임신 중 단식의 위험성

일부 임산부는 종교적 신념이나 건강에 좋다는 잘못된 생각으로 단식을 고려한다.
임신 중 단식의 위험성

마지막 업데이트: 06 8월, 2022

임신 중 단식의 위험성에 관해 잘 알고 있는가? 임산부가 단식을 하는 것은 매우 위험한 행위다. 임신 중에는 임산부와 태아의 건강을 유지하기 위해 적절한 영양 섭취가 꼭 필요하다. 

그렇지만 종교적인 이유나 생활 방식에 관한 강한 신념으로 금식을 선택하는 임산부가 있다.

지금부터 임신 중 단식의 위험성과 합병증을 과학적인 관점에서 살펴보자.

임신 중 단식

단식은 일부 건강상 이점과 관련이 있는 식단법으로, 전 세계적으로 유행하고 있다. 그중에서도 특히 간헐적 단식체중 감량과 대사 증후군의 증상을 완화하는 데 도움이 되는 것으로 보인다.

하지만 모든 사람에게 적합한 것은 아니므로, 건강 전문가나 영양사의 지침을 따라야 한다. 임신의 경우, 단식의 효과에 관한 증거가 충분하지 않을뿐더러 오히려 임신 당뇨병이나 조산의 위험이 커질 수 있다.

임신 중 단식의 위험성

임신 중 단식의 영향

이와 관련하여 일부 연구진들은 임신 중 단식의 영향을 확인하기 위해 실험용 쥐를 대상으로 연구를 진행했다. 그 결과, 12시간 이상 아무것도 먹지 않은 쥐는 조산의 위험이 커지는 것으로 나타났다.

공복 상태를 오랫동안 유지하면 코르티코트로핀 분비 호르몬 지수가 높아져 분만을 촉진할 수 있다.

물론 인간을 대상으로 한 연구는 아직 부족하지만, 과학자들은 이러한 발견으로 임신 중 단식이 다음과 같은 3가지 영향을 미칠 수 있다는 판단을 내렸다.

  • 저체중아 출산. 일시적인 영양실조를 유발하는 단식은 태아에게 영구적인 영향을 미칠 수 있다. 출생 시 체중이 낮을 뿐 아니라, 제2형 당뇨병이나 신장 질환을 앓게 될 위험이 크다.
  • 인지 장애. 엄마가 영양 섭취를 제한하면 스트레스 호르몬인 코르티솔 수치가 높아져 아이에게 인지 장애가 발생할 수 있다.
  • 기타. 단식을 하면 간에서 키톤체가 생성되어 태아에게 부정적인 영향을 미칠 수 있다.

임신 중 간헐적 단식의 위험성

간헐적 단식은 건강에 여러모로 도움이 되는 식단법이라고 한다. 이는 매일, 격일, 일주일에 한 번씩 정해진 시간 동안 금식을 하는 방법이다.

하지만 임산부를 포함한 모두에게 권장할 만한 식단법은 아니다. 물론 체중 감량에 어느 정도 효과를 볼 수 있지만, 임신 중에는 이점보다 위험성이 더 크다.

장기간 단식

실험용 양을 대상으로 한 연구에 따르면, 오랜 시간 단식을 하면 태아의 호흡 운동이 줄어든다. 엄마가 음식을 다시 먹으면 태아의 호흡 운동이 정상으로 회복된다.

그에 반해 라마단 기간에 금식을 하는 여성을 대상으로 한 연구에서는 이러한 관행이 태아에게 심각한 문제를 일으킨다는 사실을 발견하지 못했다.

하지만 이 주제에 관한 연구 결과는 이게 다가 아니다. 최근 일부 연구진들이 라마단 기간에 금식을 지킨 이슬람교도 임산부가 낳은 자녀 41,000명을 대상으로 연구를 진행한 결과, 임신 극초기에 금식을 하면 영아 사망률이 33%, 임신 초기에는 29%, 임신 후기에는 22% 증가한 것으로 밝혀졌다.

임산부에게 꼭 필요한 영양분

임신을 하면 무작정 식사량을 늘리는 것이 아니라, 태아의 성장과 발달에 도움이 되는 영양분을 섭취해야 한다. 식사는 하루에 5번 정도 조금씩 자주 먹고 물도 많이 마시는 것이 중요하다.

임산부에게 꼭 필요한 영양분은 다음과 같다.

  • 엽산
  • 철분
  • 칼슘
  • 피리독신
  • 단백질
  • 아연
임신 중 단식의 위험성

권장 사항

임산부에게는 단식이라는 선택권이 없다. 심지어 단기간의 단식이라고 할지라도 건강에 위험할 수 있다. 이 주제에 관한 결정적인 연구 결과는 없지만, 부정적인 영향의 가능성을 직접 시험해 보는 것은 위험한 행동이다.

물론 체중을 관리하는 것이 중요하지만, 그렇다고 해서 단식으로 살을 빼야 하는 것은 아니다. 의사의 지침을 따르고, 건강한 식습관을 유지하고, 신체 활동을 하고, 감정을 관리해 보자.

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