인유두종 바이러스가 성관계에 미치는 영향

07 12월, 2019
인유두종 바이러스(HPV)는 사실 꽤 흔한 바이러스이긴 하지만 이 바이러스에 감염되면 부부 간에 불신이 생길 수 있다.

인유두종 바이러스(HPV, Human papillomavirus)는 성병이다. 대부분은 무해하지만, 관계에 문제를 일으키는 주범이 될 때도 있다. 바이러스 그 자체보다는 감정적인 영향이 클 수 있다는 뜻이다.

인유두종 바이러스는 아마 가장 광범위한 성병일 것이다. 성관계나 구강 섹스, 항문 섹스로 이 바이러스가 전염될 수 있다.

여성들이 인유두종 바이러스에 쉽게 감염되는 경향이 있다. 남성도 걸릴 수 있지만, 보통은 별다른 증상이 나타나지 않아 알기 어렵다. 미국 질병 통제 센터(American Disease Control Center)의 통계에 따르면 50%의 남성들이 이 바이러스에 걸렸다는 것을 모른채 그냥 지나간다고 한다.

인유두종 바이러스의 위험성

대부분의 인유두종 바이러스 균주는 아무 증상이 없으며 자연스럽게 자라진다. 심각한 건강 문제를 일으키지 않는다는 뜻이다. 인유두종 바이러스는 100가지 이상의 유형이 있는데, 그중 14개 유형은 암을 유발한다.

인유두종 바이러스(HPV)가 섹스에 미치는 영향
인유두종 바이러스는 정말 흔한 바이러스로 대부분의 경우 신체에 아무 증상이 나타나지 않는다.

자궁경부암 중 70% 는 암의 원인이 인유두종 바이러스(HPV)와 기타 두 가지 유형의 인유두종 바이러스이다. 세계보건기구(WHO)에 따르면, 이러한 바이러스는 자궁경부 전암 병변으로 이어진다.

자궁 경부암은 인유두종 바이러스의 가장 흔한 합병증 이지만, 사실 이 바이러스는 다른 유형의 암의 원인이 되기도 한다. 이 바이러스에 감염된 생식기와 성적 접촉을 하게 되면, 항문, 입이나 목에도 암이 생길 수 있다.

실제로 인유두종 바이러스에 걸린 남성은 구강 및 인후암에 걸릴 위험도 높아졌다는 결과가 있다. 남성의 경우, 음경 암이나 항문 암에 걸릴 위험도 있다. 하지만 이런 경우는 드물고, 일반적으로 면역력 약화와 관련되는 경우가 많다.

저위험 인유두종 바이러스 감염으로 인해 생식기에 사마귀가 생길 수 있다. 성별에 상관없이 그렇다. 사마귀가 생겨도 통증이 생기거나 심각한 건강 문제로 이어지지 않는다.

더 읽어보기: 인유두종바이러스(HPV) 치료하기

인유두종 바이러스가 성관계에 미치는 영향

인유두종 바이러스는 사실 성 경험이 있는 사람이라면 누구에게나 있을 수 있는 바이러스이다. 아무 증상이 없어도 주기적으로 검사를 받아보는게 좋다.

그리고 이 바이러스가 있는 사람은 파트너에게도 감염되었을 가능성이 높다. 따라서 이 바이러스에 감염된 경우라면 파트너와 마음을 열고 대화를 해야 한다.

인유두종 바이러스(HPV)가 섹스에 미치는 영향
인유두종 바이러스에 관해 솔직하게 이야기해 보는 게 좋다. 그래야 사실을 분명하게 하고, 거짓된 정보를 바로 잡을 수 있다.

파트너와 이야기를 하려면, 이 바이러스에 대해 제대로 알고 있어야 한다. 그냥 성병에 걸렸다고 말하면 그는 우리를 아마 불신하고 의심하며, 원망할 것이다.

지식이 힘이라는 것을 기억하자. 따라서 이 문제를 해결하는 가장 좋은 방법은 파트너를 잘 이해시키는 것이다. 감염 원인 뿐만 아니라 그로 인한 결과 등을 찬찬히 설명하자.

