골전이 증상 및 치료

27 8월, 2020
골전이는 진보된 암의 합병증이다. 이는 매우 심각한 문제인데, 이러한 상황이 발생하면 어떻게 할 수 있는지 알아보도록 하자.

“골전이(Bone Metastasis)”는 암이 뼈로 퍼지는 현상을 말하며, 뼈에 영향을 미치는 심각한 합병증으로 이어진다. 기본적으로 종양을 일으키는 세포는 뼈로 이동한다. 우선, 골전이가 원발성 골암의 존재가 아니라는 점을 분명히 하고자 한다. 즉, 골전이는 뼈 조직에서 시작되지 않고 유방이나 폐와 같은 다른 기관에서 시작된다.

다시 말해 질병이 뼈로 퍼지게 되는 현상이라는 뜻이다. 하지만 일반적으로 척추와 긴 뼈로 퍼지는데, 이는 혈액과 림프 순환이 체액을 빼내는 방식과 관련이 있다.

일단 종양을 일으키는 세포가 뼈에 도달하면 이 세포는 증식하기 시작한다.

그리고 뼈 전이는 보통 뼈 조직 세포인 골아 세포와 파골 세포를 자극하는 무언가를 만들어 낸다. 그런 다음 그 자극이 너무 심해져 조직이 고통받게 된다.

다음으로 그 조직은 파골 세포로 인해 약해지거나 골아 세포로 인해 단단해지는데, 어느 쪽이든 해로운 건 마찬가지다.

대부분의 암은 전이될 수 있지만, 유방암과 전립선암의 경우 더 흔하다. 일단, 이 상태가 발생하면 환자는 원발 종양과 새로운 종양 모두에 대한 증상을 나타내 보인다.

골전이 증상

다양한 유형의 골전이는 원인이 되는 다양한 종양을 넘어 공통된 증상을 공유한다. 일반적인 골전이 증상 중 일부는 다음과 같다.

통증

통증은 주요한 특징이다. 하지만 지속적인 통증일 수도 있고 아닐 수도 있다. 어떤 환자는 움직임에 따라 통증이 악화하는 반면, 다른 환자는 쉬는 동안에도 항상 통증을 느낀다. 따라서 치료가 어려워질 수 있다.

골절

이미 언급했듯이 전이는 뼈를 약화할 수 있다. 그리고 약한 뼈는 작은 충격으로도 부러질 가능성이 높다. 따라서 암 환자는 골절을 예방하기 위해 매우 조심해야 한다.

고칼슘 혈증

종양은 실제로 칼슘을 혈액으로 방출시킬 수 있다. 그리고 이 상황이 악화할수록 더 많은 증상이 나타난다. 예를 들어, 환자는 변비, 식욕 부진 및 빈번한 배뇨를 경험한다. 잘 먹지 않고 배뇨를 많이 하게 되면 탈수 상태가 되기 쉽다.

압박

뼈 전이가 흔히 일어나는 장소 중 하나는 척추이다. 손상된 척추는 그 크기가 줄어들고 서로 겹치며 위치가 바뀔 수 있다. 그렇게 되면 신경이나 척수가 꽉 조일 수도 있다.

골전이 증상

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골전이 치료

치료법은 2가지가 있다. 더 국부적이거나 아니면 체계적인 접근 방식을 가질 수 있는데, 이 선택은 초기 암의 유형, 환자의 임상 상태 및 치료 가능성에 따라 달라진다.

그렇다면 치료법에 대해 좀 더 자세히 살펴보자.

체계적인 방법

  • 화학 요법: 종양 세포의 일부 과정을 방해하는 약물을 사용하는 치료법이다. 그리고 가장 일반적인 방법이기도 하다.
  • 방사선 요법: 특수 장비의 방사선을 몸에 침투 시켜 암세포를 파괴하는 치료법이다. 세션 수와 방사선 요법의 강도는 환자마다 다르다. 이 요법은 일반적으로 뼈 전이로 인한 통증 조절에 매우 효과적이다.
  • 호르몬 요법: 특정 호르몬을 차단하는 약물을 사용하는 치료법이다. 유방암과 전립선암에서 흔히 볼 수 있는 치료법이 바로 호르몬 요법이다.
  • 면역 요법: 약물을 사용하지만, 이 요법은 면역 체계의 기능을 모방한다.
  • 방사성의약품: 이 경우 방사선은 외부 장비가 아닌 신체 내부에서 방출된다. 방사성 의약품은 환자의 몸에 주입되어 뼈 전이로 이동한 다음 종양 세포를 공격한다.
체계적인 방법

국부적인 방법

  • 비스포스포네이트: 비스포스포네이트는 파골 세포의 작용을 차단하여 건강한 뼈가 파괴되는 것을 방지한다.
  • 데노수맙: 비스포스포네이트와 유사하게 데노수맙도 파골 세포를 차단한다. 비스포스네이트와는 약간 다르게 작동하지만 어쨌든 유사한 최종 결과를 나타내 보인다.
  • 척추성형술: 척추에 뼈 전이가 있을 때 빠르게 작용하는 뼈 접착제를 직접 주입하는 대안이 있다. 이를 척추 성형술이라고 하는데, 이 방법은 실제로 고통을 진정시킬 만큼 효과적이다.
  • 수술: 마지막으로 특정 조건을 충족하는 경우 수술을 할 수 있다. 전이에 접근할 수 있는 경우 외과 의사는 수술을 하고 가능한 한 그것을 많이 제거할 수 있다.

더 읽어보기: 항암 화학요법 관련 질환과 메스꺼움 예방

대처 방법

골전이는 심각한 암의 합병증이다. 따라서 환자에게 최상의 방법을 제공해줄 수 있는 훈련된 전문가팀이 있는 게 중요하다. 사용 가능한 새로운 치료 방법을 통해 이 질병으로 고통받는 사람들의 삶의 질을 향상할 수 있기 때문이다.

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