자궁내막증 환자들만이 이해하는 5가지

자궁내막증은 전형적인 만성질환이기 때문에, 제일 나은 방법으로 증상을 최소화하고, 잘 대처하는 것이 중요하다.
자궁내막증 환자들만이 이해하는 5가지

마지막 업데이트: 07 12월, 2018

이 글에서는 자궁내막증 환자들만이 이해하는 5가지 사실을 공유한다. 많은 사람이 아마 자궁내막증에 대해 들어 본 적이 있기는 할 것이다. 하지만 이 질환이 무엇인지는 잘 모른다.

자궁내막증이란 자궁 안에 있어야 할 자궁내막 조직이 자궁 밖의 복강 내에서 존재하는 것으로, 가임기 여성의 약 10∼15%에서 발생하는 흔한 질환이다.

자궁내막증은 병변의 위치와 침범된 장기, 병변의 정도에 따라 여러 가지 다양한 증상을 보이므로 병력 청취만으로는 진단이 어렵고 부인과 내진이 꼭 필요한 경우가 많다.

자궁내막증 환자들은 특히 겨울에 감기와 비슷한 증상을 보일 수 있는데, 몸이 피곤하거나 열이 나는 등의 증상이 나타나면 단지 계절 때문이라고 생각할 수 있다.

하지만 시간이 흐르면서, 맹장의 파열이나 신장 압박과 같은 더욱 심각한 문제가 발생해 삶을 위태롭게 만들 수도 있다.

만약 한 번도 자궁내막증의 고통과 불편함을 경험해보지 않았다면, 아마 이러한 증상들을 이해하지 못할 것이다. 

그러므로, 오늘 우리는 이 질환에 대해 좀 더 알아볼 기회를 제공하고자 한다.

자궁내막증 환자들만이 이해하는 5가지

1. 심한 월경통과 하복부 통증이 발생한다

심한 월경통과 하복부 통증이 발생한다

자궁내막증이 왜 이러한 고통을 유발하는지에 대해서는 알려지지 않았다.

가장 많이 인용되는 이론은 월경혈의 역류라고 불리는 것과 관련이 있다. 이것은 매달 생리 기간에 자궁에서 나오는 피 일부가 몸 밖으로 빠져나가는 대신, 생식 기관을 둘러싸고 있는 골반강으로 들어갈 때 발생한다.

월경혈의 역류를 유발하는 원인 또한 알려지지 않았다. 대부분의 경우, 유전적인 요인으로는 보이지 않는다.

그러나, 확실한 것은 자궁내막증이 극심한 고통을 유발한다는 것이다. 이것은 단순히 심신을 쇠약하게 만드는 고통이나, 월경통 그 이상이다.

자궁내막증은 대개 다음의 증상을 동반한다.

  • 메스꺼움
  • 구토
  • 변비
  • 반복적인 만성 골반동통
  • 성교통
  • 월경 시의 통증

자궁내막증을 초기에 발견하려면, 의사들은 이러한 증상에 특별히 신경을 써야 한다고 말한다. 의사가 조기에 질병을 진단할 수 있다면, 환자의 생식 능을 지키기가 더 수월할 것이다.

2. 아이를 가지는 것이 해결책이 될 수도 있다

임신은 자궁내막증의 일부 증상들을 감소시킬 수 있다. 임신하면 프로게스테론 수치가 더 높아지고 에스트로겐 수치가 감소하기 때문에 불편한 증상들이 일부 혹은 모두 사라질 수도 있다.

그러나, 임신이 질환을 치유하는 것은 아니다. 출산 후 많은 여성에게 이 증상이 다시 나타날 것이다. 이렇게 되면, 아기를 보살피기가 더욱 힘들어진다.

이처럼 자궁내막증을 가진 여성도 물론 임신이 가능하다. 하지만 안타깝게도 생식 기관이 심하게 손상된 일부 여성들은 아이를 가질 수 없을 것이다.

3. 자궁절제술이 반드시 나쁜 것은 아니다

자궁절제술 또한 질환을 완전히 치유하는 것은 아니다. 그런데도, 자궁내막증이 자궁 밖에서 발생하기 때문에 자궁을 제거하는 것이 문제를 해결해 줄 수도 있다.

자궁절제술이 고통스러운 증상을 감소시키는 데 도움을 주기는 하지만, 그것이 전부다. 시간이 지나면서, 낭종이 다른 장기에서 자라날 수도 있다.

많은 전문가는 종종 자궁절제술이 유일한 선택임에도 불구하고, 가능하면 이 수술을 피해야 한다고 조언한다.

만약 의사가 환자에게 이 수술을 권유하는데, 환자가 동의하지 않는다면 덜 급진적인 대체 방법을 고려해 볼 수 있다. 자궁내막증이 있음에도 불구하고 아이를 갖기 원한다면, 계속 임신을 시도해 보는 것도 하나의 방법이다.

결국, 자궁절제술은 환자 자신만이 결정할 수 있다. 어떤 여성들은 이 수술이 가장 적합한 옵션이라고 생각하는 반면에, 다른 여성들은 고려해 보지도 않을 것이다.

4. 의사가 아닌 누군가와 공유하는 것이 좋다

자궁내막증을 진단받은 여성은 자신의 말을 진정으로 들어줄 사람을 찾아야 한다. 자신을 지지해주는 누군가를 찾는 것은 가치 있는 일이다.

만약 필요하다면, 자궁내막증 관련 모임이나, 치료사, 혹은 다른 전문가를 찾아가 보자. 누군가와 이 문제를 공유하면 극복하는 데에 도움이 될 것이다.

5. 잘 먹고 충분히 숙면하는 것은 필수적이다

잘 먹고 충분히 숙면하는 것은 필수적이다

만약 정말 그 고통을 덜고 싶다면, 잘 먹고 충분히 숙면하는 것은 기본 중의 기본이다. 수술을 받았거나, 호르몬 치료를 받고 있다면 더욱더 잘 먹고 잘 자야 한다.

전문가들은 자궁내막증을 잘 감당하려면, 자신을 잘 돌봐야 한다고 강조한다.

고통을 줄여주고, 덜 불편하게 해주는 무언가를 찾을 때까지, 다음과 같은 여러 방법을 시도해 보자.

  • 골반통 완화를 위한 물리치료
  • 항염증 식단
  • 침술
  • 요가

가벼운 신체적 활동이 고통을 줄이는 데 도움이 된다는 사실을 잊지 말자. 출혈이 발생할 수 있기 때문에 과도한 운동은 금물이다.

자궁내막증은 평생 안고 가야 한다

자궁내막증에는 그렇다 할 치료법이 없다. 하지만, 수술을 통해 일부 증상들을 감소시킬 수 있고, 약을 먹는 것 또한 도움이 될 수 있다.

그렇다 하더라도, 침착함을 유지하고 충분히 휴식하는 것만큼 효과적인 것은 없다.

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자궁내막증에 관해 알아야 할 9가지

자궁내막증에 관해 알아야 할 9가지를 기억하자. 자궁내막증은 생리통 같은 것이 아니다. 자궁 밖의 자궁 내막 조직에 생기는 염증성 질환이다. 세포에 나타나는 이 증상은 복막, 난소, 장, 질에 나타날 수 있고, 폐 같은 장기에 도달하는 경우도 있다.