노인 일몰 증후군의 치료 방법

치매가 생기면 일몰 증후군을 경험할 수 있다. 일몰 증후군은 매일 해가 질 때 여러 증상을 경험하는 노인성 질환이다. 이 글에서 일몰 증후군에 관해 자세히 알아보자.
노인 일몰 증후군의 치료 방법

마지막 업데이트: 08 2월, 2022

노인 일몰 증후군 환자는 해 질 녘이 되면 부정적인 증상을 경험할 수 있다. 일몰 증후군이란 치매, 우울증, 알츠하이머병 환자에게 생기는 노인성 질환이다.

일몰 증후군 환자는 불안, 절망감, 마음의 동요, 신경과민, 비관적인 생각과 같은 증상을 호소한다. 이러한 증상은 오후 4:30분부터 밤 11시까지 나타나는 경향이 있으며, 해가 떨어지면 행동 장애가 발생하여 인지 기능이 떨어진다.

지금부터 자세히 알아보자.

노인 일몰 증후군의 증상

일몰 증후군의 증상은 환자마다 차이가 있지만, 대체로 밤이 되면 소리를 지르거나, 신경이 예민해지거나, 슬픈 감정을 느끼면서 울거나, 소곤거리면서 말을 하거나, 고집을 부리거나, 좌절감에 빠지거나, 위험에 처해 있는 듯한 느낌을 받는다. 한편 했던 말을 반복하거나, 숨거나, 난폭하게 행동하거나, 환각 증세를 경험하거나, 물건을 감추거나, 정처 없이 떠돌아다니는 환자도 있다.

<Revista Argentina de Clínica Neuropsiquiátrica> 학술지에서 발표한 연구에 따르면, 노년층의 기분은 일몰과 관련이 있으며, 혼란과 방향 감각 상실이 불안, 두려움, 신경과민, 무관심, 우울증을 통해 나타날 수 있다.

일반적으로 증상은 매일 같은 시간대에 나타나며 해가 질 때까지 계속된다.

노인 일몰 증후군의 원인

생체 리듬 장애는 일몰 증후군의 생물학적 유발 요인이 될 수 있다. 빛과 어둠에 반응하는 24시간의 주기가 어긋나면 신체, 정신, 행동 변화가 나타날 수 있다.

패턴 추적에 따른 일몰 증후군의 유발 요인은 다음과 같다.

  • 과도하거나 부족한 빛은 특히 시력 문제가 있는 사람에게 혼란과 두려움을 유발할 수 있다.
  • 하루가 끝날 때쯤, 특히 할 일이 남아 있을 때 피로감을 느낀다.
  • 이동성이 제한되어 사회적으로 고립되는 생활을 한다.
  • 환경이 익숙하지 않거나 예상치 못한 변화를 겪었다.
  • 허기, 갈증, 수면, 위생과 같은 신체적 요구가 충족되지 않는다.
  • 생체 시계가 중단되었거나 호르몬 수치가 불균형한 상태다.
노인 일몰 증후군의 치료 방법

노인 일몰 증후군 환자에게 도움을 주는 방법

일몰 증후군 환자를 도와주려면 그 사람을 잘 알아야 한다. 예를 들어 특정 시간에 구체적인 행동과 루틴을 설정하면 적절하게 행동할 수 있다.

환자의 방을 바꾸거나 조명을 배치하는 것과 같은 환경적 조치도 도움이 된다. 아니면 낮에는 활동하고 밤에는 푹 잘 수 있도록 약간의 노력이 필요한 활동을 계획하는 것도 좋다.

마찬가지로 식사를 잘 챙기는 것도 필수다. 스페인 알츠하이머재단에 따르면, 일몰 증후군 환자는 식사량이 적은 경향이 있으며, 병이 진행되면서 정처 없이 떠돌아다니는 시간이 늘어나면 불안감에 휩싸일 수 있다.

환자가 우울증, 수면 장애, 심한 불안감을 호소하면 약이나 보조제를 사용하는 것이 좋다. 물론 치료제를 처방하는 것은 의사의 몫이며, 보호자는 환자의 곁에서 부작용이 없는지 잘 살펴야 한다.

병원에 가야 할 때

해가 지기 시작할 때 초조함이나 절망감을 느낀다면 바로 병원에 가야 한다. 흔히 일몰 증후군의 첫 증상을 망상으로 오인할 때가 많다.

하지만 망상은 하루 중 언제든지 발생할 수 있다는 차이점이 있다. 전문가에게 진찰을 받으면 문제를 확실하게 구별할 수 있을 뿐 아니라, 마음을 진정하는 데 도움이 될 만한 약을 처방받을 수도 있다.

생활 방식과 권장 사항

보호자는 일몰 증후군 환자가 큰 변화를 겪지 않도록 다음과 같은 지침을 잘 따라야 한다.

  • 낮잠 자지 않기. 낮에 잠을 덜 자면 밤에 더 푹 잘 수 있다. 하지만 낮잠을 자는 것이 오히려 좋은 상황이라면 자게 두는 것이 좋다.
  • 식단 기록하기. 특정 음식과 관련된 변화와 패턴을 기록하자. 또한 설탕과 카페인을 과도하게 섭취하지 않도록 주의하고 환자의 식단을 균형 있게 유지하자. 술, 청량음료, 수면을 방해하는 물질은 모두 환자에게 해롭다.
  • 활동 계획하기. 환자가 기운을 차리면 체력에 부담이 되지 않도록 적당한 산책이나 나들이를 계획해 보자.
  • 운동하기. 근력을 높이는 적당한 운동은 공격적인 행동을 제어하고, 식욕을 높이며, 긴장을 완화하고, 스트레스를 줄이는 데 도움이 된다.
  • 소음 줄이기. 라디오, 전화, TV를 끄고 편안한 음악을 틀자. 해가 질 무렵이 되면 소음이 나는 모든 물건을 치워야 한다.
  • 조명 조절하기. 방에 조명을 두면 밤에 나타나는 증상을 줄일 수 있다. 또한 새벽에도 자연광이나 인공조명이 잘 들도록 해야 환자가 어둠 속에서 눈을 뜨지 않는다. 광선 요법은 노인 불면증의 치료 대안이다.
  • 돌발 상황 예측하기. 일어날 일을 예측하면 돌발 상황으로 인한 스트레스를 줄일 수 있다.
  • 약 복용량 잘 지키기. 일몰 증후군 환자는 약을 거르지 않고 다 먹어야 증상을 잘 견딜 수 있으므로, 항상 의사의 권고를 따르는 것이 중요하다.
노인 일몰 증후군의 치료 방법

일몰 증후군 환자를 돕는 보호자의 역할

보호자는 인내심을 갖고 환자의 증상에 대처하는 방법을 잘 알아 두어야 한다. 환자가 증상을 스스로 제어할 수 있는 것은 아닐뿐더러 의도적으로 그러한 태도를 보이는 것도 아니므로, 감정에 휘말려 다투지 않도록 주의해야 한다.

환자의 기분을 확인하고, 경청하고 있다는 것을 알려 주고, 침착한 감정을 전달하고, 마음을 가라앉힐 수 있는 활동을 유도하는 것이 좋다. 또한 환자와 함께 생활하는 가족들은 안락한 환경을 조성하는 조치를 따라야 한다.

무엇보다 환자를 간호하기가 힘들다면 도움을 요청해야 한다. 스페인 알츠하이머연맹이나 미국 알츠하이머재단과 같은 기관에서 제공하는 지침을 잘 읽어 보자.

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