손톱의 검은 선은 암을 나타낼 수도 있다

· 2월 6, 2018
손톱의 검은 선은 20세 이상이라면 정상적인 현상으로 간주하지만, 비정상적인 표시가 보인다면 전문의를 만나는 것이 가장 좋다. 

가끔 네일케어 샵을 방문하는가? 영국 이스트 서식스주 어크필드의 네일리스트인 스키너가 말한 손톱의 검은 선 이야기는 많은 이에게 경각심을 일깨웠다.

한 고객이 손톱에 생긴 검은 선을 가리기 위해 어두운색의 매니큐어를 발라 달라고 하면서 스키너의 이야기는 시작됐다.

스키너는 고객에게 진찰을 받길 권했다. 손톱에 생긴 검은 선과 같은 소소한 증상이 암을 나타낼 수도 있기 때문이다. 병원에 간 그 고객은 일종의 피부암인 발톱 흑색종을 진단받았다

검은 선이나 흑청색 반점은 손톱에만 나타나는 것이 아니며 크기, 색깔 및 모양도 변할 수 있다.

물론 반점이나 검은색 선이 항상 암과 관련이 있는 것은 아니다. 다음 상황에서는 손톱에 검은 선이 나타나는 것이 일반적이다. 

  • 특정 약물 복용: 부작용으로 손톱의 어두운 색소 침착을 초래하는 약물이 있다. 며칠간 해당 약물을 복용하면 발생한다.
  • 임신 중:  임신 중 손톱에 갈색 반점이 생길 수도 있지만 심각한 병을 뜻하는 것은 아니다.
  • 감염: 손톱에 곰팡이가 생기면 손톱 색이 변한다.
  • 멍: 적갈색 반점은 충격으로 인해 발생한 것일 수 있다.

참고하면 좋을 글: 무시해서는 안 되는 6가지 피부암 증상

손톱의 검은 줄을 걱정해야 할 때

드물지만, 발톱 흑색종은 어린이에게 발병할 수 있다. 발톱 흑색종 증상인 검은 선의 너비는 약 0.15cm가 넘고 한 가지 색이 아닌 여러 가지 갈색을 띈다.

시간의 경과에 따라 변하며 손톱 주변 피부도 어두워지기 시작한다. 

발톱 흑색종 대부분은 손톱 외에도 발가락, 두피 등 신체 특정 부위에 나타나기도 한다.

손톱의 검은 줄, 얼마나 위험할까?

손톱의 피부암

흑색종은 피부에 영향을 미치는 가장 공격적인 종양으로 간주하는데 빠른 속도로 소장, 눈, 뇌, 심지어는 심장과 같은 장기까지 퍼질 수 있다.

치료 방법

손톱의 흑색종

피부 흑색종 치료법은 여러 가지인데 종양 상태와 환자의 신체 조건에 따라 달라진다.

몇 가지 치료법을 소개하면 다음과 같다:

  • 방사선 요법: 암세포의 성장을 막기 위해 흑색종이 발견된 국소 부위만 치료한다.
  • 수술: 가장 많이 사용되는 방법이다. 흑색종 치료의 경우 종양과 주변 조직을 제거해서 암이 주변 부위에 재발하는 것을 막는다.
  • 화학 요법: 흑색종이 다른 부위로 번졌을 때 다양한 약물로 치료하는 방법으로 국소 투여법까지 포함한다.
  • 면역 요법: 면역체계 향상을 목표로 하는 치료법이다.

더 읽어 보자: 피부의 메시지 읽어 내는 법

흑색종 예방법

손톱의 자외선 차단제

흑색종을 유발하는 주요 원인은 태양 광선에 무방비하게 노출하는 것이다.

피부 건강을 위해 다음 사항에 주의해야 한다:

  • 정오부터 오후 4시까지, 해가 가장 쨍쨍한 시간에 외출을 자제한다.
  • 매일 자외선 차단제 챙겨 바르기. 외출하기 30분 전, 특히 수영장이나 해변에 갈 때 자외선 차단제는 필수로 바른다.
  • 매일 최소 물 8잔을 마시자. 태양 광선에 노출되어 발생하는 탈수 현상과 체온 조절을 위해서다.
  • 태닝을 피하자. UVA 광선에 노출되면 피부 노화를 가속하고 피부암 발병률이 높아진다.
  • 불규칙성에 주의해서 건강 이상 신호를 간과하지 말자. 손톱과 반점 색상이나 크기에 변화가 있는지 확인해보자.

몸의 신호에 귀를 기울이자!

손톱 곰팡이나 일반적인 타박상 같은 양성 질환과 흑색종을 혼동해서 질병이 상당히 진행된 후 발견하는 일이 흔하다.

건강을 위해 자가 진단을 하지 말자. 피부에 이상이 생겼다면 피부과 전문의를 찾아가자. 특히 손톱에 검은 선이 발견됐을 때는 더더욱 전문의와 상담해서 확실한 진단과 치료를 받는다.

예방은 질병으로 인한 사망률을 감소시킨다.