손톱의 검은 선은 암을 나타낼 수도 있다

2월 6, 2018
손톱에 생긴 검은 선은 20세 이상의 사람들에게는 정상적인 현상으로 간주되지만, 비정상적인 표시가 보인다면 전문의를 만나는 것이 가장 좋다. 

가끔 네일케어 샵을 방문하는가? 진 스키너(Jean Skinner)는  영국 이스트 서섹스의 어크필드에서 미용사로 일하고 있다. 얼마 전 스키너는 손톱에 생긴 검은 선에 관한 이야기를 들려주고, 이로 인해 많은 사람들이 검은 선에 대한 경각심을 얻게 되었다.

이 모든 이야기는 스키너의 고객 중 한 명이 손톱에 생긴 검은 선을 가리기 위해 어두운 색의 메니큐어를 발라달라고 요청을 했을 때 시작되었다.

그러나 스키너는 고객에게 병원을 방문하기를 권장했다. 일부 경우에는 암 증상이 손톱에 생긴 검은 선과 같은 작은 증상으로 나타나기 때문이다. 그리고 그 고객은 발톱 흑색종을 진단받았다. 발톱 흑색종은 일종의 피부암이다. 

검은 선이나 짙은 파란색의 반점은 손톱에만 나타나는 것이 아니다. 반점의 크기, 색깔 및 모양 또한 변할 수 있다.

물론 어두운 반점이나 검은색 선이 항상 암과 관련이 있는 것은 아니다. 다음과 같은 상황에서는 검은 선이 나타나는 것이 일반적이다. 

  • 약물 복용: 시중에는 그 부작용으로 손톱의 어두운 색소 침착을 초래하는 약물이 있다. 며칠간 약물을 복용한 뒤에 발생한다.
  • 임신 중:  임신 중 손톱에 갈색 반점이 생길 가능성이 있다. 그렇지만 심각한 결과를 암시하고 있는 것이 아니다.
  • 감염: 손톱에 곰팡이가 생기면 손톱 색이 변한다.
  • 멍: 붉은 빛과 갈색 빛이 도는 반점은 어떠한 유형의 충격으로 인해 발생한 것일 수 있다.

무엇을 걱정해야 할까?

비록 흔하지는 않지만, 발톱 흑색종은 어린이들에게 발병할 수 있다. 발톱 흑색종의 증상인 검은 선의 너비는 약 0.15cm가 넘고 한 가지의 색이 아닌 여러 가지 갈색을 띈다.

변화는 시간이 지남에 따라 발생한다. 또한 손톱 주변 피부도 어두워지기 시작한다. 

대부분의 경우 발톱 흑색종은 손톱에만 영향을 미치지 않는다. 발가락과 두피 등 신체의 특정 부위에 나타나는 증상이 있다.

얼마나 위험할까?

피부암

흑색종은 피부에 영향을 미치는 가장 공격적인 종양으로 간주된다. 이는 빠른 속도로 다른 기관에 번지기 때문이다. 여기에는 소장, 눈, 뇌, 심지어는 심장과 같이 매우 떨어져있는 장기도 포함된다.

치료 방법

암 연구

피부의 흑색종을 치료하는데는 여러 가지 방법이 있다. 모든 것들은 종양의 상태와 환자의 신체 조건에 달려있다.

치료법 중 일부는 다음과 같다.

  • 방사선 요법: 암세포가 계속 성장하지 않도록 막아주는 방법이다. 방사선 요법은 국소 치료법이다. 즉, 흑색종이 발견되는 부위에만 영향을 준다.
  • 수술: 가장 많이 사용되는 방법이다. 흑색종 치료의 경우 종양과 그 주변 조직이 제거된다. 목표는 암이 주변 부위로 다시 생기는 것을 막는 것이다.
  • 화학 요법: 흑색종이 다른 부위로 번졌을 때 사용되는 방법이다. 환자에게는 다양한 약물이 제공된다. 여기에는 국소적으로 투여하는 것 또한 포함된다.
  • 면역 요법: 이 치료의 목표는 면역 체계를 높이는 것이다.

예방법

썬크림

흑색종의 가장 큰 원인 중 하나는 태양에 노출되었을 때 관리가 떨어진다는 것이다.

피부와 관련된 요소의 경우, 다음과 같은 사항에 주의해야 한다.

  • 해가 가장 쨍쨍한 시간(정오부터 오후 4시까지)에 스스로를 노출시키지 말자.
  • 매일 선크림을 사용하는 것에 익숙해지자. (외출하기 30분 전에 선크림을 바르자. 특히 수영장이나 해변에 가는 경우에는 더더욱 필요하다.)
  • 최소 8잔의 물을 마시자. 이는 태양이 신체를 탈수시키기 때문이다. 또한 체온을 조절하려면 수분을 공급해야 한다.
  • 태닝을 피하자. UVA 광선에 노출되면 피부의 노화가 가속화되고 피부암의 위험이 높아진다.
  • 불규칙성에 주의를 기울이자. 그 신호를 간과하지 말자. 손톱과 반점을 살펴보고 색상이나 크기에 변화가 있는지 확인해보자.

우리 몸에 귀를 기울이자!

손톱 곰팡이나 일반적인 타박상과 같은 양성 질환과 흑색종을 혼동하는 것은 매우 일반적이다. 이 때문에 환자들은 질병의 진행 단계까지 이르게 된다.

건강을 위해 자가 진단을 하지 말자. 피부에 이상이 생긴 경우 피부과 전문의를 찾아가자. 특히 손톱에 검은 선이 있는 경우에는 더더욱 그렇다. 전문의와의 상담만이 좋은 진단과 적절한 치료를 받기 위한 유일한 방법이다.

예방은 질병으로 인한 사망률을 감소시킨다.

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