절대 치유되지 않는 상처: 학대받은 여성의 신경심리학

학대는 어떤 형태로도 허용될 수 없지만, 가끔은 심리적인 학대가 신체적 학대보다도 더 위험하다. 학대받은 여성은 수년간 고통을 겪는다.

여성의 학대를 끝내기 위한 싸움은 우리 모두가 참여해야 하는 과제이다.

얼마전 성평등과 여성권리강화를 촉진하는 유엔 조직인 유엔 여성기구가 무력 분쟁 중에 발생하는 여성 성폭력과 같은 문제들에 맞서 싸우기 위해 설립되었다.

남성들도 폭력, 괴롭힘, 신체적 및 정신적 학대를 당하는 것이 확실하긴 하지만, 유엔의 자료에 따르면 전세계적으로 거의 35%에 달하는 여성이 일종의 폭력을 겪는다.

이 수치는 의심할 여지없이 엄청난 충격이며, 법적 혹은 사회적 보호가 여성에게 해당되지 않는 국가들을 보면 더욱 그렇다. 이에 대한 명확한 예는 인도로, 거의 92%의 여성이 일정 유형의 폭력을 당한다.

최악의 상처가 언제나 밖에 드러나는 것은 아니다. 치는 것, 부러진 뼈, 때리는 것은 몸에 대한 공격을 넘어서는 것이다.

상처는 더 깊숙히 들어간다. 학대는 아래에서 설명할 심각한 신경심리학적인 결과를 야기한다.

학대 받은 여성의 뇌에 미치는 영향

현재 학대가 어떻게 아이들의 뇌에 영향을 미치는지를 밝히는 수 많은 연구들이 있다. 이것은 나중에 이들이 성숙하고 감정의 균형을 찾는 법을 배우는데 있어 영향을 미치는 깊은 트라우마를 만든다.

하지만 성인의 뇌에는 어떤 일이 일어날까? 학대 받은 여성은 아주 복잡하고 장기적인 심리적 손상을 겪을 수 있다.

많은 경우 행복하고 자신감있으며 자존감이 잘 형성된 사람은 자신의 정서적 강인함과 요새를 찾을 것이지만, 학대를 겪으면 조금씩 무너진다.

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많은 사람들이 생각하는 것과는 달리, 폭력은 지위, 나이, 종료, 혹은 문화와 상관없이 어떤 여성에게든 영향을 미칠 수 있다 (물론 불리한 상황에서나 개발도상국에서 더 많이 일어나는 것은 사실이지만 말이다).

한 가지 고려해야 할 중요한 요인은 연인들로부터 심리적인 학대를 겪는 많은 여성 청소년들이 많다는 점이다.

심리적, 정서적 폭력이 여성의 뇌에 어떻게 영향을 미치는지 좀 더 자세히 알아보자.

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학대 받은 여성과 우울증의 관계

사이언스 데일리에서 발표된 한 연구에 따르면, 가정 폭력을 수년간 겪은 여성의 경우 우울증의 위험이 더 높다고 한다.

  • 연구는 킹스 칼리지 런던(영국), 몬트리올  대학 정신건강협회(IUSMM), 몬트리올 대학교(캐나다)의 정신과, 심리학과, 신경과학과 기관의 연구원들에 의해 수행되었다.
  • 학대는 여성의 건강에 영향을 미치며, 우울증, 불안, 심지어 정신장애까지도 걸릴 위험을 높인다.
  • 이런 상황의 영향은 여성이 어릴 때부터 학대나 구박을 당해왔을 경우 더 악화된다.

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신경 손상

뇌 손상에 대해 이야기를 할 때는, 두 가지 유형을 구분해야 한다:

  • 신체적인 공격으로 인해 생기는 외상이 있다.
  • 트라우마, 폭력, 학대로 인해 생기는 인지적 장애가 있다.

전자의 경우 신경과학자들은 신체적 폭력이나 가정 폭력으로 인한 트라우마는 보통 쉽게 파악할 수 있다고 한다.

  • 가끔 혹은 지속적으로 머리에 직접적으로 생기는 외상이 있을 수 있다. 이 모든 것은 진단 검사를 통해 관찰할 수 있다.
  • 유사한 것으로 폭력을 당하는 동안 뇌가 산소를 제대로 공급받지 못해, 산소 부족이 있을 수도 있다. 이것은 의심할 여지없이 아주 위험한 것이다.
  • 이 모든 것은 기억력 상실, 집중력 저하, 의사결정 장애, 소통능력 혹은 신체활동 감퇴를 야기할 수 있다.

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인지 및 정서적 상처

신체적 학대가 평생동안 여성에게 영향을 미칠 수 있는 심각한 결과를 낳는다는 것을 이미 보았다. 하지만 그것만큼이나 중요한 것은 정서적, 심리적 균형에 영향을 미치는 상처이다.

  • 가끔 머리를 한 대 치는 것만으로도 집중력, 기억력, 인지능력에 심각하게 영향을 미칠 수 있다.
  • 예를 들어 학대 받는 여성의 침에서의 코르티솔 수치가 아주 많이 증가한다는 점이 밝혀졌다.

뇌는 일종의 외상후 스트레스를 겪으며, 이것이 명확한 인지능력 저하뿐만 아니라 무력감과 두려움의 감정을 촉발할 만큼 심하다.

결론적으로 학대받는 여성에게 있어 이 모든 회복 불가능한 신경에의 영향은 그들의 세상을 뒤집어 버릴 수 있다.  이것은 아주 절망적인 상황이다.

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우리 모두가 이런 현실, 생각보다 가까이 있을 수 있는 이런 현실에 대해서 아는 것이 아주 중요하다.

학대는 여성의 마음과 영혼에 망가뜨리고, 상처를 남기며, 찢어지게 만들므로, 일어나서 이런 현실을 마주하기 위해 사회가 다 함께 이를 도울 수 있도록 해야 한다.