운동이 뇌에 미치는 영향

5월 26, 2020
많은 연구 결과에 따르면, 운동 중에 뇌가 최적의 상태를 유지하고 있다는 것을 밝혀냈다. 신체 활동은 뇌가 악화하는 것을 막아 주기 때문에 적절한 기능을 하는 데 필요하다. 또한, 인지능력에 미치는 영향도 다르다.

규칙적인 신체 활동은 웰빙을 위한 결정적인 요인이다. 운동은 뇌에 좋고 심리적, 육체적 행복은 뇌의 건강에 크게 좌우된다. 그러므로 삶의 질을 향상하고 싶다면 활동적으로 지내는 것이 중요하다. 운동이 뇌에 좋다는 증거는 얼마든지 있다.

연구에 따르면, 운동은 노화를 늦추고 알츠하이머와 같은 심각한 질병을 예방하는 데 도움을 줄 수 있다. 따라서 우리의 기분과 삶의 질에도 영향을 미친다.

사람들은 예로부터 운동이 뇌에 좋다고 단언해 왔다. 라틴어의 유명한 인용구인 “건강한 신체에 건강한 정신이 깃든다(Mens sana in cortore sano)”는 시인 유베날리스가 1~2세기 무렵에 남긴 말이다. 오늘날의 과학 발전 덕분에, 이제 우리는 그가 옳았다는 사실을 잘 알게 되었다.

운동은 뇌 건강에 좋다

원칙적으로 운동은 뇌가 심혈관에 많이 의존하기 때문에 뇌에 좋고, 규칙적으로 신체 활동을 할 때 훨씬 더 효과적이다. 심혈관 건강은 뇌의 건강에 직접적인 영향을 미친다.

전반적으로, 여러 연구에서 신체 활동이 빈번할수록 신경퇴행성 질환의 위험이 낮다는 상관관계를 보여 준다. 마찬가지로, 연구는 신체 활동이 다양한 인지 기능을 향상하고 많은 심리적 이점을 가져다준다는 것을 증명했다.

웨스턴시드니대학교와 맨체스터대학교의 과학자 그룹은 이 연구 결과를 뇌과학 전문 학술지 <뉴로이미지>에 발표했다. 이들의 연구에 따르면, 만 40세 이후 10년마다 뇌의 일부 부위가 5%씩 감소한다고 한다. 사람들이 운동할 때, 이 비율은 0으로 떨어질 수 있다.

운동이 뇌에 좋은 주된 이유
운동은 어느 연령대에나 좋고, 다른 사람들과 함께 할 수 있다.

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운동이 뇌에 미치는 생리적 및 인지적 이점

운동이 뇌에 좋은 주된 이유 중 하나는, 운동이 더 많은 뉴런을 생성하기 때문이다. 오랫동안 사람들은 이 기관이 새로운 세포를 만들 수 없다고 믿었지만, 오늘날 우리는 가능하다는 것을 안다. 이 과정의 이름은 “신경발생“이다.

해마는 신경발생과 관련된 뇌 영역 중 하나이다. 조셉 퍼스 박사가 이끄는 737명의 사람을 대상으로 한 실험에서, 규칙적인 유산소 운동이 왼쪽 해마 부위의 크기를 증가시킨다는 것을 발견했다. 따라서 새로운 뉴런의 형성을 촉진한다.

과학자들은 이 운동을 다음과 같이 밝혀냈다.

  • 회백질을 유지한다. 이 문제는 데이터 전송과 정신적 민첩성을 담당하지만, 수년에 걸쳐 악화한다. 하지만, 연구는 나이에 상관없이 운동하는 사람들에게 더 밀도가 높고 더 완전하다는 것을 밝혀냈다.
  • 행정 기능을 개선한다. 이러한 기능들은 인간이 과제를 수행하고 복잡한 문제를 해결할 수 있게 해 준다.
  • 집중력을 향상한다. 몇몇 연구는 규칙적으로 운동을 하는 사람들이 집중하기가 더 쉽다는 것을 보여 준다.
  • 인지적 유연성을 높인다. 신체 활동은 한 작업에서 다른 작업으로 쉽게 전환할 수 있는 능력을 향상한다.
  • 장기 기억력을 향상한다. 한 연구는 글을 암기하기 전에 운동하는 사람들이 신체활동을 거의 하지 않는 사람들보다 더 잘 기억한다는 것을 보여주었다.
  • 뇌 노화를 늦춘다. 규칙적으로 운동하는 사람이 30세 이후 뇌 해마의 체적을 1~2% 증가시킨다는 연구 결과가 있다.

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운동의 심리적, 정서적 이점

운동의 심리적, 정서적 이점
운동은 감정에 영향을 미친다. 신체 활동이 만족을 일으키는 물질로 뇌를 침수시키기 때문이다.

게다가 또 다른 연구도 신체 활동에서 파생되는 많은 심리적, 정서적 이점이 있다는 것을 증명했다. 정신건강은 적절한 뇌 기능의 가장 중요한 요소 중 하나이며, 신체활동은 뇌 기능을 개선하고 유지하는 데 도움을 준다.

신체 운동이 뇌의 건강에 좋은 이유 중 일부는 다음과 같다.

  • 우울증을 예방하고 감소시킨다. 신체활동은 자연적인 항우울제로서, 웰빙과 전반적인 기분에 결정적인 신경전달물질인 세로토닌의 생산에 영향을 주기 때문이다.
  • 스트레스와 불안을 줄여 준다. 우리가 운동할 때 신체는 엔도르핀을 분비한다(정확히 말하면 도파민과 노르에피네프린). 전반적으로 불안하고 짜증 나는 상태를 줄이고 정서적 안정을 촉진하는 데 도움을 준다.
  • 자존감과 창의력을 높인다. 육체적 운동은 동기부여와 활력 수준에 영향을 미친다. 이 모든 기여는 우리를 더욱 창의적이고 능동적으로 만든다. 마찬가지로, 중독을 끊으려고 할 때 신체 활동은 금단증후군을 줄이는 데 도움을 준다.

무엇을 기다리는가? 빨리 움직이자!

Herrero, L. B., & Ferradaz, M. A. L. (2011). Aportes del ejercicio físico a la actividad cerebral. Lecturas: Educación física y deportes, (160), 1-7.