뇌전이의 설명과 치료

27 4월, 2020
뇌전이는 일반적으로 혈행 파종에 의해 발생한다. 이는 원발 종양의 암세포가 혈액으로 들어가 뇌에 도달하여 확산되기 때문이다.
 

뇌전이(brain metastasis)는 가장 일반적인 유형의 뇌종양이며 의사에게 있어 큰 난제이기도 하다. 실제로 뇌전이는 전체 뇌종양 사례의 약 90%를 차지하는 것으로 여겨진다. 뇌전이의 정확한 설명과 치료에 대해 더 알고 싶다면 계속해서 읽어 보자!

암 환자 중 10~40%에게 뇌전이가 있는 것으로 추정된다. 현대 치료법으로 인해 암 환자의 평균 생존율이 높아진 점을 감안할 때, 발병률이 증가하고 있기 때문이다.

종양은 뇌에서 전이되는 능력이 다르며, 혈액 뇌 장벽이 뇌를 덮고 보호하는 데 사용된다는 점을 감안할 때, 이 장벽을 관통하는 능력을 갖고 있다.

전이는 모든 암세포가 갖는 특징으로, 원발 종양의 주변 조직과 멀리 떨어져 있는 조직을 모두 침범하는 능력으로 구성되어 있다. 즉, 암세포는 신체의 다른 부위로 이동하여 또 다른 종양을 유발할 수 있다.

뇌의 임상적 전이는 다양하며 영향을 받는 부위와 관련된 발작의 위험에 따라 달라질 수 있다.

뇌전이의 원인

뇌 전이의 설명과 치료
 

뇌전이는 일반적으로 혈행 파종에 의해 발생한다. 원발 종양의 암세포가 혈액으로 들어가 뇌에 도달하여 확산되기 때문이다.

이와 관련하여, 뇌전이의 분포가 해당 지역의 혈류에 비례한다는 사실을 아는 것은 흥미로운 일이다. 다음과 같은 비율에 따라 위치해 있다.

  • 뇌 병변의 80%
  • 소뇌에서 15%
  • 뇌간에서 15%

세포가 뇌를 통해 확산되는 첫 번째 단계는 첫 번째 원발 종양의 수준에서 동맥벽을 침범하는 것이다. 이러한 방식으로 일부 암세포가 탈락하여 혈류에 유입될 수 있다.

그다음 혈액으로 들어간 세포는 혈액 뇌 장벽을 침입하여 뇌혈관에 부착될 수 있어야 한다.

혈액 뇌 장벽과 림프계의 부재는 뇌에 많은 약물과 미생물의 유입에 대한 상당한 보호 기능을 제공하지만, 결국 특정 세포의 유입을 막을 수는 없다.

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신생 세포는 어떻게 혈액 뇌 장벽을 통과할까?

뇌 전이의 설명과 치료

신생 세포가 혈액 뇌 장벽을 통과하기 위해 사용하는 메커니즘은 연구할 가치가 있는 주제이다. 하지만 이미 최소 2가지의 메커니즘이 있다는 것이 밝혀졌다.

 
  • 세포 사이: 즉, 장벽의 일부를 형성하는 세포의 사이로 통과하는 것이다. 이를 위해서는 세포가 세포 간의 연결을 파괴해야 하며 특정 단백질과 염증 매개체가 있어야 한다.
  • 세포 투과: 이는 장벽 세포의 직접적인 사망을 유발한다.

혈액 뇌 장벽을 통과하고 나면 어떻게 될까?

세포가 뇌로 들어가고 나면 뇌의 미세 혈관계로 전달되어 그곳에서 분출된다. 즉, 조직으로 향한다.

그 순간부터 생존과 확산은 산소와 영양분의 적절한 공급을 유지하는 능력에 달려 있다. 바로 이 점이 이러한 악성 세포가 혈관에 매우 근접해 있는 이유를 설명한다.

뇌전이의 치료

뇌 전이의 설명과 치료

통상적인 치료법으로, 만약 환자가 두통을 앓고 있다면 외과적 수술이 필요한 합병증의 배제하기 위해 영상 검사를 실시해야 한다.

뇌전이의 특정 치료에 관해서는 다음과 같은 선택권을 찾아볼 수 있다.

  • 부분 절제: 작은 규모의 절개를 통해 종양을 제거하는 방법으로 구성되어 있다. 유리체 절제술에 의해 수행되며, 종양 덩어리의 영향과 부종의 근원을 제거하고 holo-cranial 방사선 요법을 단독으로 실시하는 것에 비해 전체 생존율을 향상시키는 것과 같은 일련의 장점을 갖고 있다.
 
  • holo-cranial 방사선 요법: 역사적으로 볼 때, 이 방법은 종양이 크게 자리해 있을 때 가장 좋은 치료법으로 여겨져 왔다. 또한 절제 후 재발률을 크게 줄여, 외과 수술의 보완으로 유용하다는 것이 입증되었다.
  • 정위 방사선 수술: 종양에 집중적으로 방사선을 쬐는 방법으로 구성되어 있다. 부상을 입은 환자의 재발률은 낮추고 생존율은 높이는 것으로 입증되었다. 더 잘 조절될 수도 있지만, 병변이 2~3개인 환자의 생존율에는 큰 차이를 보이지 않는다.
  • 화학 요법: 뇌전이는 일반적으로 화학 요법에 상당한 저항력이 있다. 하지만 표적 약품과 면역 관문 억제제와 같은 새로운 치료적 대안의 통합은 이 분야에 대한 연구를 강화시켰다.

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결론

뇌전이는 전체 뇌암 사례의 약 90%를 차지하는 것으로 여겨진다. 따라서 질병의 진행을 막으려면 가능한 빨리 진단을 확립하는 것이 필수적이다.

현재는 수많은 다양한 치료법이 있으며 치료의 예후는 지속적으로 개선되고 있다. 하지만 뇌전이는 매우 공격적인 암이며, 이 분야에 대해서는 여전히 많은 것을 연구해야 한다.

 

 
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