왜 모기는 나만 물까?

· 9월 16, 2016

“왜 나만 온갖 벌레들의 표적이 될까?” 이런 생각 해본 적 있는가? “내가 뭐가 특별하길래 벌레들이 잔뜩 꼬이고 물리는 거야? 어떡하면 모기와 벌레 떼들을 피할 수 있지?”

이런 생각을 해본 적 있다면, 아래의 글을 읽고 새로운 시각을 가져보길 권유한다.

모기의 삶이란 어떤 것일까?

모기는 동물의 피를 빨아먹고 사는 곤충이다. 일단 시작하자면, 모기는 해 뜰 때와 해 질 때 사람을 많이 무는 경향이 있다.

이 때가 햇빛도 심하지 않고, 그리 덥지도 않은 타이밍이기 때문이다. 이 때를 노려 모기들은 활발한 활동을 한다.

암컷 모기들이 우리를 물어서 얻은 단백질로 알을 낳는다. 모기가 알을 낳는 시기가 다가오면 모기들은 더 기승을 부린다. 고여있는 물이 있다면 모기는 어디서든 알을 낳을 수 있다.

반면 수컷 모기들은 꽃의 꿀, 수액, 과일 즙 등을 먹고 산다.

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모기들은 피를 빨아먹기 위한 대상들을 찾느라 바쁘다. 이는 빨대를 꽂기 전에 주위 환경을 아주 면밀하게 살핀다는 뜻이다.

귀에 들리는 짜증나는 모기 소리를 들어본 적 있을 것이다. 이 때가 모기가 나를 탐색할 때다.

벌레 퇴치제, 파리채, 초음파 기기 등 모기를 단념시킬 방법은 많지만, 모기의 의지가 강력하다면 어떻게든 나의 피를 빨아 먹을 것 이다!

모기는 목표를 달성할 때 까지 나의 곁을 떠나지 않는다.

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왜 모기들은 다른 사람이 아닌 나를 선택한걸까?

사람들은 이 질문을 가장 많이 한다. 어떤 사람들은 본인이 다른 사람들보다 더 달콤한 냄새가 나서 그렇다고 말하는 반면(제일 인기있는 추측이긴 하다), 어떤 사람들은 달콤한 냄새에 상관없이 특정한 냄새 때문이라고 믿는다.

같은 방에 있어도 모기의 밥이 되는 사람이 있는가 하면, 단 한 번도 물리지 않는 사람도 있다.

여러 연구 팀은 이 현상의 원인을 파헤치려 노력해왔다.

영국의 노티엄 대학과 미국의 플로리다 대학의 연구진들은 개인의 유전자 때문이라고 말한다.

연구진들은 모기에 인기 있고, 인기 없는 특정 유전 성질이 있다고 밝혔다. 

왜 모기는 특정 사람들만 물까?

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모기는 어떻게 내 유전자 구성을 아는 걸까? 간단하게 대답하자면, 내 체취를 통해 모기들은 알아차린다. 모기에게 인기 없는 사람들은 피부를 통해 벌레들을 쫓는 향을 많이 퍼뜨리고, 이는 유전자에 의한 것이라고 한다.

체취의 차이가 모기의 타켓이 되냐 마냐를 결정하는 것이다. 이 연구들은 여자 일란성, 이란성 쌍둥이들을 대상으로 진행되었다.

일란성 쌍둥이로 구성된 첫 번째 그룹은 이란성 쌍둥이로 구성된 다른 그룹보다 더 모기에 많이 물렸다. 이는 모기에 물리는 요인이 유전자에 있다는 것을 의미한다. 왜냐하면 일란성 쌍둥이는 이란성 쌍둥이보다 유전적 성질이 더 높게 일치하기 때문이다.

더군다나, 추가적인 연구에서 모기는 특정 냄새가 나는 사람에게 더 끌린다는 결과를 밝혔다.

임신한 여성은 아프리카 말라리아 모기의 표적이 되기 쉽고, 근육량이나 지방량이 많은 사람들은 각다귀나 일반 모기의 표적이 될 가능성이 높다.

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다른 이론들도 ‘체취’가 주요 요인임을 시사하고 있다. 하지만 이는 우리가 호흡할 때 내뿜는 이산화탄소에 기초한다. 우리는 매 호흡마다 이산화탄소를 내뿜기 때문에 사람 주변의 이산화탄소 농도가 높다.

한 연구 팀은 특정 종류의 박테리아(특히 포도상구균)가 피부에 많이 쌓이는 사람이 모기에게 물릴 가능성이 높다고 밝혔다. 이런 체취는 어디서 오는걸까?

  • 마늘
  • 양파
  • 후추
  • 나일론 옷
  • 향수
  • 데오도란트
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우리는 이미 모기가 우리를 살필 때 어떤 일이 일어나는지를 위에서 밝힌 바 있다. 모기는 우리의 체취를 해석하기 위해 냄새를 사용하며, 이는 적어도 유전적 성질에 일부 영향을 받는 요인이다. 하지만 한 가지 요인이 더 있다! 우리의 체온이다.

BBC에서 발간한 연구에 따르면 모기들은 어떤 군대 전술보다 전략적이라고 한다. 모기들은 일단 시각, 냄새, 온도로 목표물을 설정하면 끝까지 머무른다.

모든 건 모기들이 목표물로부터 얼마나 떨어져 있나에 따라 달린다. 체온은 주로 가까운 거리에서 인지되며, 모기의 공격을 유발하는 마지막 촉발제가 될 수 있다.

어떻게 하면 모기를 피할 수 있을까?

  • 내 환경 주위의 고인 물을 없애자.
  • 향기나는 비누나 강한 향이 나는 향수를 쓰지 말자. 헤어스프레이도!
  • 피부를 가릴 수 있는 옷을 입고, 너무 밝거나 어두운 색깔은 피하자.
  • 방의 불을 끄자.
  • 해질녘에 창문을 열지 말자.
  • 모기장을 치고 자며, 창문과 문에 방충망을 달자.
  • 모기 퇴치제를 사용하자.