유아어의 이점

유아어는 성인이 아이와 소통하는 언어이지만, 반려동물이나 연인에게도 사용할 수 있다.
유아어의 이점

마지막 업데이트: 22 5월, 2022

‘유아어’란 아이의 눈높이에 맞춘 언어로, 많은 문화권에서 자연스럽게 나타난다. 단순하고 반복적인 단어를 높은 톤으로 과장하여 말하는 것이 특징이다. 지금부터 유아어의 특징과 이점을 알아보자.

이러한 방식으로 말을 하면 아기는 더 많은 주의를 기울이면서 대화에 반응한다. 유아어는 아기와 다정하게 소통할 수 있을 뿐 아니라, 아기의 언어 능력을 높이는 데 도움이 되는 방법으로도 잘 알려져 있다.

실제로 유아어는 다양한 상황에서 발생한다. 처음 보는 아기는 물론, 자녀에게도 유아어로 소통하는 사람들이 많다.

유아어란?

유아어는 일반적으로 성인이 아기와 소통하는 데 사용하는 언어로 정의할 수 있다. 성인은 정확한 언어를 구사할 수 있지만, 아이와 대화를 할 때는 어조와 발음에 변화를 주는 것이 일반적이다.

아기는 어른이 하는 말을 잘 이해하지 못하지만, 환한 웃음으로 반응하는 경향이 있다. 이러한 소통은 어린아이에게 유익한 이점을 선사한다.

또한 유아어에는 의성어, 단순한 단어, 몸짓, 표정, 신체 접촉이 포함된다. 유아어로 아이에게 말을 걸면 아이는 미소를 짓거나 시선을 집중하거나 손을 움직이면서 대화 상대에게 반응한다.

유아어의 이점

많은 전문가는 유아어가 아이의 언어 발달에 도움이 된다는 데 동의한다. 일각에서는 유아어를 아기 두뇌에 대한 ‘사회적 고리’로 정의한다. 실제로 유아어는 소통 능력을 장려하는 좋은 자극이 될 수 있다.

2018년에 수행한 연구에 따르면, 사람들과 유아어로 소통한 아기는 이러한 자극을 받지 못한 아기보다 생후 14개월 차에 더 많은 단어를 습득했다.

일부 연구진들은 생후 18개월 영아의 언어 발달을 조사했다. 이 연구는 유아어 훈련을 받은 가족과 훈련을 받지 않은 가족을 대상으로 진행되었다.

그 결과, 유아어를 사용한 가정의 아이는 평균 100가지 단어를 습득한 것으로 나타났다. 그에 반해 유아어를 사용하지 않은 가정의 아이는 말하고 이해할 수 있는 단어가 60가지에 불과했다.

유아어는 아이를 향한 긍정적인 감정을 반영하는 것으로 밝혀졌다. 이를 통해 아기와 건설적이고 애정 어린 소통을 촉진할 수 있다.

모든 연구 결과를 고려할 때, 유아어는 말을 가르치는 방법이 아니라 학습을 촉진하는 요인이다.

유아어의 이점

유아어의 특징

유아어의 대표적인 특징은 높은 톤으로 느리게 말을 또박또박 한다는 것이다. 표정을 많이 쓰면서 조음을 강조할 뿐만 아니라, 말을 간단명료하게 끝낸다.

유아어의 특징: 단어 반복

유아어는 아기가 말을 배울 수 있도록 단어를 반복하는 것이 특징이다. 단어를 강조한 뒤 반복하는 것이 일반적이다.

아기가 소리를 따라 하려고 하면 어른이 다시 단어를 반복한다.

유아어의 특징: 동사 시제 및 축소

유아어에서는 항상 현재 시제로 말을 한다.

아기는 아직 과거와 미래의 개념을 완전히 이해하지 못하는 단계라는 점을 알아 두자.

또한 일반적인 단어를 대신하여 약칭과 의성어를 자주 사용한다. 예를 들자면 강아지를 보고 ‘멍멍이’라고 하는 것이다.

삼인칭 및 문법 확장

유아어를 사용할 때는 삼인칭 화법이 자주 등장한다. 예를 들면 피곤하다는 표현을 “엄마는 피곤해.”라는 말로 바꿔 말하는 것이다.

아기의 말문이 트이기 시작하면 대화 상대자가 문법적 의미를 완성하는 것이 일반적이다. 아이가 서툰 말로 젖병을 요구한다면 “젖병을 원해? 그럼 내가 가져다줄게.”라는 말로 의미를 완성하는 것이다.

유아어에 관한 흥미로운 사실

유아어는 아기에게만 사용하는 언어가 아니다. 실제로 이와 비슷한 방식으로 말을 하는 연인을 생각보다 흔히 볼 수 있다. 이러한 소통 방식은 옥시토신과 도파민 수치를 높일 수 있다.

물론 연인 간의 유아어에는 소통을 촉진하는 기능보다 다정하고 애정 어린 방식으로 대화하려는 목적이 담겨 있다.

그뿐만 아니라, 유아어는 반려동물에게도 사용할 수 있다. 동물은 단어의 의미를 정확하게 이해하지 못하지만, 사람의 감정을 알아차릴 수 있다.

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유아어의 이점

소통은 관계의 핵심이다

인간의 소통은 의미, 맥락, 감정이 모두 담긴 복잡한 차원이다. 유아어는 아기의 언어 발달에 도움이 되며 정서적 유대감을 구축하므로, 긍정적인 효과를 선사할 수 있다.

아기들은 인간의 소통 기술에 관한 교육을 받아야 한다. 아기는 매우 민감하며 보호자에게서 받는 모든 것에 주의를 기울인다.

자녀에게 유아어를 사용하면 긍정적인 반응과 함께 사회성을 키울 수 있을 것이다.

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책은 어린아이들에게 꼭 필요하다. 자기 전에 가족과 함께 책을 읽으면서 소중한 시간을 보내거나, 책을 읽으면서 환상적인 상상의 나래를 펼칠 수 있다. 생후 6개월 이상이라면 감각 자극 책을 시작할 수 있다. 분명 아이가 가장 좋아하는 물건이 될 것이다.