아동의 백분위와 건강의 관계

부모로서 자녀의 성장과 발달에 대해 걱정이 될 때가 있다. 특히 전문가가 아니면 아이의 백분위와 건강의 관계를 이해하기가 쉽지 않다. 지금부터 이에 관해 자세히 알아보자!
아동의 백분위와 건강의 관계

마지막 업데이트: 24 11월, 2021

아이의 성장을 측정하는 방법에는 여러 가지가 있다. 아동의 백분위와 건강의 관계를 쉽게 이해하기 위해 성장 수준을 제대로 측정하기 위한 도구를 찾는 것은 수년간 많은 연구와 최신 정보의 주제였다.

한편 세계 보건 기구(WHO)에서는 1997년부터 2003년까지 다기관 성장 표준 연구(MGRS)를 수행했다.

전 세계적으로 영유아의 성장과 발달을 평가하기 위한 새로운 성장 곡선을 만드는 것이 연구의 주목적이었다.

다기관 성장 표준 연구에서는 다양한 인종 배경과 문화적 환경에서 자란 약 8,500명의 아동에게 일차 성장 자료와 정보를 수집했다. 연구의 목표는 다음과 같았다.

‘새로운 성장 곡선을 통해 출생 시부터 생후 5세까지 모든 아동의 생리적 성장을 가장 잘 설명하는 하나의 국제 표준을 세우고 성장과 발달 기준을 확립할 것이다.’

아동의 건강을 평가하기 위한 아동의 백분위와 도표

아동의 백분위와 건강의 관계

부모는 소아 청소년과 의사가 성장 측정을 바탕으로 자녀의 백분위에 관해 알려 주는 정보를 잘 이해해야 한다.

일반 병원이나 소아 청소년과에 가면 항상 전문가가 아이의 성장 측정치를 기록하며, 부모는 이 정보를 잘 이해해야 한다. 그뿐만 아니라 새로운 정보가 나타날 때마다 성장 측정 차트가 주기적으로 업데이트된다는 점도 알아 두어야 한다.

일반적으로 도표는 참고용일 뿐, 전문가의 임상적 판단이 있어야 한다. 따라서 상황의 단면만 보는 것이 아니라 전체적인 그림을 볼 수 있도록, 성장 곡선을 만드는 것이 중요하다.

아르헨티나 소아과학회에서는 신체 성장 평가 지침 제3판이 소아 청소년과 의사에게 꼭 필요한 도구라고 강조한다. 이와 같은 지침에서 영양 위원회는 다음과 같은 메시지를 전달했다.

‘아동의 치료와 건강 관리에는 새로운 도전 과제가 있다. 영양에 관한 부분을 분석한다면 공중 보건계와 소아 청소년과 전문의가 환자의 영양 상태 변화를 늦지 않게 발견하기에 가장 적합한 도구를 갖추고 있는 것이 개선의 첫걸음이 될 것이다.’

성장 곡선과 자료를 통해 알 수 있는 사항

이름을 통해 알 수 있듯이, 아동의 건강과 관련이 있는 아동 백분위는 일반적으로 백분율로 표시된다.

하지만 그렇다고 해서 아이들을 숫자나 양으로 나타내려는 의도는 아니다. 성장 곡선이 있으면 나이와 상황에 따라 예상 평균에 속하거나 그렇지 않은 아동의 비율이 있는지를 확인할 수 있다.

자녀의 백분위가 평균치를 벗어나면 어떻게 될까?

아동의 백분위와 건강의 관계

전문가의 적절한 설명이 없다면 평균 성장 곡선을 넘었다고 해서 항상 상황을 심각하게 받아들여야 하는 것은 아니다.

아이의 성장이 ‘정상적인’ 발달 과정과 일치하는지 확인하는 것은 건강 전문가의 몫이다. 하지만 자녀를 세심하게 돌보면서 아이에 관해 잘 아는 일종의 전문가인 부모의 의견을 듣는 것도 중요하다.

이미 확정된 측정치가 있더라도 아이마다 차이가 있을 수 있다. 또한 유전, 환경, 식습관과 같은 요인이 큰 영향을 미칠 수도 있다.

하지만 지난 건강 검진과 비교할 때 체중과 신장에 급격한 변화가 있다면 상황을 예의 주시할 필요가 있다. 만약 이러한 변화가 비교적 자주 발생하는 편이라면 전문가는 아이에 대해 더 구체적인 검사를 진행할 가능성이 크다. 검사를 통해 아이의 발달에 변화가 일어나는 이유를 확인할 수 있다.

그 외에 성장 정체도 또 다른 경고 신호이므로, 아이의 성장 속도가 느려졌다면 무슨 일이 일어나고 있는지 확인해 볼 필요가 있다.

아동의 백분위와 건강 상태

아이의 성장 및 발달기에는 소아 청소년과를 정기적으로 방문하여 아이의 백분위와 건강 상태를 확인해야 한다.

만약 아이를 키우면서 궁금한 점이 있다면 항상 의료 전문가에게 문의하는 것이 가장 좋다.

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건강을 위한 발걸음
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키 성장이 멈추는 시기

부모들은 소아과 의사에게 아이의 키 성장이 언제쯤 멈추는지 질문하곤 한다. 이 주제를 위해 유전자뿐만 아니라 지리적 및 사회 경제적 변수를 포함하는 여러 관점에서 연구가 수행되었다. 그 결과 중 한 가지는 성별이 성장에 영향을 미친다는 사실이다.