초콜릿 알레르기의 원인, 치료, 예방

우유 또는 땅콩 알레르기가 있는가? 그렇다면 초콜릿을 먹을 때 조심해야 한다. 지금부터 초콜릿 알레르기에 관해 알아보자.
초콜릿 알레르기의 원인, 치료, 예방

마지막 업데이트: 16 9월, 2022

초콜릿 알레르기는 복잡한 주제로, 전문가마다 의견이 분분하다. 실제로 알레르기의 증상은 카카오 자체가 아니라 우유, 견과류, 땅콩, 니켈과 같은 성분이 원인이다. 지금부터 초콜릿 알레르기의 원인, 치료, 예방에 관해 알아보자.

초콜릿의 주재료인 카카오 100g에는 단백질 20.4g, 지질 25.6g, 탄수화물 11.5g, 인, 칼륨, 철분과 같은 성분이 포함되어 있다.

시중에서 판매되는 초콜릿 중에는 무게의 80% 이상이 카카오로 구성된 다크초콜릿과 우유 및 설탕을 넣은 화이트초콜릿 등이 있다. 바로 이러한 첨가물이 알레르기를 유발할 수 있다.

초콜릿 알레르기는 어떻게 발생할까?

식품은 불내증 반응을 유발할 수 있다. 알레르기가 있는 사람의 경우, 이를 병원균으로 인식하여 염증 반응이 발생한다.

식품 알레르기 발병에 대한 민감도는 유전 및 장내 세균총과 관련이 있다. 초콜릿이나 초콜릿에 포함된 성분으로 인한 알레르기는 대부분 비정상적인 면역계의 반응이 원인이다. 그중에서 가장 잘 알려진 형태는 면역 글로불린 E 항체가 생성되는 것이다.

식품 섭취에 반응하여 분비된 면역 글로불린 E 분자는 비만 세포 및 호염기성 세포와 같은 세포 수용체에 결합한 후 히스타민과 같은 성분을 방출한다. 이렇게 되면 피부 발진이나 아나필락시스와 같은 알레르기 반응이 발생할 수 있다.

초콜릿 알레르기의 원인, 치료, 예방

초콜릿 알레르기의 증상

초콜릿을 포함한 식품 알레르기의 증상은 거의 모든 신체 기관에서 나타날 수 있다. 가장 흔한 알레르기의 증상으로는 두드러기, 가려움증, 발적이 있다.

상태가 더 심각할 때는 혈관 부종 또는 전신 부종이 발생할 수 있으며, 호흡 기관에 문제가 생기면 생명이 위태로워질 수 있다.

위장 증상의 경우, 메스꺼움과 가벼운 복통으로 시작했다가 구토와 설사 증세를 경험할 수 있다.

한편 콧물, 코 가려움증과 같은 알레르기 비염은 기침을 동반한다. 그 외에 급격한 혈압 저하, 순환 허탈과 같은 심혈관 합병증이 발생할 가능성도 간과해서는 안 된다.

초콜릿과 관련된 알레르기

일반적인 알레르기 유발 식품은 우유, 달걀, 땅콩, 견과류, 조개류, 밀, 대두, 생선이다.

니켈 알레르기가 있는 사람의 경우, 초콜릿을 섭취하면 전신 니켈 알레르기 증후군이나 만성 피부염이 발생할 수 있다. 한편 카카오의 직업적 노출을 통한 과민 반응에 대한 보고도 발표된 바가 있다.

일부 연구 결과에 따르면, 카카오에 대한 면역 글로불린 E 매개 알레르기 면역 반응이 발생할 수 있다. 연구 참가자들은 구강 검사에서 양성 반응을 보였다. 또한 가려움증, 부종, 호흡기 증상을 가라앉히기 위해 항히스타민제와 아드레날린 치료제를 복용했다.

초콜릿 알레르기의 치료법

초콜릿 알레르기는 다양한 방법으로 치료할 수 있다. 항히스타민제 및 코르티코스테로이드와 같은 약물은 증상 완화에 도움이 되지만, 아나필락시스를 경험한다면 에피네프린이나 아드레날린을 처방해야 한다.

장기적으로 볼 때, 가장 중요한 치료법은 알레르기 유발 식품을 피하는 것이다. 평소 식습관에 문제가 있을 수도 있으니, 영양사와 상담을 하는 것이 좋다.

또한 면역 요법을 통해 내성이 생길 때까지 알레르기 유발 식품을 소량으로 섭취하는 환자들도 있다.

초콜릿 알레르기의 원인, 치료, 예방

초콜릿 알레르기의 예방

식품 알레르기는 종합적인 측면과 관련이 있으므로, 구체적인 예방법 발견을 위해서는 많은 연구가 필요하다. 그중에서도 어린 시절의 식습관이 알레르기 예방에 큰 도움이 되는 것으로 보인다.

일각에서는 생후 6개월이 지난 아기에게 땅콩과 삶은 달걀을 먹이는 것이 중요하다고 설명한다. 또한 아이가 다양한 음식을 골고루 먹을 수 있도록 식단을 잘 계획해야 한다.

또한 신생아에게 모유 수유와 분유 급여를 병행한다면 단백질이 포함된 분유를 자주 먹이지 않는 것이 좋다.

이미 알레르기가 있으면 어떻게 해야 할까?

초콜릿 알레르기로 인한 합병증을 예방하려면 다음과 같은 지침을 따라야 한다.

  • 제품의 성분표를 확인하자.
  • 처음 먹는 음식에 주의해야 한다.
  • 길에서 파는 음식을 조심해야 한다.
  • 주변 사람들에게 알레르기 병력 사실을 알리자.

궁금한 점이 있다면 의사에게 문의하는 것이 가장 좋다.

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