전자파는 우리에게 어떤 영향을 미칠까?

우리는 수백만 개의 좋고 나쁜 방사선에 노출된다. 이 글을 읽고 전자파의 영향을 줄일 수 있는 방법을 알아보자.

대부분의 방사선 연구는 전리 방사선(ionizing radiation, 이온화 방사선)에 집중되며, 전자파와 같은 비이온 방사선 과정은 간과된다. 전자파는 에너지를 발산하는 과정이다. 공간으로 파장이나 입자를 보내는 것을 의미한다.

전리 방사선과 비이온 방사선을 구별하려면, 우선 방사선의 주파수를 알아야 한다. 주파수가 높을 수록 에너지도 높아진다. 진공 상태에서 파장과 진동은 빛의 속도로 퍼지고, 인간의 눈으로는 볼 수 없다.

생물에게 해롭지 않은 방사선의 종류도 많은데, 이를 비이온 방사선이라고 부른다. 이 방사선은 화학 결합을 깨지 않고 분자들은 제자리에 있으면서 전자파를 형성한다.

보통 우리는 일상 생활에서 AM과 FM 라디오 전파, 전자 레인지, 적외선, 자외선에 노출된다.

이 스펙트럼의 반대편 끝에서 전리 방사선을 발견할 수 있다. 이 방사선은 원자를 분리시키고, 체내의 원자를 이온화해 사람의 건강에 돌릴 수 없는 손상을 입히고 심지어 죽음에 이르게 한다.

전리 방사선은 우라늄과 같은 방사선 물질의 불안정한 원자로부터 방출된다.

방사선의 종류

방사선에는 알파, 베타, 감마선 3가지 종류가 있다.

  1. 알파 (α): 이 방사선은 종이 한 장도 통과하지 못할 정도이다. 알파선은 접촉하는 모든 음식이나 음료를 오염시키기 때문에 특히 위험하다. 오염된 음식을 만지거나 먹으면, 알파선이 세포의 원자를 파괴한다.
  2. 베타 (β): 이 방사선은 알파선보다는 투과력이 높아 알루미늄 한 층을 통과할 수 있다. 하지만 알파선보다는 훨씬 덜 해롭다.
  3. 감마 (γ): 이 방사선은 아주 깊숙히 침투할 수 있으며 핵 원료로부터 나온다. 그러므로 감마선의 투과를 막으려면 아주 두꺼운 콘크리트 벽이 필요하다.

전자파의 해로운 영향

음악을 듣는 남자

전자파는 인간의 생물학적 변화를 유발하지만 이 변화가 항상 해롭다고 볼 수는 없다.

예를 들어 우리가 음악을 듣고, 춤을 추고, 책을 읽을 때 우리 몸에 영향을 주지 않는 생물학적 변화가 일어나는데, 이는 방사선의 영향을 상쇄할 수 있는 능력을 가진다.

하지만 우리 몸이 전자파에 노출되어 생물학적 영향이 일반적 범위를 넘으면 우리의 건강도 영향을 받는다.

사실 몇몇 과학 연구들은 전자파가 인간 내분비기관과 관련 질병에 미치는 영향에 주목하고 있다.

전자파에 의한 신체적 변화는 다음과 같다.

  • 유방암, 백혈병, 종양
  • 경화증
  • 기억 손실
  • 뇌종양
  • 빈맥과 고혈압 등의 심폐 질환
  • 적혈구 감소

동시에 다음과 같이 비교적 가벼운 질환이 동반될 수 있다.

  • 백내장과 시력 감퇴 등 시각 관련 질환
  • 아이의 발달 장애
  • 고혈압
  • 피로
  • 정신 착란, 과민함 등의 신경 질환
  • 관절통
  • 생리주기 편화, 유산, 불임 등의 생신기관 관련 문제
  • 피부염

어떻게 전자파를 감소시킬 수 있을까?

휴대폰 사용과 전자파

대기업들은 가전 제품, 휴대 전화, 컴퓨터 등이 건강에 영향을 미친다는 사실을 인정하지 않지만 연구 결과에 따르면 전자파의 영향은 10~20년 후에 발생한다.

전자파 노출을 피하기란 현실적으로 불가능하다. 하지만 아래의 수칙을 따르면 노출 수위를 낮출 수 있다:

  • 사용하지 않을 때는 전자기기의 전원을 끄고 플러그를 뽑는다.
  • 휴대 전화의 충전이 끝나면 플러그를 뽑는다. 계속 충전해야 한다면 플러그를 우리 몸에서 먼 곳에 위치시키자.
  • 히터나 환풍기를 사용할 때는 침대로부터 1미터 밖에 설치한다.
  • 전기 담요를 사용하지 않는다.
  • 책상 램프로는 백열등을 사용하자.
  • 오븐이나 전자 레인지를 이용할 때는 멀리 떨어져 있는다.
  • 전자파를 발생시키는 텔레비전으로부터 거리를 유지하자.
  • 사용하지 않을 때는 블루투스 제품의 전원을 끈다.
  • 에어컨이 작동하는 밀폐된 공간을 피한다.
  • 세탁기와 건조기를 거실 주변에 설치하지 않는다. 이 가전제품에서 나오는 전자파는 벽을 통과할 수 있기 때문이다.
  • 전자파의 영향을 가장 많이 받는 사람은 아이, 임신부, 노인들이다.
  • 14세 미만의 어린이는 휴대폰 사용을 줄이도록 한다.
전자 기기를 사용하는 아이들

전자파로 인한 영향이 지금은 전혀 없어도 몇 년이 지난 후에 발생할 수 있음을 꼭 기억하자.

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