폐경 전후기의 증상과 치료

폐경 전후기를 여성의 삶에서 문제가 있는 단계로 바라볼 필요는 없다. 이 시기는 생식능력과 마지막 생리 사이의 전환점을 뜻한다.
폐경 전후기의 증상과 치료

마지막 업데이트: 02 9월, 2020

이 글에서 폐경 전후 증후군의 증상과 치료 방법에 대해 설명한다. 폐경 전후기는 말 그대로 “폐경의 전후” 를 뜻하는 단어다. 여성의 생식능력의 마지막을 뜻하는 폐경으로 이르는 전환점을 말한다. 폐경 이행기라고 불리기도 한다.

그러나 여성이 이 단계로 접어드는 나이는 사람마다 천차만별이라 이때의 증상과 치료방법에 대해 정확히 아는 것이 중요하다.

앞서 언급했듯이 폐경 전후기가 시작되는 나이는 사람마다 다르다. 몇몇 여성들은 첫 증상을 30세 전후에 경험하기도 하며 다른 사람들은 40대에 경험하기도 한다. 실제로 첫 조짐이 50대까지 나타나지 않는 여성들도 있다.

간혹 사람들은 폐경 전후기를 폐경 전기와 혼동하는 경우가 있다. 그러나 이 둘은 다른 개념이다. 폐경 전기는 엄밀히 말해 여성 인생의 폐경 전 전체 기간을 뜻한다. 그에 반해 폐경 전후기는 폐경의 바로 직전 단계를 뜻한다.

폐경 전후기의 증상과 치료 방법을 이해하는 것은 중요하다. 그리하면 이 기간에 접어듬과 나타나는 증상을 다스리는 방법을 알 수 있다.

폐경 전후기란?

폐경의 증상과 치료 방법을 언급하기 전에, 우선 정확한 정의를 내릴 필요가 있다. 일반적으로 폐경 전후기는 폐경에 가까운 생식 가능한 기간을 말한다. 여성 호르몬 수치가 낮아지기 시작할 때 시작되며 12개월 연달아 생리가 멈췄을 때 끝나게 된다.

이 단계에서 에스트로겐과 프로게스테론 수치가 떨어졌다가 오르기를 반복하며 불안정해진다. 이 과정은 여러 신체적 그리고 정신적인 증상들을 연달아 만들어낸다. 이러한 불안정은 생리가 완전히 멈출 때까지 지속된다. 그러나 한 해 전체를 생리 없이 보내기 전까진 여성의 생리가 확실히 끝나다고 보진 않는다.

폐경 전후기 발현을 촉진하는 몇가지 요인이 있다. 전문가들은 흡연 여성의 폐경 전후기가 평균보다 1~2년 더 빠르다고 추정한다. 그와 동시에 가족력, 항암 치료, 그리고 자궁 절제술 또한 폐경 전후기를 앞당길 수 있다.

폐경 전환기 증상
낮아진 에스트로겐 수치를 뜻하는 열감은 폐경 전후기의 증상이다.

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폐경 전후기의 증상

폐경 전후기의 주요 증상은 불규칙한 생리 주기다. 생리가 짧아지거나 길어질 수 있고, 또는 한 달 이상 없을 수도 있다. 마찬가지로 생리가 심하게 올 수도 있고 가벼울 수도 있다.

이 단계의 또 다른 증상들은 다음과 같다.

  • 열감: 가슴부터 시작되어 얼굴로 올라오는 갑작스런 체온 상승
  • 식은땀
  • 수면 장애
  • 건조한 점막: 특히 질내의 건조함
  • 성교통: 성관계시 발생하는 고통
  • 두드러진 기분 변화
  • 비뇨기 문제 또는 감염
  • 체지방 증가, 특히 허리부위
  • 성욕 감퇴
  • 골다공증: 뼈 질량 감소

학자들은 열감의 정확한 원인을 밝혀내지 못했지만, 몇가지 요인들이 그 빈도를 증가시킨다. 뜨거운 물, 뜨겁거나 매운 음식, 술, 그리고 카페인이 그 예다.

두드리진 기분 변화는 호르몬의 불안정으로 인해 발생한다. 그러나 나이가 들어가며 생식 능력을 잃는다는 것을 무의식 중에 인식하는 것과도 관련이 있다. 그리고 스트레스 또한 증상을 악화시킨다.

폐경 의사 처방

폐경 전후기의 치료

증상이 참을만 하다면 폐경 전후기의 치료는 필요하지 않다. 그러나 그렇지 않다면 아래에 소개하는 치료법에 의존하는 것이 일반적이다.

  • 호르몬 대체 요법: 근본적으로 이 치료법은 침투성 에스트로겐을 사용한다. 이 요법은 전문가의 감독하에 위험도와 혜택을 헤아려야 한다.
  • 질 에스트로겐: 이 경우 크림, 링, 또는 알약 형태의 다양한 종류의 에스트로겐을 국부적으로 사용한다. 이 치료법의 목적은 질 건강의 회복이다. 성관계시 느끼는 불편함 및 배뇨증상 완화에 도움이 된다.
  • 가바펜틴: 이 약의 주 목적은 경련 치료지만, 열감에도 효과를 보인다.
  • 항우울제: 이 약은 열감을 줄여주며 기분 변화를 안정시키는데 도움이 된다.

폐경 전후기를 위한 추가 권장사항

대다수의 여성들이 약물 치료 없이 폐경 전후기의 증상을 다스릴 수 있다. 건강한 생활 방식은 불편함을 줄이고 기분 변화를 안정시키는 데 굉장한 도움이 된다.

기본적으로 이 말은 건강한 식습관과 규칙적인 운동을 뜻한다. 명상의 습관 또한 좋은 선택이다. 숨쉬기 운동 또한 약물 치료 없이 열감을 다스리는 데 굉장히 효과적이다.

이러한 경우에 침술 및 허브를 우려낸 차 또한 굉장히 효과적이다. 게다가 폐경 전후기 치료에 도움이 되는 자연적 제품들도 있다. 어떤 경우건 앞서 소개한 어떤 치료법 또는 대체 방법을 사용하기 전에 전문의의 상담을 받아야 한다.

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  • Alvarado-García, A., Hernández-Quijano, T., Hernández-Valencia, M., Negrín-Pérez, M. C., Ríos-Castillo, B., Valencia-Pérez, G. U., … & Sánchez-Aguirre, F. (2015). Guía de práctica clínica Diagnóstico y tratamiento de la perimenopausia y la posmenopausia. Revista Médica del Instituto Mexicano del Seguro Social, 53(2), 214-225.