갑상선 기능저하증에 관하여

· 11월 23, 2018
이 글에서는 갑상선 기능저하증이 무엇인지, 왜 생기는지 알아보자.

갑상선 기능저하증은 내분비계 질환이다. 갑상선 기능저하증은 조직에서 갑상선 호르몬 작용이 감소되는 임상 증상을 말한다. 오늘은 갑상선 기능저하증에 관한 내용 중 생물학적 원인을 중심으로 알아보자.

시상하부-뇌하수체-갑상선 기능

TSH(갑상선자극호르몬)은 뇌하수체 전엽에서 시상하부 호르몬인 TRH(갑상선자극분비호르몬)를 받은 후 생성된다.

갑상선 세포에 위치한 TSH는 특정 수용체와 결합한다. 이에 대한 반응으로, 일련의 과정이 시작되며 갑성선 호르몬이 생성되고, 분비된다. 

  • T4(티록신)은 갑상선에서만 생성된다. 
  • T3(트리요오드타이로닌)의 20%가 갑상선에서 생성된다. 나머지 80%은 T4를 사용하는 세포에서 만들어진다. 이 과정은 탈요소효소에 의해 수행된다.
  • T4의 일부는 비활성화 상태인 T3r로 변환된다. 이것은 또 탈요소효소에 의해 수행된다.

이는 피드백 메커니즘을 통해 규칙화된다. T3, T4 의 농도가 생리적 가치에 도달하면, TSH와 TRH의 생성을 억제한다. 즉, 분비를 자극하는 것을 멈추게 한다는 뜻이다.

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갑상선 기능저하증에 대한 주요 원인

이름 그대로 호르몬 분비가 감소된 것이 주 원인이다. 대부분의 경우가 이 원인에 의해 발생한다. 이러한 변화가 생긴 해부학적 수준에 따라 갑성선 기능 저하증은 1차, 2차, 3차로 분류된다. 

1차 갑상선 기능저하증

이 경우는 갑상선 자체에 변화가 생긴다. 갑상샘은 다음의 이유로 갑상선 호르몬 생성을 감소시킨다.

  • 선 질량 손실에 고려한다. 선의 세포 수와 그들이 생성하는 호르몬 양을 감소시킨다. 만성 림프성 갑상선염(성인의 갑상선 기능 저하증의 주 원인)에서 발생되는 현상이다. 또한 방사성 요오드로 치료나 갑상선 절제술로 인한 것일 수도 있다.
  • 갑상선 발달에 선천적으로 어떤 문제가 있어서이다. 
  • 식사에 요오드가 부족하기 때문이다. 개발 도상국에서 갑상선 기능저하증이 생기는 주 원인이다.
  • 갑상선 호르몬 생산에 장애가 생겼기 때문이다. 갑상선 호르몬이 생성되는 과정은 내부, 외부 원인으로 인해 모든 단계에서 바뀔 수 있다. 그 변화 요인이 외부에서 왔다면, 보통 특정한 약물(리튬염)을 복용했기 때문이다.

시상 하부 뇌하수체 – 갑상선 축은 부정적인 피드백 메커니즘을 따른다. 갑상선 호르몬이 감소하면 TSH가 증가하고, 이로 인해 갑상선 호르몬이 증가한다. 

TSH가 정상 수준 이상으로 증가하는 것은 1차 갑상선 기능 저하증을 진단하는 데 가장 용이하게 쓰인다.

2차 갑상선 기능저하증

이것은 뇌하수체에서 TSH 생산 감소로 인한 갑상선 호르몬 분비 감소로 인한 것이다. TSH 분비가 정상 수준 이하로 내려감으로써 갑상선 기능을 제대로 자극하지 못하게 된다. 결국 T3 및 T4의 생산이 감소된다.

그 원인은 다음과 같다.

  • 갑상샘의 허혈성 괴사 (혈류가 없어 사망하는 것)
  • 악성 종양이 생긴 것 
  • 시상 하부의 전반적인 기능을 상실함. 시핸 증후군이라고 알려져 있다.
  • 이 축을 조절하는 피드백 메커니즘에 부정적 영향이 생긴 것. 결국 TRH 호르몬(TSH 분비를 자극하기 위해)이 증가한다. 하지만 이것이 시상 하부에 영향을 미치는 것은 아니다.

