관절염에 관한 일반적인 궁금증

8월 30, 2020
관절염은 신체적 건강 수준, 생활 습관, 직업 그리고 유전적인 요인과 관련이 있다. 다양한 종류와 형태가 남성, 여성 모두에게 나타난다. 이 글을 통해 관절염에 관한 흔한 궁금증에 대해 알아보자.

관절염이 무엇이며 어떻게 생기는지 알고 있는가? 관절염에 관한 궁금증은 흔하기 때문에 모르더라도 걱정할 필요는 없다. 관절염은 관절에 생기는 염증을 뜻한다. 류머티스성 관절염이 가장 흔하긴 하지만 관절염 자체와 동일어는 아니다. 두 단어를 자유롭게 바꿔가며 쓸 수도 없다.

이 부분은 관절염에 관해 많은 사람들이 헷갈려 하는 것 중 하나다. 그 이유는 많은 종류의 관절염이 존재하기 때문이다. 사실 전문가들은 거의 100 여 종류의 관절염이 있다고 추청한다. 게다가 많은 질병들이 고통과 경직을 동반하는 이 관절 염증과 연관이 있다.

관절염은 굉장히 광범위 하고 발병 원인이 다양하기 때문에 정확히 얼마나 많은 사람들이 영향을 받는지 알기 힘들다. 하지만 통계상 6명중 1명꼴로 이 질환으로 고통받고 있다고 한다. 그러므로 이 글에서 관절염에 관한 흔한 궁금증에 풀어보려 한다.

관절염에 관한 일반적인 궁금증

누가 관절염에 걸릴까?

관절염은 모든 나이대에 나타날 수 있는 것이 진실이다. 앞서 언급했듯이, 관절염은 간단히 말해 관절에 생기는 염증을 뜻한다. 각기 다른 종류는 그것만의 특징이 있고 몇몇 사람들에게 더 자주 나타난다.

그렇기는 하지만, 유전, 환경, 그리고 생활 습관 등 몇 가지 요인들이 발병 원인과 연관되어 있는듯 하다. 예를 들어, 모든 종류는 나이가 들어갈 수록 그 발생 빈도도 높아진다.

생활 습관과 신체적 건강 정도가 굉장한 영향을 미친다. 비만 또는 과체중은 무릎과 같은 아래쪽 관절에 무리를 줄 수 있다. 그러므로 체중은 관절염을 일으키는 요인이 될 수 있다.

그러나, 이 말이 운동선수들은 관절염에서 자유롭다는 뜻은 아니다. 간혹 반대 경우도 발생한다. 프로 운동 선수들도 관절에 생기는 손상으로 인해 관절염으로 고생하기 쉽다.

게다가, 성별 또한 특정 관절염 발병에 밀접한 연관이 있다. 60% 에 가까운 관절염 환자들은 여성이다. 그러나, 통풍과 같은 특정 종류는 남성에게서 더 자주 나타난다.

관절염 여성
관절염은 남성 보다는 여성에게서 더 흔히 나타난다.

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관절염의 원인은 무엇인가?

몇몇 종류의 관절염은 밝혀진 원인을 가지고 있다. 예를 들어, 특정 감염이 이 증상을 나타나게 한다는 것을 알고있다. 이러한 감염에는 결핵, 임질, 라임병 등이 있다.

관절에 쌓이는 지나친 요산으로 인해 생기는 통풍도 마찬가지다. 그와 동시에 직업 또한 계기가 될 수 있다. 장시간 같은 자세를 유지하는 것은 시간에 걸쳐 관절염으로 이어질 수 있다.

전형적인 증상에는 무엇이 있나?

관절염은 일반적으로 해당 관절을 움직일 때 고통과 불편함을 가져온다. 경우에 따라 해당 부위가 경직되고 부풀어 오르기도 한다. 한 관절에 영향을 줄 수도 있고 여러 관절에 동시에 영향을 주기도 한다. 대칭적이거나 비대칭적일 수도 있다.

각각의 종류마다 미립성 입자를 가지고 있으며, 증상의 지속시간은 다양하다. 예를 들어, 류머티스성 관절염은 대칭형 관절염으로 손가락과 같은 모든 작은 관절에 영향을 준다. 반면에 통풍은 하나의 관절만 영향을 미치는 종류의 관절염이다.

통풍 관절염
통풍은 특히 남성의 발에 영향을 미치는 종류의 관절염이다.

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치료가 가능할까?

대부분의 관절염은 완전한 치유법이 없다. 그러나 감염과 연관된 몇몇 종류는 감염을 제거하면 관절염을 막을 수 있기 때문에 치유가 가능하다. 치유법이 없는 관절염의 경우 특정 치료방법으로 증상을 줄이고 완화할 수 있다.

예를 들어, 환자들은 비스테로이드 항염증약을 복용하여 붓기를 줄이고 고통을 완화할 수 있다. 그것은 일반적으로 치료의 첫번째 단계이다. 중요한 점은 관절염의 종류에 따라 치료방법은 개별화되어야 한다.

그러므로, 특정 증상이 보이거나 관절염이 의심된다면 의사의 처방을 받아야 한다. 원인을 확인하고 본인에게 맞는 치료 계획을 정해야 한다. 그와 동시에, 흔하지만 자주 혼동하는 관절염에 대해 언제든지 궁금한점이 있다면 질문할 수 있다.

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