뉴런의 특징과 기능

일종의 메신저와 같은 뉴런은 신체가 적절하게 작동할 수 있도록 하는 대규모 통신 네트워크다. 이에 관해 자세히 알고 싶다면 이 글을 끝까지 읽어 보자.
뉴런의 특징과 기능

마지막 업데이트: 12 7월, 2022

뉴런의 기능과 작동 방식을 살펴보면 마치 고도의 공학 기술처럼 보인다. 신경계의 기본 단위인 뉴런은 신체가 모든 활동을 제어하고 조정할 수 있도록 한다.

뉴런은 화학적 및 전기적 신호의 복잡한 메커니즘을 통해 내외부의 정보를 신체에 전달할 수 있도록 한다. 또한 신경 섬유를 통해 시속 224마일의 속도로 자극을 전달한다.

뜨거운 물체를 만졌을 때 손을 떼고, 부드러운 촉감을 느끼고, 통증을 경험하고, 차가운 감각을 느끼는 것은 모두 뉴런의 기능에 있다.

쉽게 말해서, 뉴런은 신경계의 메신저와도 같다.

뉴런의 특징과 기능

뉴런은 신경계의 세포로, 전기 자극을 통해 정보를 받고 전달하는 기능을 한다. 실제로 이러한 신경 세포는 신경계 전반에 걸쳐 광범위한 통신 네트워크를 형성한다.

뉴런은 중심 몸체와 짧은 수상 돌기로 구성되어 있다. 뉴런에서 길게 뻗어 나온 돌기를 축삭이라고 한다.

과거에는 뇌에서 새로운 뉴런을 생성할 수 없다는 의견이 지배적이었지만, 스웨덴 카롤린스카대학의 과학자들은 실험을 통해 정반대의 결과를 발표했다. 뇌는 신경 생성 과정을 통해 하루에 최대 1,400개의 뉴런을 생성할 수 있다.

뉴런의 특징과 기능

신경 구조

뉴런은 다음과 같은 구조로 구성되어 있다.

  • 세포체 또는 소마는 뉴런이 생존하는 데 필요한 모든 요소를 포함한다.
  • 수상돌기는 시냅스 과정을 통해 다른 뉴런에서 보내는 신경 자극을 받는 역할을 한다.
  • 축삭 또는 신경돌기는 가늘고 긴 모양이며, 신경 자극을 다른 세포로 전달한다.

모든 뉴런은 이러한 구조로 구성되어 있지만, 기능에 따라 다음과 같은 유형으로 나눌 수 있다.

  • 단극성 뉴런에는 수상돌기와 축삭을 포함한 이중 경로로 작용하는 단일 가지가 있다. 이는 감각 뉴런의 특징이다.
  • 양극성 뉴런은 수상 돌기와 축삭으로 작용하며, 눈, 코, 귀에 있는 뉴런의 특징이다.
  • 다극성 뉴런은 가장 많은 유형의 뉴런이며, 수용 영역에서 다발 형태의 수상 돌기와 출력 영역에서 긴 축삭의 구조로 이루어져 있다. 다극성 뉴런은 일반적으로 척수와 뇌에 있다.

뉴런의 기능

뉴런의 기능은 세포 구조에 따라 달라진다. 뉴런은 수상 돌기를 통해 전기 자극을 받는다. 그런 다음 세포체 또는 소마를 통과한 후 축삭을 통해 다른 세포로 이동한다.

축삭이 신경 전달 물질을 방출하고 나면 뉴런의 수상 돌기에 도달하고 이전 주기와 같은 새로운 주기를 시작하는 전기 신호를 유발한다. 실제로 각 뉴런은 수천 개의 연결을 생성할 수 있다.

다양한 뉴런 기능을 촉진하는 신경 전달 물질은 다음과 같다.

  • 세로토닌 (기분)
  • 도파민 (쾌감)
  • 억제성 신경 전달 물질 (GABA)
  • 글루타메이트 (기억 및 회상)
  • 아세틸콜린 (다면적)
  • 노르아드레날린 및 노르에피네프린 (심박수 및 혈압 상승)
  • 바소프레신 (항상성 조절제)
  • 옥시토신 (애정)
뉴런의 특징과 기능

뉴런의 기능에 관해 알아야 할 점

뉴런은 정보를 수신하고 전달하는 역할을 하는 작은 메신저다. 구체적으로 말하자면, 근육, 샘, 다른 뉴런 등으로 정보를 전달한다.

또한 뉴런에는 감각, 통합, 운동 기능이 있다. 감각 기능은 열 또는 빛과 같은 내외부 변화를 감지하는 역할을 하며, 통합 기능은 전달받은 정보를 처리하여 적절한 반응을 보인다. 추위를 느낄 때 옷을 더 껴입는 이유가 바로 여기에 있다.

끝으로 운동 기능은 근육과 땀샘이 필요에 따라 작동하도록 한다. 뉴런은 뇌와 척수를 포함한 중추 신경계와 말초 신경계에 있으며, 중심핵은 척수를 따라 위치한 신경절이다.

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