단 한 알로 만병을 치료하는 다목적 의료 캡슐

05 4월, 2019
몇 달동안 다양한 질병을 치료 할 수 있는 새로운 캡슐이 발명되었다. 이 캡슐은 창자의 입구보다 커서 위장에 머무르기 때문에, 다른 이물질과 함께 통과하지 않고 머물러서 점차적으로 약물을 방출하게 된다. 이 캡슐에 대해 더 알아보자

단 한 알로 만병을 치료하는 다목적 의료 캡슐이 있다고 상상해보자. 콜레스테롤, 고혈압, 빈혈 또는 저림 증상을 15일간 단 한 알의 캡슐로 치료가 가능하다면 획기적인 발명이 아닐 수 없다.

장기간에 걸쳐 여러 약을 매일 복용해야 하는 만성 질환 환자에게 작은 캡슐 속 복잡한 약물을 넣어 일정 기간 효능을 볼 수 있다면 놀라지 않을 수 없다.

단 한 알로 만병을 치료하는 다목적 의료 캡슐이 있다는 것은 상상만으로도 신기한 알이다.

하지만 이 기적의 캡슐은 상상속에 존재하는 것이 아니라 실제 현실에 존재한다! 

보스턴의 브리검 여성 병원 및 캠브리지의 MIT 공동 의료 센터는 단 한알로 다양한 질병을 치료하는 캡슐을 발명했다.

사실 이 연구는 최초 다른 목표를 염두에 두었다. 즉, 말라리아에 대한 새로운 치료법 찾는 것이 이 연구의 목적이었다. 그들은  수 회 복용해야 하는 말라리아 치료제를 1회 복용하는 방법을 연구한 것이다.

그리고 현재, 말라리아 치료제 1회 복용에 성공했을 뿐 아니라 의학에서의 새로운 가능성 및 만성 질환 치료에 대한 문을 열기 시작하는 계기가 되었다.

참고 기사: 전신 홍반 루푸스에 대한 치료제

기사를 계속 읽으며 더 알아보자!

단 한 알로 만병을 치료하는 “다목적” 의료 캡슐

관절염과 같은 만성 질환을 앓고있는 사람들은 매일 알약을 복용해야 한다.

약물 복용을 까먹고 난 후 다음날 복용하게 되면, 효과가 사라진다.  “치료 고수”  효과가 사라지는 것이다.

이러한 상황은 노인에게서 흔히 발견할 수 있다. 약물을 준비하고 전달해 줄 사람이 제대로 없는 노인은 제때 약물 복용하는 것을 잊어버릴지 모른다.

이러한 상황에서 과학은 어떤 도움을 줄 수 있을까?

변환 알약

단 한 알로 만병을 치료하는 다목적 의료 캡슐

이 연구는 MIT의 저널에서 발표되었다. 원래는, 죠반니 트라베소 박사가 이끄는 연구원들은 말라리아를 치료할 새로운 방법에 대해 찾고 있었다. 

말라리아 풍토병이 자주 발생하는 국가에 거주하는 사람들은 말라리아 치료제를 복용하는 데 약효가 제대로 나타나려면 여러 차례 투여를 해야 한다. 결국 치료를 위한 관리가 번거롭고 경제적 비용 역시 부담이 될 수 밖에 없다.

이러한 문제에 대해 과학자들은 위장 속에서 거의 작은 로봇과 같은 모양으로 펼쳐지는 “다용도” 캡슐을 만들어냈다.

몸 속으로 들어가면 캡슐의 크기는 커진다. 즉, 위장을 떠난 알약은 소장을 통과하지 못하고 멈춘다.  소장으로 약물이 가게 되면 영양소의 흡수 또는 폐기물의 제거를 방해 할 수도 있다.

이 캡슐이 한번 뱃속에 들어가면, 별의 모양으로 4cm 너비로 확장된다. 그 다음, 가능한 최대의 시간동안 그곳에 머무른다. 나중에는, 캡슐이 깨진 뒤 사라지게 된다. 

캡슐에는 구충약이 포함되어있다. 이것은 일종의 반-기생충과 같은 역할을 하며 다른 고분자와 함께 놀라운 일을 한다. 이 캡슐은 약물을 점차적으로 방출한다. 

눈 앞에 펼쳐진 장밋빛 미래

단 한 알로 만병을 치료하는 다목적 의료 캡슐

오늘날부터, 이 캡슐은 말라리아 및 모기에 의해 전파되는 질병을 포함하여, 다양한 열대성 질환을 치료 할 것으로 기대를 모은다.

현재, 이러한 연구를 담당하는 사람들은 환자가 캡슐을 섭취하면, 15일동안 치료를 받게 되는 것이라고 말했다.

목표는 3개월까지 연장되는 것이다.

연구의 주요 목적에서 이러한 긍정적인 결과를 얻은 뒤, 그들은 콜레스테롤, 고혈압, 만성 통증을 포함한 가장 일반적인 만성 질환을 관리하기 위해, 다른 종류의 약물을 개발 할 것이다.

더 알아보자 : 난소 암과 췌장암 치료 위해 만든 새로운 분자

단 한 알만으로도 최소한 3개월동안 환자의 상태를 치료하게 될 미래를 고려하면, 확실하게 변화할 몇가지 사항이 존재한다:

  • 의약품 소비가 감소 될 것이다. (이 정보가 의약품 업계에서 문제가 되지 않기를 바래보자)
  • 환자는 복용량에 주의하지 않고도, 보다 더 효과적인 치료를 받게 될 것이다.
  • 우리는 감염과 심지어는 심리적인 문제를 치료하기 위한 새로운 접근법을 얻게 될 것이다.

이러한 발전을 곧 보게 되기를 희망하며 관심을 가지고 연구 추이를 자세히 살펴보자!

 

 

  • Office, A. (2016). New capsule achieves long-term drug delivery. Retrieved from http://news.mit.edu/2016/new-capsule-long-term-drug-delivery-malaria-1116