혈근초의 이점, 용도 및 금기 사항

혈근초는 피부 문제를 비롯한 여러 질환을 치료하는 데 도움이 된다고 여겨진다. 하지만 이 약초의 사용과 관련된 위험성이 있다.
혈근초의 이점, 용도 및 금기 사항

마지막 업데이트: 25 8월, 2022

혈근초의 이점에 관해 잘 알고 있는가? ‘Sanguinaria canadensis’라는 학명의 혈근초는 미국 동부와 캐나다가 원산지인 꽃이다. 양귀비과에 속하며 블러드와트, 상귀나리아, 레드루트라고도 한다. 특히 전통 의학에서 사용하는 약초로도 유명하다.

<International Journal of Molecular Sciences> 학술지에 보고된 리뷰 논문에 따르면, 아메리카 원주민들은 혈근초의 뿌리줄기를 다양한 질병 치료에 사용했다. 하지만 그 특성에 대한 과학적 증거는 한정적이며, 실제로 독성이 있을 수 있다는 사실이 관찰되었다.

혈근초에 관해 자세히 알고 싶은가? 지금부터 혈근초의 특성에 관해 함께 살펴보자!

혈근초의 이점과 용도

혈근초는 식물과 뿌리에 모두 알칼로이드 화합물과 항산화제가 농축된 붉은 액체가 있다. 그중 상귀나린은 가장 많이 연구된 알칼로이드다. 실제로 식물의 여러 약리적 효과가 이 성분에서 비롯된다.

그렇다면 혈근초는 어디에 사용할 수 있을까?

치아 건강

1980년대에는 혈근초를 치아 건강을 관리하는 항염증제, 항균제, 항산화제로 사용했다. 구체적으로 말하자면 치태의 발병과 치은염의 발병 위험을 줄인다고 한다.

이와 관련하여 <Phytotherapy Research> 학술지에 보고된 연구에 따르면, 혈근초가 포함되어 항균 작용을 하는 치약과 구강 청결제를 동시에 사용하면 구강 건강 보호에 도움이 된다. 하지만 이러한 효과에 관한 상반된 결과가 밝혀졌다.

실제로 암으로 발병할 수 있는 구강 백반증의 발병 위험 증가와 관련된 연구가 발표된 후, 혈근초가 포함된 구강 관리 제품은 북미에서 2001년부터 사용이 중단되었다.

혈근초의 이점, 용도 및 금기 사항

혈근초가 포함된 치약은 구강 백반증과 관련이 있을 수 있어, 시중에서 더는 판매되지 않는다.

피부 건강

전통 의학에서 혈근초는 건선, 사마귀, 잡티, 여드름과 같은 피부 문제를 해결하는 약초로 사용된다. 최근 시중에는 피부에 이와 같은 효과를 선사한다고 주장하는 혈근초로 만든 제품이 판매되기도 한다. 그렇지만 피부에 정말 효과가 있는 걸까?

사실 이러한 피부 문제에 대한 효과를 뒷받침하는 임상 연구가 있는 것은 아니다. 오히려 <Dermatitis> 학술지의 리뷰 논문에서 자세히 설명하듯이, 과도하거나 부적절한 사용은 피부 조직 파괴, 접촉 피부염, 켈로이드 형성과 같은 문제를 유발할 수 있다.

심장 건강

혈근초의 주된 활성 화합물인 상귀나린은 동맥 플라크 축적을 완화하고 심장 질환의 위험을 줄이는 항협십증 효과가 있는 것으로 보인다. 또한 긍정적인 수축 효과를 발휘하여, 심장이 더 적은 박동으로도 충분한 혈액을 밀어내는 데 도움이 되는 것으로 추측된다.

그렇다고 하더라도, 혈근초를 심장 건강 치료제로 간주하기에는 연구 결과가 충분하지 않다. 오히려 전문가들은 고용량으로 사용하면 심각한 저혈압을 유발할 수 있다고 경고한다.

호흡기 건강

혈근초는 주로 호흡기 건강에 자주 사용된다. 고대에는 감기, 독감, 부비강염, 폐렴에 대한 민간 치료제이기도 했다. 하지만 이러한 질환에 효과적이라는 확실한 증거가 있는 것은 아니다.

혈근초의 위험성과 부작용

적절한 가공 처리를 거친 혈근초를 단기 보충제로 섭취한다면 대부분의 건강한 성인에게 안전한 것으로 여겨진다. 하지만 일부 사람들은 혈근초 보충제를 섭취한 후 소화 장애를 경험한다.

혈근초를 국소적으로 사용하면 피부 자극, 발적, 부기와 같은 부작용이 나타날 수 있다. 또한 과도한 양을 사용하거나 오랫동안 사용하면 다음과 같은 반응을 경험할 수 있다.

  • 어지럼증 및 실신
  • 시야 흐림 또는 녹내장
  • 메스꺼움 및 구토
  • 저혈압
  • 동공 확장
  • 설사

주의 사항

혈근초는 안전성에 대한 증거가 부족하므로, 임신과 수유 중에는 사용하면 안 된다. 또한 어린이나 만성 질환 진단을 받은 환자도 피해야 한다.

한편 혈압 강하제, 항응고제, 항부정맥제와 상호 작용을 할 수 있다는 점에 유의해야 한다.

혈근초의 이점, 용도 및 금기 사항

혈근초의 약효를 뒷받침하는 과학적 연구가 많지 않으니, 필요한 예방 조치를 따라야 한다.

혈근초의 섭취량과 섭취 방법

현재 혈근초는 약초 전문점이나 온라인 약국에서 캡슐, 분말, 추출물과 같은 보충제로 구매할 수 있다. 말린 뿌리를 구해 차나 탕약을 끓이는 방법도 있다.

혈근초의 안전한 섭취를 위한 구체적인 지침은 없다. 하지만 일반적으로 전문가들은 섭취량이 5g 이상을 넘지 않도록 주의해야 한다고 제안한다.

혈근초에 관해 기억해야 할 점

혈근초 보충제는 건강 개선에 도움이 되는 제품이다. 이 약초는 오래전부터 약용 목적으로 사용되었지만, 그 효과를 입증할 만한 임상 연구는 없다. 오히려 부적절하거나 과도하게 사용하면 심각한 영향을 미칠 수 있다고 밝혀졌다.

따라서 혈근초 보충제를 섭취할 때는 제조사의 지침에 따라야 한다. 또한 질병 진단을 받은 적이 있다면 혈근초 제품을 사용하기 전에 먼저 의사에게 문의하는 것이 가장 좋다.

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