인유두종 바이러스에 감염된 사람은 불안하고 불쾌하며, 스트레스를 받을 수 밖에 없다. 하지만 누구나 쉽게 걸릴 수 있다는 점을 기억하자. 그리고 대부분의 경우, 그렇게  큰 문제가 생기지 않는다. 이런 생각을 하면 불안을 좀 더 쉽게 이겨낼 수 있을 것이다.

미국 성건강협회(Sexual Health Association of the United States)에서 설명하듯, 죄책감을 가지지 말자. 자신감을 갖고 파트너와 대화해보자. 실수를 고백하듯 주눅들 필요가 없다.

무엇을 알려야 할까?

인유두종 바이러스에 감염 되었다는 것을 알았을 때, 파트너에게 다음을 이야기하자.

  • 예방 접종을 하지 않은 경우, 성관계를 한 80%가 언젠가는 인유두종 바이러스에 감염된다.
  • 대부분의 경우 증상이 바로 나타나지 않는다.
  • 대부분의 균주는 아무런 위험이 없다. 
  • 언제 이 바이러스에 감염되었는지 알 수 있는 방법이 없다.
  • 파트너와 성관계를 자주 하는 경우, 둘 다 이 바이러스에 감염되었을 수 있다.
  • 인유두종 바이러스는 치료할 수 없다. 하지만 면역력이 향상되면 사라진다. 
  • 인유두종 바이러스가 사라지는데 몇 개월 혹은 몇 년이 걸릴 수 있다.

더 읽어보기: 몸의 면역력을 높이는 자연 요법들

성관계를 가져도 될까?

인유두종 바이러스(HPV)가 섹스에 미치는 영향
성관계를 할 때에는 적절하게 보호 장치를 하면 그 자체로 예방 조치가 된다.

다른 성병에 걸렸을 때와 마찬가지로 이 바이러스가 통제될 때까지는 성관계를 하지 않는 게 가장 좋다.  의사가 바이러스 균주가 공격적이지 않다고 말하면, 보호 장치를 한 상태에서 성관계를 해도 된다.

어떤 경우든 의사와 상담하고, 의사의 조언을 따르는 게 좋다. 상황이 다 다를 수 있기 때문이다.

새로운 파트너와 성관계를 가질 때에도 먼저 솔직하게 말하는 게 좋다. 콘돔을 사용하여 보호하며, 구강 성교는 하지 않는 게 바람직하다.

예방법

인유두종 바이러스는 매우 흔한 바이러스이다. 위험을 알고 조치를 하면 감염 가능성을 줄일 수 있다. 취할 수 있는 조치는 다음과 같다.

  • 백신은 여성뿐만 아니라 남성도 보호한다. 6개월 안에 세 번 백신을 맞으면 된다. 미국질병관리센터(The United States for Disease Control)에서는 11세부터 백신을 맞을 것을 권한다.
  • 콘돔을 사용하고, 구강 성교를 피한다.
  • 보호하지 않은 상태에서는 성관계를 하지 않는다. 
  • 생식기를 위생적으로 관리한다. 
  • Social and psychological impact of HPV testing in cervical screening: a qualitative study
    K McCaffery, J Waller, J Nazroo, and J Wardle. School of Public Health, Edward Ford Building (A27), University of Sydney, Australia. Department of Epidemiology and Public Health, London, England.
  • Human papillomavirus (HPV). World Health Organization. https://www.who.int/immunization/diseases/hpv/en/
  • Sixteen, Going on HPV 16
  • HPV, oral sex, oral cancer, anal cancer, other cancer, fingers, sex toys. Mark Borigini M.D.Pscology Today. https://www.psychologytoday.com/us/blog/overcoming-pain/201711/sixteen-going-hpv-16
  • Psychological Impact of Primary Screening (PIPS) for HPV: a protocol for a cross-sectional evaluation within the NHS cervical screening programme. Emily McBride, Laura Marlow, Alice S Forster, Sue Moss, Jonathan Myles, Henry Kitchener, Julietta Patnick, Jo Waller. Epidemiology and Public Health, Health Behaviour Research Centre, University College London, London, UK, Wolfson Institute of Preventive Medicine, Queen Mary University of London, London, UK. https://bmjopen.bmj.com/content/6/12/e014356
  • Virus del papiloma humano genital. La realidad. Centro de Control y Prevención de Enfermedades. https://npin.cdc.gov/stdawareness/the-facts/spanish/04_genital_hpv_sp.pdf