고혈압이 신체에 미치는 영향

고혈압은 다양하고 장기적인 영향을 미칠 수 있다. 골다공증부터 뇌졸중에 이르기까지, 여러 질환이 높은 혈압 수치를 관리하지 못해 발생한다. 이 글에서 자세히 알아보자.
고혈압이 신체에 미치는 영향

마지막 업데이트: 27 7월, 2021

고혈압이 미치는 영향은 심각하고 만성적이다. 실제로 심장 질환, 뇌병증, 신장 질환 등과 같은 질환의 발병 위험을 크게 높인다. 추정치에 따르면, 전 세계 인구의 1/6이 고혈압을 앓고 있다. 또한 고혈압 발병률이 가장 심한 국가에서 18세 이상 성인 4명 중 1명에게 고혈압이 있다.

경각심을 주는 데이터와는 대조적으로, 고혈압 환자의 5명 중 1명만이 문제를 제어할 수 있다는 점에 유의하자. 보다시피, 고혈압은 다양한 장기 질환의 중요한 유발 요인이다.

계속해서 읽어 보고 고혈압이 신체에 미치는 영향에 대해 자세히 알아보자.

고혈압이 신체에 미치는 영향

고혈압의 주된 특징은 전신 동맥의 지속적인 높은 혈압이다. 이는 일반적으로 다음과 같은 두 가지 수치로 나눌 수 있다.

  • 수축기 혈압은 심장이 수축할 때 혈액이 동맥벽에 가하는 최대 압력이다. 고혈압을 배제할 수 있는 한계 수치는 수은주 140mmHg이지만, 정상 수치는 120mmHg이다. 180mmHg 이상 수치의 경우, 즉각적인 의학적 치료가 필요하다.
  • 확장기 혈압은 심실이 이완할 때 측정되는 혈압으로, 정상 수치는 80mmHg 이하이다. 90mmHg의 경우 고혈압이며, 120mmHg 이상이면 응급실에 가야 한다.

따라서 한계 수치는 140/90mmHg이다. 어쨌든 <HHS Public Access> 포털 사이트에 따르면, 환자의 95%가 이질성 본태성 고혈압을 앓고 있다. 여기에는 많은 유발 요인과 유전적 및 환경적 요인이 있다.

<Fundación Española del Corazón> 웹사이트에 따르면, 매년 전 세계적으로 750만 명이 고혈압으로 사망한다. 이러한 관점에서 보면 매년 전 세계적으로 발생하는 모든 사망 원인의 13%가 고혈압이다.

1. 심장 및 순환계의 고혈압

동맥벽은 병이 진행되면서 느리지만 점진적으로 손상된다. 메이오클리닉은 일반적으로 고혈압이 초기 진행 단계에서는 증상을 보이지 않는다고 언급한다. 그렇다고 하더라도, 그 영향은 치명적이다.

동맥

동맥벽은 지속적인 압력을 받아 시간이 지나면서 약해지고, 지질 침전물과 혈소판이 쌓이면서 직경이 좁아진다. 죽상 동맥 경화증으로 알려진 이러한 과정은 흔히 대부분 허혈성 뇌졸중과 다른 순환 기능 부전의 원인이 된다.

또한 고혈압은 마치 매달려 있는 포도송이처럼 보이는 동맥류의 발병을 촉진한다. 미국 국립의학도서관은 동맥류를 동맥벽의 비정상적인 확장으로 정의한다.

일부 동맥류는 선천적이지만, 흡연, 고혈압, 고콜레스테롤로 인해 발생할 수도 있다. 동맥류는 파열되어 주변 조직을 혈액으로 뒤덮거나, 문제를 드러내지 않으면서 삶에 지장을 주지 않을 수 있다.

동맥류 파열은 치명적인 상태이다. 실제로 환자의 80%가 사망에 이르며, 그중 절반은 병원에 도착하기 전에 사망한다.

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신체 고혈압의 영향

동맥류는 혈액 순환을 복잡하게 하고 파열의 위험이 있는 혈관 확장이다.

심장

고혈압은 심장 비대를 유발한다. 동맥이 손상을 입고 좁아진 상태이므로, 모든 조직에 혈액을 공급하려면 심장이 더 세게 펌프질을 해야 한다.

계속해서 지나치게 사용하는 모든 근육과 마찬가지로, 이렇게 되면 심장 조직이 결국 병적으로 두꺼워진다.

가장 심각한 단계에서는 심장이 두꺼워질 뿐 아니라, 심실도 함께 확장된다. 그 결과, 심장이 혈액을 퍼 올리기가 어려워지면서 다양한 고혈압성 심장 질환이 발생한다. 또한 협심증, 심부전, 심근 경색, 뇌졸중을 유발한다.

