새롭게 발견된 알츠하이머 치료법

알츠하이머의 조기 단계에서 건강한 식생활과 운동을 병행하면, 이 치료법은 환자의 장기 기억력에 있어서 놀라운 향상을 가져왔다.

오늘날 사회에서 증가하는 수의 노인들이 알츠하이머 및 나이와 관련이 있는 기타 퇴행성 질환에 걸린다.

이것은 너무나도 심각해, 2015년에 발표된 알츠하이머에 대한 세계적인 보고서에 따르면, 알츠하이머 발생사례가 20년 뒤에는 두배로 늘어날 것이라고 예측된다고 한다.

이 때문에 과학자들이 환자들에게 더 나은 삶의 질을 제공하며, 동시에 이 질환의 효과를 되돌리기 위해 시간과 싸우고 있는 것이다.

알츠하이머에 대해 많은 연구가 수행되었지만 발전된 것은 별로 없다는 것을 알기 때문에, 이런 뉴스를 조심스럽게 받아들이는 것이 중요하다.

그래도 “작은 돌파구”가 이미 생긴 것으로 보인다.

캘리포니아 대학교(University of California)의 신경퇴행성 질환에 특화된 이스턴 센터(Easton Center)에서는 연구원들이 알츠하이머와 관련된 인지력 감퇴를 늦추거나 되돌릴 수 있는 방법을 발견했다.

아래에서 여기에 대해 알아보자.

알츠하이머를 위한 새로운 치료법

연구는 이미 잡지 “노화(Aging)”에서 발표되었다. 이스턴 센터 및 이 연구의 감독인 데일 브레드슨(Dale Bredesen)에 따르면, 이 연구의 가장 새로운 부분이 바로 접근방식이라고 한다.

지금까지는 인지능력 퇴행을 늦추고자 하는 희망 속에서 알츠하이머를 위한 독특한 치료법을 개발해 왔다.

하지만 이 연구에서 새로운 부분은 각 환자들이 여러가지 다른 종류의 약과 비타민을 받았으며, 여기에 더해 정해진 식단과 생활습관 변화를 제공받았다는 점이다.

9개월부터 2년까지 치료가 진행된 후 얻은 결과는 아주 희망적이었다. 좀 더 자세히 알아보자.

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약물

약 자체는 MEND (Metabolic Improvement of Neuro-Degeneration)라고 알려져 있다.

지금까지는 알츠하이머 환자 중 9명만이 이 약을 받았으며, 이들은 긍정적인 결과를 보였다: 이들의 인지 능력이 엄청나게 향상된 것이다.

  • 현재로써는 표본 크기가 너무 작아, 이 약이 100% 안전하고 믿을만 한지에 대해서 결론내리기에 너무 이르다. 앞으로 더 많은 실험이 수행될 것이며, 더 많은 환자들에게 치료가 확대될 것이다.
  • 또 다른 기억해야 할 사실은 가장 큰 향상을 보였던 환자들이 이미 알츠하이머가 많이 진행된 사람들이 아니라는 점이다.
  • 거의 2년간 치료를 받은 후, 스캔과 신경심리학적인 검사를 통해 결과가 측정 되었다.
  • 한 가지 희망적인 결과는 기억력과 관련된 뉴런 구조인 해마의 크기가 보통 늘어났다는 것이다.

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약물에 더해 환자들은 생활 습관도 바꿨다

알츠하이머 조기 단계에 있던 환자들의 일부는 약물 복용에 더해 구체적이고 조심스러운 지침을 제공받았다:

  • 단순한 탄수화물은 완전히 금지되었다.
  • 글루텐과 정제 식품은 완전히 금지되었다.
  • 약물에 더해 비타민 D3, 멜라토닌, 메틸코발라민, 어유, Q10 코엔자임과 같은 특정 보충제도 받았다.
  • 각 환자는 하루에 최소 7시간을 잘 것을 지시 받았다.
  • 여성이 호르몬 대체 치료를 제대로 하지 않았을 경우에는, 다시 복귀했다.
  • 각 환자는 일주일에 4-6번 30분간 운동을 했다.

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놀라운 향상

이 치료가 알츠하이머 조기 단계에 있는 사람들에게 가장 효과적이었음을 다시 한번 지적하고 싶다.

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  • 신경심리학적인 검사에서는 장기 기억력이 3%에서 84%까지 향상 되었다.
  • 환자들은 어휘력이 회복되었고, 얼굴을 더 잘 인식할 수 있었다.

의심할 여지 없이 이 결과는 아주 격려가 되는 것이었다. 아직도 연구원들은 한 가지에 대해서는 확실하지 않다: 유전자 분석을 통해 알츠하이머의 위험이 있는 것으로 진단받은 환자들의 경우 더 효과가 있는지의 여부에 대해서는 말이다.

즉, 알츠하이머의 주요한 증상이 나타나기 전을 의미한다.

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하지만 연구에 참여한 9명의 환자의 친척들은 치료를 따르는 것으로 인한 엄청난 어려움에 대해 불평을 했다:

  • 약을 여러번 먹어야 했고, 약에 더해 다양한 비타민과 보충제가 있었다.
  • 알츠하이머 환자가 하루에 7시간을 자거나 매일 운동을 하게 하는 것은 쉽지 않다.

이 때문에 그들이 비싸고 복잡한 치료법을 조합한 것이다.

그럼에도 불구하고, 결과는 아주 긍정적이었으며, 이런 진척을 바탕으로 계속 성과를 낼 수 있을 것으로 여겨진다.

더 많은 정보를 기대한다.

Sources:
MPI Cognition: New Study: Reversal of Cognitive Decline in Alzheimer’s Disease
Science Daily: Pre and post testing show reversal of memory loss from Alzheimer’s disease in 10 patients