과학적으로 입증된 가족과 함께하는 식사의 이점 10가지

온 가족이 함께 식사를 하면 결속력을 다지고 모든 가족에게 득이 될 수 있다. 이는 가족의 건강을 개선할 뿐 아니라, 삶의 질을 높이는 건강한 습관이다.
과학적으로 입증된 가족과 함께하는 식사의 이점 10가지

마지막 업데이트: 05 1월, 2022

가족과 함께하는 식사는 전통 그 이상의 일이다. 실제로 특히 아이들을 포함한 모든 가족에게 긍정적인 효과를 선사한다는 사실이 과학적으로 입증되었다. 하지만 요즘에는 가족이 다 함께 식사를 하는 집을 찾기 힘들다. 현대 생활에서 가족이 다 함께 식사를 하는 것은 좀처럼 보기 드문 일이다.

각자 할 일이 많을 뿐 아니라, 대개 식사를 할 때는 TV나 휴대폰을 보면서 자신만의 세계에 빠지는 경향이 있다. 그렇지만 이러한 생활 습관은 심지어 몸에 해로울 수도 있다.

지난 20년간 연구를 통해, 가족과 함께 식사를 하면 자존감이 높아지거나 비만의 위험이 줄어드는 등 실질적인 이점을 볼 수 있다는 것이 밝혀졌다.

가족과 함께하는 식사

과학적으로 입증된 가족과 함께하는 식사의 이점 10가지

가족과 함께 식사를 하는 것은 신체적으로나 정서적으로 좋다.

패밀리 디너 프로젝트(Family Dinner Project) 비영리 단체의 이사 직책을 맡은 앤 피셜(Anne Fishel)은 가족이 함께하는 식사의 의미를 심도 있게 연구한 가족 치료사다. 그녀는 최근 들어 가족이 다 함께 식사하는 빈곤 가정은 줄고 있지만, 부유한 가족은 오히려 함께 식사하는 일이 늘고 있다고 말했다.

가족이 함께 식사할 시간을 내지 못하는 가장 큰 요인은 직장과 방과 후 활동인 것으로 보인다. 간단히 말하자면, 가족 모두가 바쁜 생활을 하고 각자 다른 시간대에 다른 장소에서 식사를 한다.

한편 일부 가정에서는 가족이 함께하는 저녁 식사가 갈등의 원인을 제공하는 것으로 여겨지기도 한다. 하지만 식사 자체가 문제를 일으키는 것이 아니라, 그 상황에서 갈등이 더 분명하게 드러나는 것이다. 실제로 앤 피셜은 아동 청소년이 가족 식사를 소중하게 생각한다는 연구 결과가 있다고 지적한 바 있다.

가족과 함께하는 식사의 좋은 점 10가지

앞서 언급했듯이, 여러 연구에서 가족이 함께하는 식사의 이점에 관한 증거를 제시한다. 그중 눈에 띄는 몇 가지는 다음과 같다.

1. 발달 촉진

온 가족이 함께하는 식사는 사회, 대화, 언어 기술을 발달하는 데 좋은 자극제가 될 수 있다. 밥을 먹는 행위 외에도, 저녁 식사를 하면서 나누는 대화는 아동 청소년의 발달에 매우 중요한 요인이다. 또한 가족과 함께 식사를 하면 식사 예절이 좋아지기도 한다.

2. 가족과 함께하는 식사의 좋은 점: 정신 건강 개선

부모나 형제자매와 함께 밥을 먹는 아동 청소년은 가족의 보호를 받고 있다고 생각하여 안정감을 느낀다. 또한 외로움을 덜 느낄 수 있어, 사람을 더 쉽게 믿고 의미 있는 유대 관계를 형성할 수 있다. 물론 이는 정신 건강에 큰 도움이 된다.

3. 한데 모일 기회

가족이 함께 식사를 하면 가족 간의 유대감이 끈끈해진다. 서로 단절된 삶을 살아가는 세상이므로, 저녁 시간에 모두가 한자리에 모이면 서로의 경험을 공유할 수 있다.

