신비에 싸인 카그라 증후군의 모든 것

· 10월 7, 2018

사회 생활을 아무 문제 없이 할 수 있는 내 주변의 누군가가 갑자기 변한다면? 믿음이 그 사람을 사로잡아 버렸다면? 이 사람은 더 이상 자신의 엄마를 알아보지 못한다. 상황은 더 나빠져 내가 자신이 아니라고 주장하며 본인의 엄마가 똑같이 생긴 사기꾼에 의해 바뀌었다고 주장한다. 이게 바로 카그라 증후군이다. 카그라 증후군의 증상을 자세히 알아보자.

카그라 증후군은 정신 질환으로서 이 질환을 앓는 환자는 본인과 가까운 사람이 다른 사람으로 바뀌었다는 망상의 믿음으로 고통받는다.  외모만 동일한 사람으로 말이다. 이는 환자와 함께 사는 가족에게 극심한 두려움과 거부 반응을 일으키기도 한다.

카그라 증후군의 어원

카그라 증후군은 이 증후군의 첫 번째 증상을 발견한 사람의 이름을 따르고 있다. 프랑스 정신과 의사인 장 마리 조셉 카그라(Jean Marie Joseph Cargras)가 이 증후군을 처음으로 발견했으며, 1920년 초기에 ‘이중 망상’이라는 별명을 붙이기도 했다.

카그라는 남편 대신 타인이 본인 곁에 있다고 있는 74세의 여인을 발견한다. 이 여인은 모든 가족을 아무 문제 없이 알아보았지만, 남편만은 아니었다고 한다. 이 기록 전에는 카그라 증후군과 비슷한 사례에 대해 알려진 바가 없다.

카그라 증후군의 증상

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이 질환의 가장 당연한 증상은 가족을 거부하고 피한다는 점이다. 일반적으로 정서적으로 연결되어 있던 사람이 대상이 된다.

사실 정신과 의사들은 이 증상을 정서적 인지의 상실이라고 여긴다. 환자는 대상의 얼굴을 알아보긴 하지만, 그 대상과 예전에 나누었던 경험과 감정을 기억하지 못하기 때문이다. 그 결과 환자는 대상을 타인으로 인식하게 된다.

많은 경우 카그라 증후군은 다른 해리성 요소들과 비슷한 점을 보이기도 한다. 피해망상이나 혼미한 신념, 가족이나 연인과 관계를 잘 유지하고 있음애도 내적으로 생기는 심각한 문제 등이 있다.

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카그라 증후군의 원인

카그라 증후군에 대한 연구 결과는 거의 제공되지 않고 있기 때문에 이 정신 질환의 명확한 원인을 정의내리기가 힘들다. 카그라 증후군과 다른 정신 질환들이 비슷한 양상을 띄고 있다는 점도 뛰어넘어야 할 하나의 장애물이다. 우선 더 많은 연구가 선행되어야 한다.

1990년대에 인간 행동에서 이러한 인지 왜곡을 유발할 수 있는 잠재적 촉발 요인에 대해 다양한 연구와 조사가 있었다. 그 중 발견된 중요한 사항에 대해 아래에 소개한다:

  • 1990년에 영국 정신의학(Psychiatry) 저널에 발간된 연구에 따르면 정신과 의사 헤이든 엘리스(Haydn Ellis)와 앤디 영(Andy Young)은 카그라 증후군 환자가 안면실인증의 반대 케이스일 수 있다는 가설을 세웠다. 달리 말하면, 환자가 얼굴을 인식할 수 있는 의식적인 능력은 전혀 손상을 받지 않았으나 그 얼굴에 대해 정서적인 가치를 자동적으로 활성화시키는 역할을 하는 체계에 손상이 생겼을 가능성을 제시했다.
  • 헤이든 엘리스와 동료들은 1997년에 카그라 섬망을 겪는 5명의 환자들(모두 조현병 환자이기도 했다)에 관한 연구를 발간했다. 저자들은 이 환자들이 의식을 통해 얼굴을 알아보지만 정상적이고 자동적인 정서적 활성화의 반응을 보이지 않았다고 결론을 내린다.

카그라 증후군의 진단

신비에 싸인 카그라 증후군의 모든 것 진단

이 질환을 진단받으려면 과학자와 정신과 의사가 아래의 검사를 시행해야 한다. 

  • 언어의 개념화와 유창성 검사: 환자는 언어 유창성이 떨어지는 경향이 있어 언어 사용을 판단해야 한다.
  • 성인용 웩슬러 검사(WAIS): 공간시각-시각구성 능력을 측정한다.
  • 다중작업 검사: 전두엽에 대부분 의지하고 있는 기능 실행을 검사한다.
  • 언어 검사: 카그라 증후군 환자들은 기억 감소가 증상이라 기억력을 검사한다.

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카그라 증후군의 치료

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불행히도 카그라 증후군에 대한 원인을 알지 못하기 때문에 이 질환에 대한 구체적인 치료가 아직 존재하지 않는다. 현재 시행되는 치료는 일시적인 처방일 뿐이며, 근본적으로 질환을 통제할 수는 없다.

  • 의사는 주의와 함께 항경련제를 처방한다.
  • 정신과 치료는 환자에 인지 재구조에 도움이 된다.
  • 이 증후군으로 인한 혼미한 신념을 변화시키는 신경이완제를 처방하기도 한다. 항불안제 또한 쓰일 수 있다.