유방 낭종은 어떤 의미일까?

유방 낭종은 비교적 흔한 질환이지만, 막상 이를 발견하면 유방암이 아닐까 하고 덜컥 겁이 날 수 있다. 하지만 대부분 악성이 아닌 양성 병변이다.
유방 낭종은 어떤 의미일까?

마지막 업데이트: 20 11월, 2021

유방 낭종은 일반적으로 유방 내부에 물주머니가 생긴 상태로, 암이 아닌 양성 병변이다. 매우 흔한 질환이지만, 막상 낭종이 생기면 덜컥 겁이 날 수 있다. 하지만 악성일 가능성은 상당히 낮은 편이다.

미국 암학회에서 설명하듯이, 혹이나 물혹과 같은 다양한 유방 병변은 유방 조직의 양성 변화인 섬유증이나 낭종으로 인해 발생할 수 있다. 이러한 병변은 ‘섬유 낭종성 변화’로 분류된다.

유방 낭종과 유방암 발병에는 직접적인 연관성이 없지만, 아이를 낳지 않은 여성, 월경 주기가 불규칙한 여성, 유방암 가족력이 있는 여성은 발병 소지가 더 크다.

따라서 항상 유방에 변화가 없는지 살펴보고 정기 검진을 받는 것이 좋다.

유방 낭종은 어떤 질환일까?

유방 낭종은 어떤 의미일까?

유방의 해부학적 구조를 고려하면 소엽이 자주 막힐 수 있다. 내부에 체액이 쌓이면서 소엽이 막히면 유방 낭종이 발생할 수 있다.

유방 낭종은 유방 내부에 체액이 고인 상태이며, 일반적으로 병아리콩보다 작은 물주머니가 생긴다. 고체 물질이 쌓일 수도 있지만, 대개 내부는 체액으로 이루어져 있다.

유방 낭종의 발병 시기를 결정하는 구체적인 요인은 없다. 평균적으로 10~12세 정도로 어릴 때 나타날 수 있다.

한편 병변이 액체 또는 반고체 상태이며 혈액이 고여 있다는 징후가 나타나지 않는다면 대부분 단순 낭종이다. 이는 암으로 진행되지 않으며, 위험하지도 않다.

단순 낭종이라면 체액을 제거한 뒤 병변을 유발하거나 악화할 수 있는 요인을 피하면 된다.

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섬유 선종

또 다른 유형의 유방 낭종으로는 섬유 선종이 있다. 대개 증상을 보이거나 통증을 유발하지 않으며, 유방 검진을 할 때 발견된다.

병변은 마치 단단하고 쉽게 움직이는 혹과 같으며, 만져 보면 부드럽거나 우둘투둘할 수 있다. 작은 병아리콩처럼, 손으로 만지면 쉽게 움직인다.

섬유 선종은 유방 조직이 과도하게 증식하면서 나타나는 양성 병변으로, 앞서 언급한 유방 낭종으로 오인하기 쉽지만 약간의 차이점이 있다. 섬유 선종은 폐경 전에 더 자주 발생한다.

물론 모든 나이대에 나타날 수 있지만, 청소년과 젊은 성인 여성에게 더 큰 영향을 미친다. 따라서 섬유 선종의 발병은 젊은 나이대에 발생하는 호르몬 변화와 관련이 있다.

일반적으로 낭종을 관리하려면 여성이 유방을 잘 관찰해야 한다. 꼭 수술을 받아야 하는 것은 아니지만, 제거하고 싶다면 단순 낭종에 구멍을 뚫어서 내용물을 배출할 수 있다. 복잡한 낭종은 생체 검사와 수술을 통해 제거해야 한다.

유방 낭종의 원인

전문가들은 유방 낭종의 원인을 정확하게 파악하지 못했지만, 유전 또는 호르몬 변화와 같은 일부 위험 요인을 강조했다.

유방 낭종에 관한 오해

유방 낭종은 어떤 의미일까?

유두에서 분비물이 나오면 산부인과나 가정 의학과를 방문하는 것이 좋다. 전문가는 환자의 사례에 적절한 검사를 권고할 수 있다.

낭종이 생기는 이유를 둘러싼 일부 속설은 사실이 아니다. 대부분 항암 치료 기술에 대한 지식 부족과 두려움에서 비롯된 무작위적이고 과학적이지 않은 가정에 불과하다.

유방 조영술이 유방에 손상을 일으킬 수 있다거나, 돌발적이거나 빈번한 타격이 암을 유발할 수 있다거나, 내용물을 파악하기 위한 바늘 흡인법이 낭종을 더 퍼지게 한다거나, 생검이 암으로 이어질 수 있다는 말은 사실이 아니다.

유방 낭종은 예방할 수 있을까?

올바른 생활 방식은 건강을 개선하는 데 도움이 될 수 있지만, 유방 낭종을 예방할 수 있는 구체적인 방법은 없다. 따라서 항상 좋은 생활 습관을 실천하고, 정기 검진을 받고, 유방에 변화가 없는지 꼼꼼하게 살펴보고, 걱정되는 부분이 있다면 의사와 상담을 하는 것이 좋다.

  • 의사들은 적어도 한 달에 한 번씩 월경이 끝나면 유방 자가 검진을 할 것을 권장한다.
  • 유방암 협회의 전문가들에 따르면, 대부분의 여성은 가슴에 멍울이나 울퉁불퉁한 부분이 있을 수 있다고 한다. 따라서 이를 발견하더라도 크게 당황할 필요는 없다.
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