4. 학업 성취도 향상

미국 컬럼비아대학의 연구를 통해, 일주일에 5~7번 정도 가족과 함께 식사를 하는 아이들은 학업 성취도가 높은 것으로 나타났다. 저녁 식사는 부모가 자녀의 숙제를 확인하는 시간이 되기도 한다. 결국 숙제를 제대로 하면 성적이 자연스럽게 올라가게 된다.

5. 신체 건강 개선

가족이 함께하는 식사는 신체 건강에 큰 영향을 준다. 부모나 형제자매와 함께 식사를 하는 아이는 혼자서나 친구와 함께 밥을 먹는 아이보다 영양 섭취가 좋다.

일반적으로 가족과 함께 식사를 하면 튀긴 음식이나 과자보다 건강한 음식을 더 많이 접할 수 있다. 또한 식사 시간이 규칙적이므로, 소화 건강에 긍정적인 효과를 줄 수 있다.

6. 가족과 함께하는 식사의 좋은 점: 비용 절감

잘 알다시피, 외식을 하면 집에서 밥을 먹는 것보다 돈이 더 많이 든다.

물론 음식점에서 음식을 포장하여 가족과 함께 먹는다고 해도 돈이 드는 것은 사실이다. 하지만 각자 외식을 하면 더 많은 지출을 해야 한다.

따라서 식비를 줄이려면 가족과 함께 식사를 하는 것이 좋다.

7. 건강한 습관 조성

과학적으로 입증된 가족과 함께하는 식사의 이점 10가지

가족이 함께 식사를 하면 건강한 식습관을 조성할 수 있다.

아이들은 부모와 함께 식사를 할 때 식사 전에 손을 씻거나 음식을 꼭꼭 씹어서 먹는 것과 같은 중요한 습관을 배울 수 있다. 또한 식사 시간에 어떻게 행동해야 하는지를 배울 수 있어, 사회성을 기르고 문화에 쉽게 적응할 수 있다.

관습을 따르라는 말이 아니라, 다른 사람과 함께하는 방법을 배우는 것이 중요하다는 뜻이다.

8. 가족과 함께하는 식사의 좋은 점: 비만 예방

가족과 함께 식사를 하면 더 나은 영양을 섭취할 수 있을 뿐 아니라, 비만 예방에도 도움이 된다. 최근 몇 년간 소아 비만이 매우 증가하는 추세다. 부모가 아이의 식단을 조절하지 않고 앉아서 생활하는 습관이 늘어난 것이 소아 비만의 주원인이다. 하지만 가족과 함께 식사를 하면 아이가 먹는 음식을 조절할 수 있다.

2011년 <Pediatrics> 학술지에서 발표한 메타 분석에 따르면, 일주일에 3번 이상 가족과 함께 식사를 하는 아이는 정상 체중 범위를 유지하는 경향이 있다. 또한 식이 장애가 발생할 가능성이 작다.

9. 불안과 우울증의 발병 위험 감소

2004년에 발표된 연구에 따르면, 가족과 함께 식사를 한 청소년은 우울증과 불안의 징후가 더 적게 나타났다. 또한 정서적 문제의 발병 위험도 낮은 것으로 나타났다. 일반적으로 이러한 청소년은 일주일에 5번 이상 부모나 형제자매와 함께 저녁을 먹었다.

10. 가족과 함께하는 식사의 좋은 점: 중독 예방

<Stanford Children’s Health> 웹사이트에서 제공한 정보에 따르면, 가족과 함께 식사를 하면 중독 예방에 도움이 될 수 있다고 한다.

모두를 위해 가족과 함께 식사를 하자

많은 심리학자는 저녁 식사 시 모든 가족에게 역할을 하나씩 부여할 것을 권장한다. 음식 준비를 하거나, 식탁을 차리거나, 설거지를 하는 것과 같은 일을 할 수 있다. 이렇게 하면 자율성, 책임감, 공감 능력을 발달할 수 있다.

매일 가족 식사 시간을 정하는 것이 가장 좋다. 하지만 필요하다면 시간을 유연하게 조정하고, 가족 식사를 부담스럽고 의무적인 일이 되지 않도록 하는 것도 중요하다. 또한 밥을 먹을 때는 문제를 언급하지 말고, 서로의 말을 경청하면서 주말이나 휴일 계획을 세우는 것이 가장 좋다.

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건강을 위한 발걸음
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