피부암을 발견하는 방법

· 4월 27, 2016
점의 모양을 지속적으로 관찰하고, 색이나 모양이 변하면 전문의의 진찰을 받는 것에 더해, 태양으로부터 자신을 보호하는 것이 중요하다.

 

피부암은 전세계적으로 가장 광범위하게 걸리는 질환이다. 피부는 인체의 가장 넓은 조직이며, 신체에 치명적인 해를 입힐 수 있는 미생물이 들어오지 못하도록 방어벽 역할을 함으로써 외부로부터 상처를 입지 않도록 보호하는 등의 다양한 기능을 하고 있다. 유사한 기능으로, 피부는 수분을 저장하고 지방조직(피하지방)과 함께 기능을 하며 체온을 조절한다.

 

피부암이 생기는데에는 태양복사로 인해 방출되는 자외선(UV)등 여러가지 요인이 작용한다. 자외선은 피부세포 DNA의 돌연변이를 야기하여, 유전자 구조를 바꾸고 악성세포로 변환시킨다. 전세계적으로 피부암은 피부색이 밝은 사람들에게 잘 발생한다.

피부암의 종류

Skin-cancer

기저세포암

기저세포암은 얼굴 같은 곳에 생기며 보통 이마나 코에 많이 발생한다. 어떤 사람들은 유전적으로 위험이 커 피부암으로 고통받을 확률이 높다. 자외선 및 비소 등 특정 화학물질에 노출되는 것도 피부암 발생에 영향을 미칠 수 있다.

편평상피암

편평상피암은 자외선이 피부조직과 작용을 하는 햇빛이 직접적으로 닿는 부분에 잘 발생하지만, 그렇다고 해서 그렇지 않은 부분에 생기지 않는다는 보장은 없다. 초기단계에는 편평상피암이 불그스름한 모양을 띄며 사마귀 같아 보이기도 한다. 이 암은 발생한 부분에 깊게 파고드는 경향이 있어, 보통 주변 피부에 영향을 미치지는 않는다. 하지만 주변으로 퍼지면서 위험이 커지고 죽음에 이르게 되지 않는다는 보장은 없다.

흑색종

은 색소 세포인 멜라닌 세포에서 발생한다. 이 암이 발생하면 세포에서 생성되는 색소로 피부를 검게 하는 멜라닌이 증가해 검은 종양이 생기며, 피부에 검은색이나 갈색의 반점이 나타난다. 흑색종은 사망을 가장 많이 야기하는 피부암으로 피부가 밝은 사람들(백인)에게서 많이 발생한다. 전세계적으로 매년 약 165,000건의 흑색종이 발생되며, 그 중 48,000건은 치명적인 수준이다. 이 세포들은 전이가 되어 퍼지기 쉬운 특성으로 인해 급속이 퍼지는 경우가 일반적이다. 영향을 받기 쉬운 기관은 장과 눈이다. 흑색종은 피부암에 걸린 사람 중 75%의 사망 원인이다.

일반적으로 피부암에 걸리게되는 가장 큰 원인은 햇빛이지만, 매일 사용되는 태닝기 같은 기계들이 예방을 위해 기억해야 할 것들이다. 피부암을 예방하기 위해 지속적으로 실행할 수 있는 피부관리법도 있다.

피부암을 예방하기 위한 방법

Sunscreen

햇빛에 자주 노출되는 사람이라면 피부암에 걸릴 위험이 높으므로 더욱 예방조치가 필요하다. 질환을 예방하는 것을 염두에 두고, 햇빛에 오래 나가있을 때 유용한 것들은 다음과 같다:

  • 후드티
  • 챙 모자
  • 모자
  • 자외선차단제

50세 정도의 나이에 눈동자 색이 밝거나 파랗고 피부색이 밝은 경우라면, 피부암에 더 취약하므로 더욱 조심해야 한다.  

피부암 발생 요인을 요약하자면 다음과 같다:

  • 햇빛 및 인공빛에 과다 노출 (해로운 자외선을 피해야 함, 자외선차단제로 차단 가능)
  • 밝거나 파란 눈동자
  • 방어체계 약화
  • 피부암과 관련 있는 유전적 변화
  • 비소에 노출
  • 높은 수치의 방사능에 노출

잊지 말자: 언제나 자외선차단제를 바르고 밖에 나갈 때 조심할 것!