암 치료를 위한 면역 요법에 관해 알아야 할 점

면역 요법은 암세포를 퇴치하기 위해 면역계의 다양한 특징을 활용하는 것을 목표로 하는 일련의 치료법이다. 이 글에서 암 치료를 위한 면역 요법을 자세히 알아보자.
암 치료를 위한 면역 요법에 관해 알아야 할 점

마지막 업데이트: 25 5월, 2022

면역계의 적절한 기능은 암 환자의 생존에 가장 중요한 요인이다. 면역계는 암을 유발하는 세포 변화를 감지하여 암세포를 파괴하는 역할을 한다. 그렇다면 암 치료를 위한 면역 요법에 관해 들어본 적이 있는가?

암은 신체 기관을 구성하는 세포의 행동과 구조의 변화로 인해 발생한다. 세포에 변화가 생기면 신체는 해당 세포를 찾아 방어 과정을 시작한다.

신체는 방어 과정을 통해 문제가 있는 세포를 제거할 수 있지만, 암세포는 이러한 방어 시스템을 우회하여 계속해서 증식할 수 있다.

다행히 최근 몇 년간 암과 관련된 면역학에 관한 이해 수준이 상당히 높아지면서 면역 요법과 같은 새로운 치료법이 등장했다.

지금부터 자세히 알아보자.

면역 요법이란?

면역 요법은 세포가 암을 퇴치하는 능력을 높일 수 있도록 면역계를 최적화하는 치료법이다. 기본적으로 세포는 암을 퇴치하는 두 가지 메커니즘을 통해 작동한다.

암 치료를 위한 면역 요법에 관해 알아야 할 점

암 치료를 위한 면역 요법의 유형

면역 요법은 여러 치료법을 통틀어 지칭하는 용어다. 면역 요법에는 면역계의 다양한 특징을 이용하여 효과를 발휘하는 다양한 치료법이 있다.

면역 요법은 몇 가지 유형은 다음과 같다.

항암 백신

백신은 신체에 투여하는 물질로, 특정 질병에 대한 면역계의 반응을 일으킨다.

백신은 흔히 감염 예방을 위해 건강한 사람에게 투여하는 물질로 생각할 수 있지만, 암 치료나 예방에 도움이 되기도 한다.

종양 용해 바이러스: 암 치료를 위한 면역 요법

이는 유전자 변형 바이러스를 통해 암세포를 감염시키고 죽이는 새로운 치료법이다.

면역 관문 억제제

신체는 암에 포함된 유전자 돌연변이를 통해 암을 외부 물질로 인식한 후 암세포를 공격한다. 하지만 일부 사례에서는 암이 신체를 방어하는 세포 반응을 차단하기도 한다.

면역 관문 억제제는 암세포에 대한 반응을 재활성화하는 방법이며, 신체가 암에 반응하여 제거할 수 있도록 한다.

키메라 항원 수용체 T세포 요법

키메라 항원 수용체 T세포 요법은 암 환자의 T세포를 유전자 변형 바이러스에 노출하는 방법이다. 이렇게 되면 T세포는 암세포를 탐지하여 공격하는 방법을 터득할 수 있다.

단클론 항체: 암 치료를 위한 면역 요법

단클론 항체는 면역계를 모방하는 합성 단백질이다. 일반적으로 단클론 항체는 암세포 표면에서 발견되는 단백질을 겨냥하도록 고안되었다.

단클론 항체 요법은 면역계가 암세포를 파괴하는 데 도움이 된다.

암 치료를 위한 면역 요법에 관해 알아야 할 점

면역 요법의 부작용

모든 치료법에는 부작용이 뒤따른다. 특히 면역 요법은 면역계에 공격 자극을 유발한다. 다시 말해, 면역계가 건강한 세포와 신체 기관을 공격하는 것이다.

면역 요법의 가장 흔한 부작용은 다음과 같다.

  • 통증
  • 염증
  • 발적
  • 가려움증
  • 피부 발진
  • 발열
  • 오한
  • 어지럼증
  • 전신 쇠약감
  • 혈압 변화
  • 메스꺼움과 구토
  • 설사

암 치료를 위한 면역 요법에 관해 기억해야 할 점

면역 치료는 암세포를 탐지하고 공격하는 신체 능력을 활용한 획기적인 암 치료법이다.

면역 요법은 다양한 유형으로 분류할 수 있으며, 신체 방어 시스템의 회복과 강화를 촉진하는 역할을 한다.

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