인하기 위해 노력했다.

중심성 지방 분포가 있는 비만 여성은 이러한 문제가 없는 여성보다 요중 유리 코르티솔 수치가 매우 증가했다. 따라서 이러한 결과는 중심성 지방 분포가 있는 비만 여성이 시상 하부 뇌하수체 부신 축(HPA 축)에서 과다 활동을 보인다는 것을 나타낸다.

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