죽상 경화증의 증상 및 치료

10 12월, 2020
죽상 경화증은 심근 경색으로 이어질 수 있는 동맥 질환이다. 따라서 위험 요소를 예방하고 혈관을 관리하는 것이 매우 중요하다.

죽상 경화증은 동맥벽에 콜레스테롤이 축적되는 동맥 질환이다. 그 결과 혈관이 딱딱해지고 끈적거리면서 막힐 위험이 커진다. 이 질환은 심근 경색과 뇌졸중을 유발하므로 동맥을 관리하는 것이 매우 중요하다. 다음과 같은 죽상 경화증의 가능한 모든 위험 요소를 피해야 한다.

  • 비만
  • 높은 콜레스테롤
  • 앉아서 생활하는 방식
  • 흡연

죽상 경화증은 느리게 발전하며 젊은 나이에 시작하여 진행될 수 있는 질환이다. 증상을 보이지 않아, 발병 여부를 알기가 쉽지 않다. 검사를 통해서나 후속 질환이 발생할 때만 발견할 수 있다.

한편 선진국에서 더 흔한 질환이지만(주요 사망 원인 중 하나), 현재로서는 개발 도상국에서 주요 사망 원인으로 자리매김하고 있다. 전반적으로 남성이 여성보다 이 질환에 걸릴 위험이 크다.

죽상 경화증이 나타나는 방식

죽상 경화증의 증상 및 치료

혈관의 플라크 축적은 죽상 병변이 될 때까지 서서히 발생한다.

이러한 변화는 콜레스테롤 및 중성지방과 같은 지질이 동맥벽에 침전될 때 발생한다. 또한 백혈구로 알려진 혈액의 염증 세포가 축적된다.

이러한 물질이 동맥벽에 축적되면서 이를 구성하는 세포의 조직이 파괴되어 죽상 병변으로 알려진 문제를 일으킬 수 있다. 병변이 진행되면 콜레스테롤 결정과 칼슘 침전물이 나타난다. 일부 사례에서는 죽상 병변이 파열되고 혈전이 형성된다. 이렇게 되면 혈액의 흐름이 중단되어 동맥을 막고 심근 경색을 유발할 수 있다.

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죽상 경화증의 증상

죽상 경화증은 증상이나 징후 없이 나타나는 질환이기 때문에 매우 위험하다. 증상은 죽상 경화증이 진행되어 혈액이 다른 기관과 조직에 도달하기 어려울 때만 나타나는 경향이 있다.

경증에서 중증에 해당하는 동맥 경화증의 증상은 문제가 생긴 동맥에 따라 다르다. 몇 가지 예시를 들자면 다음과 같다.

  • 관상 동맥: 환자는 가슴 통증이나 압박감을 느낄 수 있다. 이는 협심증의 전형적인 징후이다.
  • 대뇌 동맥: 환자는 갑작스러운 사지 쇠약의 징후와 증상뿐 아니라, 말하기가 어려움, 한쪽 눈의 일시적인 시력 상실 또는 안면 근육이 처지는 증상을 보인다. 이러한 일련의 증상은 적절하게 치료하지 않으면 뇌졸중이 될 수 있는 일과성 허혈성 발작의 가능성을 나타낸다.
  • 사지 동맥: 이 경우 환자는 걸을 때 다리에서 통증을 느낄 수 있다.
  • 신장 동맥: 신장 동맥에 생긴 동맥 경화증은 혈압 상승이나 신부전의 결과로 나타난다.

죽상 경화증의 치료

죽상 경화증의 증상 및 치료

혈압과 혈전은 동맥 경화증으로 인한 전형적인 건강상 문제이다.

전문가는 동맥 경화증을 치료하기 위해 각 환자에게 고유한 치료법을 권한다. 치료가 환자의 나이, 건강 상태 및 병변의 위치에 따라 다를 수 있기 때문이다.

그렇지만 전문가는 흔히 모든 환자에게 몇 가지의 전반적인 조치를 적용한다. 우선 콜레스테롤을 낮추기 위해 식단과 같은 특정 습관에 변화를 주고, 금연을 하고, 운동량을 늘릴 것을 권장한다. 두 번째로는 필요하다면 전문가가 혈전 혈성을 방지하기 위해 항응고제를 바탕으로 한 약물치료를 권한다.

또한 혈소판의 ‘끈적거림’을 줄이는 데 도움이 되는 항혈소판제를 사용할 수도 있다. 이러한 질환을 치료하는 데 사용되는 다른 약은 혈압과 콜레스테롤 수치를 낮추는 역할을 하는 약이다.

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세 번째로 일부 환자에게는 외과 치료가 필요하다. 다음과 같은 두 가지의 수술 기법이 있다.

  • 혈관 성형술. 수술의 목표는 막힌 동맥을 뚫는 것이다.
  • 관상 동맥 우회술. 협심증 환자에게 사용되는 수술 기법이다.

마지막으로 죽상 경화증은 막을 수 있으며 예방이 가능한 주된 질환 중 하나이다. 생활 방식이 발병에 필수적인 역할을 한다. 따라서 규칙적으로 운동하고, 건강한 식습관을 유지하고, 균형 잡힌 식단을 따르고, 나쁜 습관을 멀리하는 것이 죽상 경화증을 예방하는 가장 좋은 방법이다.

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