여성에게 더 치명적인 폐암

오늘날 여성 흡연자의 수는 남성 흡연자의 수보다 훨씬 더 많으며, 폐암 진단 환자의 80% 이상이 흡연과 연관이 있다.

폐암은 오늘날 여성들에게 있어 가장 흔한 암 중 하나이며, 사실 유방암이나 자궁암보다도 더 치명적이다.

여성들은 주변환경에서 독성물질에 더 많이 노출되고 있으며, 비참하게도 흡연율도 엄청나게 증가했다.

통계에서는 10년 이상 흡연을 한 여성이 폐암에 걸릴 확률은 50% 이상이라고 밝혔다.

이에 더해 폐가 조기에 손상되면서, 다른 심각한 호흡기 장애에도 당신을 노출시킨다.

많은 사람들이 잘 모르고 있지만, 폐암은 여성과 남성 모두에게 있어 주요 사망 원인이다.

이 비극적인 결과의 이유 중 일부는 사람들이 폐암의 발생을 촉진하는 병리학 및 노출 위험 요인에 대해서 아주 무지하다는 것이다.

여성의 폐암

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미국 암 협회(American Cancer Society)와 국제암연구기구(International Agency for Research on Cancer)의 보고서에서는 선진국에서 폐암이 여성들에게 가장 지명적인 암이라는 점을 밝혔다.

저자는 흡연 증가가 이 결과의 주 원인이라는 점에 대해 동의했다.

전문가들이 말하는 “담배 유행병”은 소비자들 사이에서 상당히 많이 퍼졌으며, 심지어 여성이 남성 흡연자수를 넘었다.

여성의 폐암 진단 중 80%가 흡연 때문이며, 그 외에는 기타 폐 질환, 독소에의 노출, 유전 문제 등으로 인해 발생된다고 추정된다.

폐암은 어떻게 생기는가?

폐는 몸의 다른 기관에 산소를 공급하고 이산화탄소를 배출하는 역할을 하는 호흡기관이다.

암은 무언가가 세포의 과한 증식을 촉진할 때 생기며, 제때 진단이 되지 않으면 다른 장기와 조직에 침투하게 된다 (전이).

몸의 다른 부분에 종양이 생긴 후에 폐에 이런 종양 형성이 나타날 경우에는 폐암으로 여겨지지 않는다.

폐암의 증상은 무엇인가?

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폐암이 치명적인 이유 중 하나는 초기 증상이 거의 항상 파악이 어렵기 때문이다.

처음에는 흔한 호흡기 감염처럼 보이며, 보통 환자들이 일반의약품으 이를 감춘다.

이런 신호는 이 상당히 진행되었을 때에나 명확히 나타나지만, 일부 환자의 경우에는 의사가 오인할 수 있는 미묘한 증상들만 나타나기도 한다.

가장 문제가 되는 사실은 점검이 지연될 수록, 폐암이 더 치료가 어려운 상태로 발전될 수 있다는 것이다.

이 때문에 증상이 무엇인지, 정기 검진을 언제 받아야 하는지에 대해서 아는 것이 필수적이다:

  • 피로나  지침
  • 기침이나 목 자극
  • 급격한 체중 감소
  • 삼키거나 호흡하기가 어려움
  • 쌕쌕거림(천명)이나 가슴통증
  • 가래나 분비물
  • 토혈
  • 뼈 통증
  • 상대정맥 막힘
  • 주기적인 열 및 폐렴 민감성

폐암의 증상은 환자의 몸 상태 및 질환의 심각성에 따라 달라질 수 있다.

사실 일부 사람들은 증상이 전혀 없으며, 다른 이유 때문에 받은 흉부 엑스레이 검사를 통해 진단을 받는다.

폐암을 예방하는 방법

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암이 100% 예방할 수 있는 병은 아니지만, 위험을 낮출 수 있는 건강한 습관들이 있다.

흡연자들은 흡연의 위험에 대해서 알고 있으므로, 나중에 암이 생길 가능성이 그들에게 달려있다.

이를 예방하는 가장 좋은 방법은 금연을 하는 것이다.

10-15년 이후에는 담배를 끊은 사람들이 비흡연자와 비슷한 위험률에 도달할 것이다.

항산화제, 비타민, 무기질이 풍부한 식생활을 하는 것에 더해, 규칙적인 운동을 하는 것도 폐암을 피하기 위한 좋은 습관이다.

스스로를 돌보자!