2. 고혈압이 뇌와 신경계에 미치는 영향

<Sociedad Argentina de Hipertensión Arterial> 조직에서는 뇌와 고혈압의 연관성을 보여 주는 흥미로운 정보를 제공한다. 고혈압 환자의 경우, 뇌로 가는 전반적인 혈류가 간결하게 줄어들면서 장기적으로 기억력 감퇴를 초래할 수 있다.

앞서 언급한 출처에서는 고혈압을 치매의 조절 가능한 주된 혈관 위험 요인으로 생각한다. 그 외에도, 혈류 감소는 허혈성 뇌졸중의 발병을 촉진한다. 실제로 이는 뇌졸중의 80%를 차지하는 문제이다.

이 경우, 막히거나 좁아진 동맥을 통해 혈액을 공급받는 뉴런이 더는 필요한 산소를 얻지 못하면서 몇 분 내로 죽는다. 또한 동맥류로 인해 고혈압이 출혈성 뇌졸중으로 이어질 가능성도 있다.

3. 고혈압과 시력

미국 국립의학도서관에서 언급한 바와 같이, 고혈압은 망막을 관개하는 혈관에 손상을 일으킬 수 있다. 망막은 이미지를 신경에 투사하는 역할을 하며, 신경은 해당 정보를 뇌로 운반한다. 따라서 망막 손상은 시력에 해로울 수 있다.

예를 들어 안구에 충분한 혈액이 도달하지 않으면 시신경이 회복할 수 없을 정도로 위축된다. 이러한 문제는 되돌릴 수 없으므로, 손상이 발생하지 않도록 예방하는 것만이 유일한 치료법이다.

고혈압은 망막을 둘러싸고 있는 섬세한 혈관에 손상을 유발하기도 한다. 또한 투과성을 높여 혈액이 새어 나갈 수 있다.

고혈압 환자는 혈액으로 뒤덮인 조직에 영구적인 손상을 유발하는 출혈 및 안구 삼출을 경험할 수 있다.

4. 고혈압이 비뇨계에 미치는 영향

<Go Red for Women> 웹사이트에서 언급한 바와 같이, 고혈압은 전 세계적으로 신부전의 두 번째 주요 원인이다. 고혈압이 신장의 기본 단위인 네프론의 혈압을 좁아지게 하고 딱딱해지게 하는 것을 원인으로 보고 있다.

이는 일반적으로 소변을 통해 단백질을 배출하는 단백뇨라고 하는 임상 상황에 의해 입증된다.

24시간 동안 300mg 이상의 소변 단백질 수치는 지속적인 신부전을 유발할 수 있다. 또한 손상된 신장 혈관은 신체가 배출해야 하는 노폐물을 걸러내지 못할 수 있다. 알다시피, 신체에 독성 물질이 축적되면 문제가 다양한 방식으로 나타날 수 있다.

신체 고혈압의 영향

생화학적 징후인 단백뇨는 동맥성 고혈압이 신장 손상을 일으킬 때 발생한다.

5. 기타 관련 질환

고혈압이 신체에 미치는 영향은 신장계의 손상이 전부가 아니다. 높은 혈압으로 인해 발생할 수 있는 다른 합병증은 다음과 같다.

  • 근골격계 문제: 신장 손상으로 칼슘이 소변으로 배출되어 잘못된 방식으로 제거된다. 이로 인해 뼈세포가 혈중 칼슘 결핍(저칼슘혈증)을 보충하고자 뼈 조직을 재흡수하면서 골다공증이 발생할 수 있다.
  • 호흡계. 줄어든 동맥 직경은 혈전의 발병을 촉진할 수 있다. 또한 혈전이 동맥에서 떨어져 나가 혈류를 통해 이동하기 시작하면 색전이 된다. 그 후 색전이 폐의 중요한 혈관에 도달하여 혈류를 방해하면 폐색전증이 발생할 수 있다.
  • 성 기능 부전. 음경이 발기하려면 빠르고 효과적인 혈류가 이루어져야 한다. 보다시피, 고혈압은 남성의 발기 부전으로 이어질 수 있다.

고혈압의 영향을 예방하는 2가지 방법

고혈압은 약물과 행동이라는 두 가지 영역에서 치료가 필요하다.

높은 혈압 수치를 낮춰야 할 때 생활 방식에 주의를 기울여야 한다고만 말할 수는 없다. 따라서 이뇨제나 아드레날린 차단제와 같은 항고혈압제를 평생 먹어야 할 수도 있다.

약물 치료 외에 증상 완화는 환자의 손에 달려 있다. 규칙적으로 운동하고, 과체중이라면 체중을 감량하고, 금연하고, 스트레스가 심한 상황을 피하고, 심리 치료를 통해 증상을 줄일 수 있다.

고혈압의 영향에 맞서 싸우는 사람이 혼자가 아니라는 사실을 잊지 말자.

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