다른 말로 하면, 2차 갑상선 기능저하증은 TRH 증가에 대한 아무런 반응이 없다. 

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3차 갑상선 기능 저하증

이 경우 갑상선 기능 저하는 시상 하부에서 TRH의 분비가 감소한데 있다. 시상하부의 자극을 감소시킴으로써 TSH를 감소시킨다. 결국 이것은 갑상선 기능 저하로 이어진다. 그리고 T3 및 T4 분비가 감소된다.
이 경우 갑상선 호르몬이 감소하더라도 시상하부의 TRH은 증가하지 않는다. 그러가 이 결함은 뇌하수체가 이것에 반응할 때 TRH 외인성 투여를 통해 교정될 수 있다.

호르몬에 대한 조직 말초 저항 

드물게 발생하는 경우이다. 이것은 조직에 존재하는 갑상선 수용체와 관련된 유전자의 돌연변이를 만든다. 결국 이들 수용체는 정상 기능을 변화시킨다 세포가 호르몬에 반응하지 않게 되는 것이다. 

또 매우 드문 경우긴 하지만, 갑상선 호르몬의 말초 비활성화로 인해 문제가 생길 수도 있다. T4에서 T3 으로, T4 에서 T3r 으로 변환되는 과정의 변화와 관련되어 있다. 이것은 T4 에서 T3 으로의 변환을 방해한다. 이로 인해 T3 가 감소된다. 또 호르몬의 비활성화 형태인 T3r은 증가한다.

갑상선 기능저하증에 대한 임상 증상

한편, 호르몬 결핍은 대사 과정을 느리게 만든다. 다음과 같은 증상이 나타난다. 

  • 주위 온도에 상관없이 늘 춥다고 느낌
  • 창백하고, 거칠고 차가운 피부. 피부와 눈썹, 속눈썹이 잘 끊어짐
  • 심박수가 느려지고, 고혈압이 생김
  • 장 운동이 느려져 변비가 생김
  • 집중력이 떨어지고, 언어와 기억력에 변화가 생김. 환자의 움직임이 느려짐. 변화가 크면 혼수 상태가 될 수도 있음
  • 요오드가 부족한 경우 갑상선종이 생길 수 있음. T3 T4  생성이 부족한 경우에도 나타남
  • 빈혈과 저 콜레스테롤 혈증이 생김
  • 아이들의 경우, 성장이 저해됨

뮤코이드 조직 침전물에 일련의 징후가 나타난다. 이 조직은 수분과 히알루론산으로 구성되어 있다. 다당류의 약화된 대사로 인해 조직에 침착된 것이다.

  • 얼굴과 사지가 붓는다. 갑상선 기능 항진증으로 인한 붓기는 ‘점액 수종’이라고 부른다.
  • 살이 찐다. 
  • 혀 크기가 커지고, 목소리가 쉰다. 
  • 손목 터널 증후군이 생긴다 

갑상선 기능저하증에 대한 진단

분석

분석으로 의사는 TSH 의 농도와 갑상선 호르몬 T3 및 T4를 결정할 수 있다.

  • T3, T4 가 감소되고 TSH가 증가한다: 1차 갑상선 기능저하증
  • T3, T4 수치가 정상보다 낮아지고, TSH 가 외부 TRH 에 반응하지 않고 감소된다: 2차 갑상선 기능저하증
  • T3 T4 가 감소되고, 외부 TRH 에 반응하는 TSH 가 감소된다: 3차 감상선 기능저하증

산티그램 촬영

이는 방사성 요오드 및 갑상선 초음파를 이용한 행태학 연구이다.

갑상선 기능저하증에 관하여

갑상선 기능저하증에 대한 치료

갑상선 기능저하증 치료는 갑상선 호르몬 T4를 티록신으로 대체하는 것이다. 가장 많이 사용되는 약물은 레보티록신이다. 정상적인 수준의 T4를 회복하기 위해 가능한한 최소한 양만 복용해야 한다.

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