트랜스젠더를 위한 가족의 지원

트랜스젠더가 타인에게 평가받고 거부되는 상황에서 사회적 낙인과 맞서 싸우려면 가족의 지원이 꼭 필요하다.
트랜스젠더를 위한 가족의 지원
Montse Armero

작성 및 확인 심리학자 Montse Armero.

마지막 업데이트: 09 8월, 2022

21세기인 현재에도 트랜스젠더를 향한 차별적 발언과 행동은 여전히 끊이지 않는다. 실제로 트랜스젠더는 살아가면서 사회적 장애물에 부딪힐 가능성이 크다. 트랜스젠더를 위한 가족의 지원이 꼭 필요한 이유가 바로 여기에 있다.

지역 사회의 지원은 트랜스젠더의 현재 생활 조건을 개선하는 데 중요하다.

트랜스젠더란?

미국 심리학회에 따르면, 트랜스젠더는 성 정체성, 성 표현, 행동이 생물학적으로 타고난 성과 일치하지 않는 사람을 의미하는 포괄적인 용어다. 그에 반해 시스젠더는 성 정체성이 타고난 생물학적 성과 일치하는 사람을 뜻한다.

한편 논바이너리 젠더, 바이젠더, 인터젠더, 젠더리스 등 한 성별에 속하지 않는 사람도 있다.

성 정체성은 성적 지향과 관련이 없다. 따라서 트랜스젠더는 이성애자, 양성애자, 동성애자, 무성애자일 수도 있으며, 이러한 레이블로 자신을 정의하고 싶지 않을 수도 있다.

흔히 발생하는 차별적 상황

세계 인권 선언문 제1조에 따르면, 모든 사람은 존엄성과 권리를 갖고 동등하게 태어난다. 우리 모두 이성과 양심을 갖고 있으므로 함께 공생해야 하지만, 현실을 보면 서로를 존중하지 않는 상황이 자주 벌어진다.

트랜스젠더는 많은 영역에서 소외되어 있다. 특히 직업과 관련해서도 심한 차별을 받는다. 예를 들어 스페인에서 트랜스젠더의 실업률은 약 80%에 육박한다. 트랜스젠더는 남들과 똑같은 기회를 부여받지 못하므로, 경제적 빈곤의 위험이 크다.

공공 기관이나 사기업에 취직할 가능성이 상당히 낮을 뿐 아니라, 의료 진료를 받을 때나 살 집을 구할 때도 차별을 받는다. 심지어 가정 환경 내에서 가장 심한 차별과 비난에 시달리는 사람도 적지 않은 편이다.

트랜스젠더를 위한 가족의 지원

트랜스젠더를 위한 가족의 지원

매우 중요한 변화를 맞이하는 청소년기가 되면 자신의 성 정체성을 어느 정도 파악하게 된다. 실제로 이 시기가 되면 친구들과 조금 더 성숙한 관계를 맺고, 생리학적 변화가 발생하면서 이차 성징이 두드러지게 나타난다.

하지만 환경에서 기대하는 성 정체성과 자신의 진정한 성 정체성이 다른 청소년들은 엄청난 스트레스를 받는다. 이렇게 되면 자기 자신을 온전히 받아들이기가 힘들 수 있다. 이에 더해 외부의 거부가 심해지면 더 큰 정신적 고통에 시달릴 수 있다.

일부 연구에 따르면, 트랜스젠더 청소년은 우울증, 불안, 약물 남용, 자살 생각 및 행동과 같은 정신 질환에 취약하다.

하지만 가족에게 인정받는 환경이라면 정신 질환의 발병 위험이 줄어들 수 있으므로, 가까운 가족의 역할이 매우 중요하다.

일부 연구진에 따르면, 트랜스젠더 청소년이 정신 건강을 유지하려면 부모에게 정서적 지원을 받는 것이 중요하다.

트랜스젠더를 위한 지원 방식

스탠퍼드 대학의 연구진들이 트랜스젠더 청소년들에게 가장 큰 위안이 된 부모의 행동을 물었을 때 그들은 ‘자신이 선택한 이름을 불러줄 때‘라고 답했다. 사소한 것처럼 보일 수 있지만, 그들에게는 가장 중요한 부분이었다.

그에 반해 부모에게 질문했을 때는 자녀를 성 상담소에 데려가 전문적인 지원을 해 주는 것을 가장 큰 도움이 되는 방법으로 손꼽았다.

서로의 관점이 다양할 뿐 아니라, 청소년들은 사소한 행동으로도 부모에게 지원과 인정을 받는다고 느끼며 부모를 매우 관대한 사람으로 생각한다.

이러한 연구 결과가 모든 사람에게 똑같이 적용되는 것은 아니지만, 가족의 지원은 정신 건강에 매우 중요하다. 따라서 서로를 존중하고 따뜻하게 맞이하고 사랑하는 분위기를 조성하려면 이러한 정보를 염두에 두어야 한다.

트랜스젠더를 위한 가족의 지원

트랜스젠더를 위한 가족의 지원은 일반적인 표준이 되어야 한다

많은 사람에게 평가받고 거부되는 것은 정서적으로 힘든 상황이다. 이는 누구에게나 쉽지 않으며, 트랜스젠더와 같이 차별을 자주 경험하는 사람이라면 더 그렇다.

시간이 지나면서 사회가 점점 발전하고 있지만, 차별 없는 세상을 만들려면 아직 갈 길이 멀다.

따라서 가족은 청소년이 가장 건강하고 자연스러운 방식으로 자신의 성 정체성을 감추지 않고 살아갈 수 있도록 곁에서 늘 도움이 되어야 한다.

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다양한 성적 지향의 유형을 알아야만 타인의 취향을 존중하고 편견을 없앨 수 있다. 성적 취향과 이끌림은 인간의 발달에 기본적인 요소이며 이러한 다양성을 이해해야만 심신이 건강할 수 있다.



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