천식 치료 및 증상 조절을 위한 8가지 팁

23 8월, 2020
천식 환자는 담배 연기가 가득한 환경 및 발작을 일으킬 수 있는 격렬한 활동을 반드시 피해야 한다.
 

천식은 공기가 폐를 통과하는 통로인 기관지가 조여져 발생하는 만성 호흡기 질환이다. 천식 환자는 호흡 곤란, 만성 기침, 쌕쌕거림 및 삶의 질을 저하하는 기타 증상을 유발하는 심각한 막힘을 경험하게 된다. 이 글에서는 천식 치료 및 증상 조절을 위한 8가지 팁을 살펴보도록 하자.

어떤 사람들에게는 사소한 산발적인 불편함이 있을 수 있지만, 다른 사람들의 경우 만성적으로 고통받고 또 천식 발작으로 생명이 위험에 처할 수도 있다.

그렇다면 누가 이 질병으로 고통받을까? 그리고 어떻게 제어할 수 있을까? 이 질병은 시간이 지남에 따라 다양한 수준의 중증도를 나타낼 수 있다. 따라서 환자는 치료를 보완하기 위해 자신을 잘 돌보아야 한다.

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천식으로 고통받는 사람들

천식으로 고통받는 사람은 누구일까?

세계보건기구(WHO)는 전 세계 인구의 거의 5%에 해당하는 사람들, 즉 2억 3천 5백만 명의 사람들이 천식으로 고통받고 있다고 주장한다.

 

모든 나이대의 사람들이 천식에 걸리지만, 이 질병은 어린이들에게 더 흔하다. 정확한 원인은 알 수 없지만, 가능한 환경 및 유전적 요인이 영향을 미치는 것으로 보인다.

위험 요인

천식 발작은 알레르기 반응을 유발하는 자극물이나 물질에 노출되어 발생할 수 있다. 또한, 일반적으로 호흡기 질환이나 과도한 신체 활동으로 인해 발생할 수도 있다.

그 관련 요인은 다음과 같다.

  • 공기 중의 알레르기 물질(먼지, 꽃가루, 진드기 애완동물의 털 등)
  • 독감이나 감기와 같은 호흡기 감염
  • 신체 운동
  • 지나치게 찬 공기
  • 오염된 공기(담배 연기 등)
  • 베타차단제, 아스피린 또는 이부프로펜과 같은 약물
  • 강한 감정이나 스트레스
  • 위산 역류

천식 증상을 조절하는 팁

천식은 만성적이고 예측할 수 없는 질병이다. 따라서 의학적 관리를 통해 올바른 치료를 받고 가능한 합병증을  평가하는 게 좋다.

그뿐만 아니라 모든 환자는 천식 발작을 예방하기 위한 조처를 해야 한다. 그렇다면 아래에서 몇 가지 주요 권장 사항을 살펴보도록 하자.

1. 알레르겐에 대한 노출을 피하자

천식을 조절하는 팁 
 

천식 환자는 증상을 악화할 수 있는 물질이 없는 환경을 고수해야 한다.

  • 먼지, 진드기, 동물의 털 또는 기타 확인된 알레르겐을 피하는 게 중요하다.

2. 호흡 운동을 하자

많은 천식 환자는 힘든 운동을 피해야 한다. 그럼에도 불구하고 증상이 악화할 경우 불안을 조절하기 위해 몇 가지 호흡 운동을 배우는 게 가장 좋다.

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3. 담배를 피하자

담배 연기는 천식의 주요 원인 중 하나이다. 따라서 흡연이나 담배 연기 노출을 피하는 게 중요하다.

4. 스포츠 할 때 조심하자

4. 스포츠 할 때 조심하자 

천식 환자에게 권장되는 스포츠가 있다. 수영 및 따뜻하고 밀폐된 공간에서 하는 운동이 특히 권장된다.

중요한 건 해로운 활동에 관여하지 않도록 먼저 평가를 받는 것이다.

5. 약을 먹자

많은 천식 환자가 저지르는 한 가지 실수는 증상이 없을 때는 약을 먹지 않는 것이다.

  • 삶의 질을 높이려면 의사가 처방한 치료를 따르는 게 정말 중요하다.

6. 자가 처방을 하지 말자

 
6. 자가 처방을 하지 말자 

조심하자! 특히 다른 약물을 이미 복용하고 있는 경우라면 자가 처방이 부작용을 일으킬 수 있다.

다른 약을 먹기 전에는 의사와 먼저 상의하는 게 기본이다.

7. 적절한 흡입기를 사용하자

천식 발작에 대응하려면 흡입기의 올바른 사용이 중요하다. 물론 의사가 사용 방법을 보여 줬겠지만, 다음은 흡입기 사용법에 대한 간단한 설명이다.

  • 흡입기를 열고 흔들거나 비틀어 준비한다.
  • 숨을 내쉬고 숨을 멈춘 다음 흡입기를 입에 넣자.
  • 심호흡하고 5~10초 동안 숨을 참는다. 그런 다음 정상적인 호흡으로 돌아간다.

참고: 흡입기에 코르티코이드가 포함된 경우 나중에 입을 헹구는 게 좋다.

8. 정기적인 검진을 받자

전문의의 정기 검진은 건강 합병증을 예방하는 핵심이 될 수 있다. 따라서 정기적으로 폐활량 측정 검사를  하기 위해 폐렴 상담을 받아야 한다. 

천식 발작에 대처하는 방법

천식 발작에 대처하는 방법 
 

천식 발작은 환자뿐만 아니라 보는 사람에게도 놀라울 수 있으며 큰 걱정거리가 될 수 있다. 하지만 침착하고 신속하게 행동하는 게 매우 중요하다.

  • 흡입기가 있는 경우 가능한 한 빨리 사용하자.
  • 의사가 다른 약을 추천했다면 가능한 한 빨리 복용하자.
  • 질식을 피하기 위해 옷을 느슨하게 하자.
  • 호흡을 조절하자.

만약 증상이 개선되지 않는다면 응급실로 가야 한다. 때로는 전문적인 개입이 필요할 수 있다.

 
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