소아 비만을 예방하는 방법을 알아보자

좋은 식습관과 활동적인 생활 방식은 소아 비만을 예방하는 핵심 비결이다. 그 밖에도 고려해야 할 점이 있을까? 이 글에서 함께 알아보자.
소아 비만을 예방하는 방법을 알아보자

마지막 업데이트: 24 2월, 2022

소아 비만을 예방하려면 어릴 때부터 건강한 습관을 들이는 것이 중요하다. 발병에 영향을 미치는 많은 요인이 있지만, 영양을 적절히 섭취하고 운동을 하면 비만 위험을 상당히 줄일 수 있다.

소아 비만은 아동의 체중이 나이와 키와 비교할 때 정상 수치를 넘어선 상태다. <Anales del Sistema Sanitario de Navarra> 학술지에 게재된 연구에서 입증했듯이, 소아 비만은 당뇨병, 고혈압, 고콜레스테롤과 같은 위험한 질병을 유발할 수 있으므로 부모에게 큰 고민거리를 안겨줄 수 있다.

또한 소아 비만이 있으면 특히 학교에 다니면서 우울증이나 자존감 문제를 겪을 수 있다. 그렇다면 소아 비만을 확인하고 예방하는 데 도움이 되는 방법이 있을까?

지금부터 이러한 질문에 대한 답을 알아보자.

소아 비만의 증상

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소아 비만에 영향을 미치는 많은 요인이 있다.

살이 조금 쪘다고 해서 모든 아동이 과체중이거나 비만인 것은 아니라는 점에 유의해야 한다. 일부 아동은 나이에 비해 평균보다 신체 구조가 더 클 수 있으며, 발달 시기마다 체중이 바뀔 수도 있다.

소아 비만인지 확실히 알아보려면 전문가의 진단이 필요하다. 의사는 아동의 체질량 지수(BMI)를 평가하여 비만을 확인한다.

또한 다음과 같은 증상이 나타날 수 있다.

  • 고혈압
  • 고콜레스테롤혈증
  • 신체 운동에 대한 낮은 적응도
  • 천식 발작의 경향
  • 사회적 고립 및 교우 관계 문제
  • 수면 장애 및 코골이
  • 우울증 및 불안
  • 관절 및 뼈 문제
  • 피부 질환
  • 낮은 자존감

소아 비만을 예방하기 위한 팁

유전적 요인과 호르몬 요인도 아동의 체중에 영향을 미칠 수 있지만, 과체중의 주요인은 생활 방식이나 식습관과 관련이 있다.

소아 비만 예방에 도움이 될 수 있는 몇 가지 권장 사항은 다음과 같다.

모유 수유는 소아 비만 예방에 도움이 된다

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소아 비만을 예방하는 첫 번째 단계는 생후 6개월 동안 모유 수유를 하는 것이다. 실제로 모유 수유는 아이의 영양을 잘 보완하므로, 첫 돌이 될 때까지 하는 것도 나쁘지 않다.

많은 연구진이 신생아에게 전적으로 모유만 먹이는 것이 소아 비만의 발병 위험을 줄일 수 있다는 데 동의한다. 만약 생후 6개월 이상 모유 수유를 한다면 그 위험성이 더 낮아질 수 있다.

좋은 식습관을 계획하자

아이가 건강한 체중을 유지하려면 좋은 식습관이 중요하므로, 어릴 때부터 적절한 식습관을 가르치면 과체중이나 관련 질환 예방에 도움이 될 수 있다.

그렇다면 좋은 영양이란 무엇을 의미할까?

아이의 식단은 영양상 필요에 따라 각 발달 시기에 맞게 잘 조절해야 한다. 그렇지만 대체로 보자면 건강하고 품질이 좋은 식품을 섭취하는 것이 중요하다.

부모는 자녀를 위해 건강한 메뉴를 계획해야 하므로, 극단적인 제한 없이 영양 피라미드의 지침을 잘 따라야 한다.

기본적으로 아동은 다음과 같은 식품을 섭취해야 한다.

  • 신선한 과일과 채소
  • 저지방 유제품
  • 통곡물과 콩
  • 씨앗류와 견과류 (질식의 위험이 있는 어린아이는 제외)
  • 천연 주스와 물
  • 기름기가 없는 육류와 생선

소아 비만을 예방하려면 신체 활동을 장려하자

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신체 활동은 소아 비만 예방의 핵심으로 손꼽힌다.

<Revista Médica Clínica Las Condes> 학술지에 게재된 연구에서 입증한 바와 같이, 소아 비만 예방을 위한 영양 섭취를 보완하려면 운동을 하는 것이 가장 좋다. 물론 어릴 때부터 엄격한 훈련을 해야 하는 것은 아니지만, 한자리에 오랫동안 앉아 있지 않고 활동적인 생활을 유지할 수 있도록 스포츠를 하는 것이 좋다.

야외에서 하는 놀이, 게임, 스포츠, 춤은 신체 활동을 장려하고 살이 많이 찌지 않도록 하는 재미있는 방법이다. 일주일에 3~5번씩 최소 20분 이상 몸을 움직이는 것이 가장 좋다.

과자와 간식 섭취를 조절하자

아이들은 과자와 간식을 좋아한다. 실제로 중독성이 있는 맛으로 인해 식사 대신 과자를 먹고 싶어 하는 아이들도 많다.

하지만 이러한 상황에 조심해야 한다. 소량의 과자는 몸에 그리 해롭지 않지만, 자주 먹으면 과체중과 비만에 영향을 미칠 수 있다.

또한 지방이 과도하게 쌓이는 대사 장애, 혈당치 상승, 고콜레스테롤, 영양상 문제를 유발할 수 있다.

아이들이 가장 좋아하는 간식은 다음과 같다.

  • 감자 칩
  • 초콜릿과 사탕
  • 시중에서 대량 판매되는 빵
  • 소시지 및 가공육
  • 과자와 정크 푸드

소아 비만을 예방하려면 건강한 도시락을 준비하자

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건강한 식품으로 아이들이 먹을 식사를 준비하는 것은 소아 비만 예방에 가장 좋은 방법이다.

어린이용 도시락으로 판매되는 공장 제품은 소아 비만 예방에 적절하지 않다. 모든 제품이 몸에 해로운 것은 아니지만, 대부분 건강에 영향을 미칠 수 있는 설탕과 화학 첨가제가 들어가 있다.

따라서 건강한 체중과 좋은 집중력을 유지하려면 몸에 좋은 도시락을 미리 준비하는 것이 가장 좋다.

식사 사이 때나 학교에서 허기를 달래는 데 도움이 되는 식품은 다음과 같다.

  • 과일 젤리
  • 사과와 배
  • 천연 요거트
  • 채소 샌드위치
  • 식물성 우유

결국 가정에 이미 위험 요인이 있다면 부모가 소아 비만 예방을 위해 적극적으로 노력해야 한다. 자녀에게 건강한 습관을 가르치고 자주 정기 검진을 받는 것은 소아 비만을 예방하는 데 가장 중요하다.

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