알약을 사용한 유방암 진단

지금까지, 유방암 발견은 자가 진단이나 유방조영술을 기반으로 해 왔다. 하지만 이런 엑스레이를 사용하는 진단 기술도 거짓양성 진단을 내릴 수도 있다는 경우가 있었다.

이런 이유로, 과학자들은 안전하고 간편한 검사로 유방암을 더욱 조기에 발견할 수 있는 새로운 방법을 찾기 위해 노력하고 있다.

미시건 대학의 연구에서, 유방암 세포를 더 일찍 찾아낼 수 있게 하는 능력을 가진 알약이 개발되었다. 

이 알약은 아직 실험단계에 있지만, 암 세포의 위치를 더욱 정확하게 알려주는 능력을 가지고 있다.

그 자세한 내용을 한번 알아보자.

유방암을 찾는 것이 더 빠르고 더 정확할 수 있다

거짓 양성 진단은 아주 흔하다. 하지만 이제, 이 알약이 목표하고 있는 것은 여성들에게 더욱 정확한 진단을 제공하는 것이다.

이 알약이 아직 실험 단계에 있는 관계로, 아직 사람에게 실험이 되지는 않았다.

이 연구의 책임자인 Greg Thurber 박사에 따르면, 이 약은 유럽의 클리닉에서 사용되고 있으며, 놀라운 성공을 보였기 때문에 기대가 아주 크다고 한다.

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암세포만을 “빛나게 하는” 약

이 알약이 작용하는 방식은 아주 간단하다: 환자는 알약을 경구복용하면, 이 약은 암세포가 있다면 거기에 즉시 달라붙는 형광물질을 천천히 배출한다.

그럼 암세포는 간단한 엑스레이 검사에 보이게 된다.

유방 조영술이 밀도가 높은 가슴을 가진 여성들의 경우에는 아주 정확하지 않기 때문에, 과학자들은 이런 기술을 개발해야 한다는 의무감을 느꼈다.

  • 게다가 일반적인 진단 기술은 이 세포나 종양이 악성인지 양성인지 보여주지 않기 때문에, 거짓 양성 진단이 흔한 것이다.
  • 이 기술은 251회 미국 화학 학회 연간 박람회(ACS)에서 큰 기대를 가지고 소개되었다.
  • 쥐를 가지고 한 실험에서, 이 약은 즉시 종양 세포를 판명할 수 있다는 것이 증명되었다.
  • 만약 종양이 양성이라면, 형광색이 나타나지 않으며, 조직검사의 필요를 없애준다. 결과적으로 환자는 마음을 놓을 수 있다.

몇년 안에, 이 기술은 빠르거나 느린 종양 성장을 구분할 수 있을 것이다.

causes-of-breast-cancer-that-you-should-know-about몇 가지 경우에 환자의 치료는 지연될 수 있다. 이것이 어떤 경우에는 필요할 지도 모르지만, 시간은 조기 발견과  핵심 요소이며 질병의 심각성을 줄이는 핵심요소로 남아있다.

현재, 이 발광성 빛은 악성 종양과 양성종양만을 구분할 수 있다. 아직 악성 세포들이 자라나는 속도를 보여주지는 못한다.

  • 이 약의 개발자는 이제  종양 성장의 속도를 알아볼 수 있게 하는 능력을 가진 새로운 요소를 넣으려고 노력하고 있다.
  • 이 새로운 요소는 환자들이 즉각적인 진단과 그들의 필요에 맞춰진 치료를 받을 수 있게 해준다.

그렇게 하는 것은 치료가 너무 공격적으로, 아니면 너무 덜 공격적으로 사용되는 것을 막아준다. 잘못된 치료를 하게 되면 상황이 더욱 악화될 수 있다.

큰 한걸음, 높아진 기대

의사들이 암을 이른 시기에 발견할 수 있게 되는 것은 꼭 필요하다. 하지만 몇가지의 경우에 이것은 불가능하다.

그러한 심각한 케이스에도 불구하고, 유방암에 걸리는 것은 사형선고를 뜻하는 것이 아니다.

치료 및 진단 방법의 발전 덕분에, 우리는 이제 수백만명의 여성들이 이미 극복한 치료 가능한 질병을 마주하게 되었다.

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유방암 생존자들은 진정한 영웅들이며 우리에게 유방암을 극복할 수 있는 용기와 힘을 보여준다. 하지만 여전히 우리는 다음 항목에 많은 신경을 써야 한다:

  • 매일 유방암 검사 실행하기
  • 병원에서 정기적인 검진과 유방조영술 받기
  • 건강한 삶을 살고, 과체중이 되지 않도록 주의하며, 담배를 피우지 말고, 좌식생활을 피한다.
  • 유방암의 가족력이 있다면, 예방조치와 검진을 더 많이 받는다.